Nicole Krueger
No se puede enseñar empatía, ¡pero el aprendizaje basado en proyectos sí puede!

Al escuchar a los periodistas adolescentes presentar ideas para historias para su noticiero escolar diario, el asesor de periodismo Michael Hernandez notó una tendencia frustrante. A los estudiantes se les ocurrían ideas poco originales que pasaban por alto la historia real, a menudo pasando por alto las perspectivas de personas menos afortunadas que ellos.

Así que los llevó a Camboya.

Durante su viaje de 10 días, los estudiantes visitaron templos budistas, negociaron en el bazar local y visitaron una tumba común. Hicieron documentales sobre el comercio sexual del sudeste asiático y cómo las minas terrestres afectan a los civiles. Y cuando regresaron a casa, comenzaron a contar historias a través de la lente de una cosmovisión más amplia y empática.

Desde entonces, el galardonado profesor de cine y periodismo ha llevado a sus estudiantes de secundaria a Cuba y Vietnam, ayudándolos a "recalibrar su mentalidad" mientras practican sus habilidades técnicas y ejercitan sus músculos periodísticos. También se ha convertido en un defensor de proyectos de justicia social como una forma de sacar más provecho del aprendizaje basado en proyectos.

"Una de las mejores formas de desarrollar la alfabetización cultural y ayudar a nuestros estudiantes a comprender estos objetivos es a través de procesos y proyectos de justicia social, actividades que desarrollan una mentalidad de preocupación por la inequidad de nuestra sociedad en cuanto a riqueza, educación y privilegios". él dice. "Estos proyectos empoderan a nuestros estudiantes para lograr cambios a través de la conciencia, la promoción, el activismo y la ayuda".

El alimentado por los estudiantes Movimiento "Nunca más", formado a raíz del tiroteo en la escuela de Parkland, demuestra que los estudiantes de hoy están listos y ansiosos por aprovechar la tecnología en sus manos para contar sus historias y lograr cambios. Cuando los estudiantes se entusiasman, su energía es palpable y no hace falta una tragedia para desatarla. A veces, todo lo que se necesita es un proyecto de aula bien diseñado.

El aprendizaje basado en proyectos ofrece la clara ventaja de permitir que los estudiantes aprendan mucho más que el contenido en cuestión. Este aprendizaje puede extenderse incluso más allá de las siempre importantes habilidades “blandas”, como la colaboración, el pensamiento crítico y la resolución de problemas. La naturaleza interdisciplinaria de los proyectos de justicia social, por ejemplo, ayuda a los estudiantes a forjar conexiones entre cultura, historia, ciencia y economía, dice Hernández.

Incluso pueden ayudar a desarrollar cualidades más efímeras como la empatía, la perspectiva y la visión.

"La empatía, la perspectiva y la verdadera comprensión no son cualidades que puedas enseñar" él dice. "Deben provenir de la experiencia".

Si bien no todos los maestros pueden llevar a sus estudiantes a visitar otro continente, hay muchas formas de involucrar a los estudiantes en experiencias de aprendizaje reveladoras cerca de casa.

Hernández compartirá sus ideas para proyectos en el aula con impacto en el mundo real en un seminario web gratuito de marzo 1. Una colaboración entre ISTE y SXSW EDU, el seminario web de 30 minutos está abierto a todos y tiene como objetivo ayudar a los educadores a llevar el aprendizaje basado en proyectos al siguiente nivel.

“Le debemos a nuestros estudiantes desafiar sus conceptos erróneos a través de experiencias que no tienen todos los días”, dice.

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