Nicole Krueger
Desarrollar la capacidad de los padres para apoyar el éxito de los estudiantes

Cuando los padres completan los formularios de inscripción para la Escuela Primaria Sigler, a veces escriben "Sigler Nation". Los estudiantes lo imprimen en la parte superior de sus papeles. Los profesores lo etiquetan en Twitter.

En tan solo un año, #SiglerNation ha pasado de ser un vehículo para compartir el trabajo de los estudiantes a una identidad que la comunidad puede reunir.

"Estamos tratando de llevar el trabajo que hacemos más allá de las paredes de nuestra escuela y llegar a nuestra comunidad", dice Matt Arend, director de la escuela primaria en Plano, Texas. "Es un movimiento, algo en lo que la gente se enorgullece".

El cambio de nombre de la escuela Título I, donde casi el 80 por ciento de los niños califica para un almuerzo gratuito o a precio reducido, como un lugar donde los padres desean enviar a sus hijos, es parte de la estrategia de Arend para conectarse con las familias en su comunidad escolar diversa, donde están tres. cinco estudiantes son latinos, casi una cuarta parte son afroamericanos y muchos no tienen tecnología en casa.

"Nuestros niños entran a la escuela todos los días y tienen acceso a la tecnología a su alcance", dice Arend. "Pero el desafío de poner la tecnología en manos de nuestros niños fuera de la escuela es algo sobre lo que hemos tenido que ser creativos".

Arend ha trabajado para superar este problema acercándose efusivamente a los padres y derribando implacablemente las barreras que a menudo existen entre los maestros y las familias de las minorías poco representadas.

Extendiendo una cálida bienvenida

Antes de que los educadores puedan hacer algo para ayudar a los padres a cruzar la brecha tecnológica, tienen que construir confianza. Arend quiere que los padres se sientan tan bienvenidos en la escuela como en casa. Siempre se les permite caminar con sus hijos a clase, y no hay límite en la cantidad de días que pueden almorzar con su hijo.

Pero muchos de los padres de hoy en día han tenido una experiencia escolar muy diferente a la de sus hijos, y dudan incluso de cruzar la puerta.

Para ayudarlos a aclimatarse, Arend comienza yendo a donde están. Durante el verano, el personal de la escuela visita iglesias locales, complejos de apartamentos cercanos y el vecindario Boys & Girls Club. Traen helado, dan la mano y distribuyen tarjetas de información marcadas con fechas importantes. Envían recordatorios telefónicos automatizados. Se sientan con los padres en la computadora y los guían a través del proceso de registro en línea.

En el momento en que la escuela celebra su casa abierta anual, "los padres y las familias están muy entusiasmados", dice. "Ellos saben que están llegando a un lugar donde sus hijos serán atendidos y sus padres serán respetados y siempre serán bienvenidos". Esa es la cultura que intentamos establecer ".

También invita a los padres a la escuela dos veces al mes para tomar un café en la biblioteca, un día para las madres y otro para los padres, para que puedan conocerse a través de "conversaciones intencionales".

"Una vez que tengamos padres en el edificio, podemos comenzar a desarrollar más esa relación y hacer que asuman roles de voluntarios", dice. "Incluso si solo se presenta para ayudar a la maestra a recortar cosas, pueden comenzar poco a poco y sentirse cómodos en un ambiente escolar".

Manteniendo a los padres conectados

Gran parte del trabajo de los estudiantes es digital en estos días. Hacen videos, los publican en YouTube y quieren que sus familias los vean. Usando el hashtag #SiglerNation, los estudiantes y educadores comparten su trabajo en múltiples plataformas de redes sociales y celebran la identidad de su escuela como un lugar que amplifica las voces de los niños.

Pero los padres que no tienen acceso a la tecnología tienen dificultades para conectarse con #SiglerNation y todas las cosas increíbles que hacen sus hijos en el aula. Algunos ni siquiera han sostenido un ratón antes; pueden sentirse alienados por las crecientes habilidades tecnológicas de sus hijos.

"Es muy humillante ver a las familias que nunca antes han tenido una computadora, y verlas poner sus manos en un mouse por primera vez y no saber cómo usarlas", dice Arend. “Nuestros hijos hoy en día, de manera intuitiva, saben cómo levantar un mouse y moverlo, pero muchos padres necesitan aprender a hacer doble clic, hacer clic derecho y mover el mouse. Es fácil olvidar que hay gente que nunca antes había tenido esa oportunidad ".

Para exponer a los padres a los tipos de tecnología que usan sus hijos, la escuela organiza una noche de "tecnología y tacos" cada primavera. Es una oportunidad para animar a las familias a conectarse, obtener una dirección de correo electrónico, comenzar a usar Facebook y "conectarse con lo que sus hijos hacen día a día", dice Arend.

“Sin tener acceso a la casa, los padres a menudo se sorprenden por lo que hacen sus hijos. Les mostramos cómo estamos usando la tecnología en el aula y los exponemos a ciertas aplicaciones que estamos usando. Nuestro principal objetivo es continuar educando a las familias sobre qué tecnología está disponible y cómo usarla como dispositivo de aprendizaje ".

Construyendo la capacidad de los padres

Más del 40 por ciento de los estudiantes de Sigler son estudiantes de inglés, y siete en 10 tienen desventajas económicas. Eso significa que muchos estudiantes están aprendiendo un nuevo idioma además de aprender a usar la tecnología.

Los estudiantes de familias inmigrantes que son nuevos en la escuela (aproximadamente el 20 por ciento de la población cada año) pueden llevarse a casa un iPad cargado con software para ayudarlos a mejorar sus habilidades en el idioma inglés. Durante una noche de instrucciones, aprenden cómo acceder a la instrucción de fonética en el hogar para que puedan trabajar junto con sus padres para promover su desarrollo lingüístico.

Para que el programa funcione, se requiere un seguimiento significativo para garantizar que los padres no cumplan su parte del trato.

“En última instancia, a pesar de lo elegante que es, hay algunas familias con niños que aún perciben que eso es la escuela. Todavía está aprendiendo. "Estamos tratando de animar a los niños a aprender fuera de la escuela, pero muchos padres no necesariamente tienen la educación o no entienden el valor de eso".

Invertir en el aprendizaje de los padres ayuda a enviar el mensaje de que a Sigler Nation le importa ayudar a que toda la familia tenga éxito. Ya sea que estén tomando clases de mecanografía y aprendiendo inglés en el laboratorio de computadoras móviles del distrito, llevándose a casa una computadora renovada gratis a través del programa Computers @ Home, u obteniendo instrucción personalizada sobre cómo encontrar acceso público a Wi-Fi, los padres tienen oportunidades para aprender y crecer junto a sus hijos.

"Creo que es una pieza educativa para los padres", dice Arend. Cuando entienden cómo la tecnología puede ayudarles a aprender, pueden ver mejor cómo beneficia a sus hijos.

"El valor tiene que estar allí para ellos".

Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

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