Nicole Krueger
Mitos de 3 sobre REA

Cuando Ben Churchill rechazó el proceso de adopción de libros de texto de su distrito a favor de utilizar recursos con licencia abierta, se emocionó un poco. En lugar de gastar miles de dólares en materiales instructivos publicados, vio a sus maestros cobrar vida mientras creaban, y compartían, sus propios planes de estudio.

En la euforia, uno de sus compañeros de trabajo lo escuchó jurar que nunca volvería a comprar otro libro de texto tradicionalmente publicado.

"No recuerdo haber dicho eso, pero es muy posible que me haya dejado llevar en un arrebato de optimismo", dice el superintendente del Distrito Escolar Unificado de Carlsbad en California.

Dos años después de usar y crear recursos educativos abiertos (OER), Churchill ahora está convencido de que hay espacio en las escuelas tanto para los libros de texto tradicionales como para los materiales con licencia abierta, que son gratuitos para que cualquiera los use, modifique y comparta. Pero no es inusual que los educadores que simplemente se están mojando los pies con OER se queden atrapados en una mentalidad de uno u otro.

Ese no es el único error que cometen los educadores al usar recursos con licencia abierta. A medida que más escuelas y distritos se unen al incipiente movimiento para hacer que los materiales educativos de alta calidad estén disponibles gratuitamente para todos, están descubriendo cada vez más la verdad detrás de varios mitos comunes sobre los REA.

Mito 1: No son muy buenos.

Los recursos de educación abierta todavía están en su infancia, y algunos educadores describen el paisaje como un Salvaje Oeste. A diferencia de los libros de texto, los REA no tienen garantías de calidad. A menudo es imposible saber quién creó o modificó un recurso o cuándo se actualizó por última vez. Pero si bien hay un montón de materiales gratuitos de baja calidad disponibles, también hay algunos excelentes.

Tenga en cuenta que la primera OER lanzada oficialmente al dominio público provino de MIT en 2001, cuando la universidad publicó casi todos sus cursos en línea de forma gratuita. Desde entonces, otras escuelas, ciudades y estados han seguido su ejemplo.

El Departamento de Educación de Nueva York gastó millones en subvenciones para crear y publicar sus propios planes de estudios con licencia abierta. Los educadores de todo el mundo utilizan materiales abiertos desarrollados por Mountain Heights Academy en Utah porque son más rigurosos que muchos otros recursos. Hay un montón de gemas como estas por ahí; solo lleva tiempo y un minucioso proceso de investigación para desenterrarlos.

Dicho esto, también es un error asumir que los REA son siempre mejores que los libros de texto. A veces, los materiales creados por los editores realmente son la mejor opción. A veces no tiene sentido pagar a los maestros para reinventar la rueda. Incluso la Academia Mountain Heights, que usa la OER casi exclusivamente, todavía depende de los libros de texto para clases como el teclado, dice la directora DeLaina Tonks.

El punto no es elegir solo uno u otro. Más bien, el objetivo es crear un plan de estudios más abierto y flexible que permita a los maestros seleccionar el mejor recurso posible para cada situación.

Mito 2: Ahorrarás mucho dinero.

Los costos de los libros de texto se han disparado a cuatro veces La tasa de inflación en la última década. En total, los distritos gastan $ 8 mil millones al año en materiales de instrucción, con un promedio de alrededor de $ 250 por estudiante. Dado que los OER son, por naturaleza, de uso gratuito, eso significa que los educadores pueden tirar sus libros de texto y guardar el dinero en su lugar. ¿Derecha?

En realidad, los REA no son tan gratuitos como podrías pensar. Si bien hay muchos recursos abiertos de alta calidad en línea, las escuelas y los distritos aún deben pagar a los maestros para que los curen, adapten y personalicen según los estándares locales. Adaptar los materiales curriculares también requiere habilidades de diseño instructivo, lo que significa que los maestros que están acostumbrados a confiar en gran medida en el contenido del editor pueden necesitar capacitación adicional para usar el REA de manera efectiva.

"No se apresure a pensar que va a ahorrar dinero al ir a la OER", dice Churchill. "No es un ahorro general de presupuesto para nosotros. Estamos gastando la misma cantidad de dinero, solo que de diferentes maneras ”.

La mayoría de los distritos terminan reinvirtiendo sus ahorros en maestros. Las Escuelas Públicas de Liberty en Missouri, por ejemplo, gastan el dinero en aprendizaje profesional, y lo consideran bien gastado.

"Nuestro problema no es el dinero", dice la directora de currículo Jeanette Westfall. “Nuestro problema es: ¿Es esto lo mejor que podemos dar a nuestros hijos? ¿Está haciendo que nuestros maestros sean más fuertes o más débiles?

Mito 3: los profesores no pueden crear un gran contenido.

Pagar a los maestros para que desarrollen materiales curriculares puede parecer riesgoso, especialmente si no tienen credenciales formales de diseño instruccional. Cuando el Colonial School District en Filadelfia comenzó a crear su propio REA, el contenido creado por los maestros no era mejor que los materiales de instrucción que habían estado usando, al principio, dice el director de escuelas Pete Leida.

"Estábamos preocupados por la calidad de los materiales", dice. "Pero está evolucionando. Se ha tomado mucho tiempo y mucha investigación ”.

Cuando los maestros no están acostumbrados a flexionar sus músculos de diseño instructivo, están obligados a estar un poco oxidados. Pero también son expertos en sus áreas de contenido y saben a qué se conectarán sus estudiantes, razón por la cual muchos líderes creen que en última instancia son las mejores personas para crear materiales curriculares para los estudiantes.

"No hay nadie más capaz de crear contenido para sus estudiantes que los maestros que están con ellos todos los días", dice Molly Yowell, maestra de inglés y coordinadora de contenido digital de la Oficina de aprendizaje electrónico del Departamento de Educación de Indiana. "OER abre todas estas puertas a las mejores prácticas para nuestros hijos".

Los educadores que son nuevos en OER tienen su trabajo por delante. Encontrarlos, examinarlos y adaptarlos no es fácil, especialmente porque hay muchas ideas erróneas por ahí. Pero aquellos que han hecho la transición dicen que vale la pena.

"Tengo la capacidad de capacitar a los maestros para tomar decisiones en el nivel más cercano a los niños", dice Churchill. “Al final del día, para mí, la REA es emocionante porque hace grandes cosas para los niños y hace grandes cosas para los maestros. Les permite tomar decisiones, colaborar y compartir ".

Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

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