Carrie Rogers-Whitehead
Lo que la ciencia de la prevención nos dice sobre el ciberacoso.

Recientemente facilité una discusión en una escuela local sobre tecnología personal. La conversación comenzó cuando los padres expresaron inquietudes, a veces desconcertados, pero todos querían sinceramente lo mejor de sus hijos.

La mayor parte de la discusión involucró a la multitud que estaba sobre 30 hasta que una chica adolescente solitaria en la parte posterior de la sala levantó la mano.

"Desearía ser viejo", dijo. Todos nos volvimos a mirarla. "Desearía nunca haber tenido un teléfono celular. Desearía ser mayor como todos ustedes y no tener que lidiar con todo esto".

Ese adolescente estaba sintiendo los efectos negativos de la tecnología, como el ciberacoso, las distracciones, la falta de privacidad y más. Ella tenía preocupaciones muy legítimas. Los padres en la audiencia compartieron esas preocupaciones y su comentario estimuló historias de prohibir o limitar el uso de la tecnología en el hogar.

Durante esa discusión, la solución se centró en las restricciones, como los filtros y las aplicaciones de control parental. Esas soluciones no son malas; También soy un padre que regula el uso de la tecnología en el hogar. Sin embargo, como padres y educadores, es importante comprender que esas soluciones no abordan el problema subyacente.

Mira más allá de la pantalla

Es fácil enfocarse en las pantallas. Las pantallas siguen algunas reglas, pueden ser escondidas, pueden ser prohibidas. Pero si su solución a los problemas de tecnología personal se basa únicamente en la pantalla, está perdiendo el punto más amplio.

Detrás de cada pantalla hay una persona, y las personas son infinitamente más complicadas que la tecnología. Es por eso que en mis discusiones y entrenamientos sobre ciudadanía digital, me concentro en los humanos detrás de las pantallas a través del modelo de la ciencia de la prevención.

La ciencia de la prevención es una aplicación interdisciplinaria de la metodología científica que trabaja para prevenir o disminuir el comportamiento y las disfunciones humanas negativas. La ciencia de la prevención examina los factores de riesgo y los factores de protección.

Un factor de riesgo es una causa potencial de comportamiento disfuncional. Por ejemplo, alguien que está los ciberdelincuentes son más propensos a acosar a otra persona; por lo tanto, ser acosado cibernéticamente es un factor de riesgo para el ciberacoso.

Un factor protector es algo que puede inhibir o detener la disfunción. En el ejemplo anterior, tener un grupo de compañeros de apoyo sería un factor protector para no convertirse en un acosador cibernético.

Un gran factor de riesgo en la disfunción humana tanto en línea como fuera de línea es la falta de conexión. Puede ver este tema a través de los factores de riesgo para el comportamiento violento elaborado por el Centros para el control de enfermedades. Las creencias antisociales, el rechazo social por parte de compañeros, los vecindarios socialmente desorganizados conducen a una mayor probabilidad de violencia juvenil.

La tecnología tiene un gran Capacidad de conexión, pero también de aislamiento.. Los factores de protección para la desconexión incluyen conexiones positivas entre adultos y compañeros y sentirse parte de la comunidad. ¿Estamos aislando a nuestros estudiantes al prohibirlos de nuestras comunidades en línea? ¿Y se están desconectando los estudiantes de sus comunidades físicas a través de sus comunidades en línea?

Si los programas y capacitaciones sobre ciudadanía digital no se enfocan en los factores de riesgo, nunca abordarán completamente los problemas que surgen del uso de la tecnología.

Solo decir 'no' no es suficiente

Veamos un ejemplo de un programa conocido que no abordó los factores de riesgo. En los 1980, el programa DARE (Educación para la resistencia al abuso de drogas) se convirtió en el modelo que muchos distritos escolares en todo el país utilizaban para la educación de prevención de drogas y pandillas. Oficiales de policía capacitados entregaron el plan de estudios, que se centró esencialmente en enseñar a los niños a "decir no a las drogas".

A meta-análisis de este programa encontró que no solo tuvo poco efecto, sino que también pudo tener un impacto negativo. El programa incluyó educación sobre los diferentes tipos de sustancias disponibles y sus efectos. Algunos estudios han encontrado que la información llevó a algunos estudiantes a creer que el tabaco no era tan malo en comparación con sustancias como la heroína.

La ciencia de la prevención es un modelo ampliamente utilizado en el tratamiento e investigación del abuso de sustancias. Algunos de los Factores de riesgo para adolescentes que consumen sustancias. incluyen el trastorno de estrés postraumático, presenciar violencia y ser víctimas de agresión sexual. El programa DARE no abordó esos factores de riesgo.

La gente quiere creer que si les decimos a los niños que "simplemente digan que no", no usarán drogas. La gente quiere creer que los videojuegos causan tiroteos en las escuelas. Las personas se aprovechan de las posibles explicaciones (videojuegos, enfermedades mentales, vacunas) porque esas explicaciones proporcionan un camino más claro hacia una solución.

Sin embargo, querer creer algo, no lo hace realidad. El comportamiento humano no siempre se puede explicar, y no hay un camino claro desde el factor de riesgo al comportamiento delincuente. Los factores de protección provienen del individuo, las relaciones de esa persona y la comunidad en general. No hay un solo cambio que pueda solucionar el problema; Se necesita un enfoque coordinado profundamente enraizado.

Los educadores pueden tener un impacto.

Entonces, ¿qué debe hacer un educador? Un profesor no puede cambiar la vida familiar de la estudiante, pero puede estar consciente de esos problemas. Un maestro no puede curar la enfermedad mental de un estudiante, pero puede recomendarlo a un consejero escolar. Una maestra no puede resolver la pobreza intergeneracional, pero puede entender los efectos de la pobreza en el acceso digital y ajustar las tareas en consecuencia. Se necesita un individuo, escuela, familia, amigos y toda la comunidad para aumentar esos factores de protección.

¿Estamos abordando los factores de riesgo cuando hablamos de ciudadanía digital? ¿Estamos realmente evaluando los "por qué" y profundizando en las causas? La ciudadanía digital, como la ciencia de la prevención, es una disciplina que está creciendo y se necesita más investigación. Pero quizás el primer paso sea mirar más allá de la pantalla.

Si bien la ciencia de la prevención es un enfoque respaldado por la investigación, no es muy satisfactoria. No es llamativo; No se puede condensar en un simple eslogan. Un educador probablemente no verá los cambios en el comportamiento porque esos cambios tardan años en desarrollarse. Esto puede ser frustrante; puede que no sientas que estás haciendo una diferencia y que simplemente te estás golpeando la cabeza contra la pared. Pero estás haciendo un cambio. Eres parte de esa comunidad más grande y tienes un papel en el aumento de los factores de protección a largo plazo.

Carrie Rogers-Whitehead es el CEO de Capacidad de respuesta digital. Su compañía utiliza el modelo de ciencias de la prevención en talleres de estudiantes de ciudadanía digital y capacitación de padres.