Jerry Fingal
La equidad digital comienza con los docentes en formación.

Para el educador de docentes Nicol Howard, abordar los problemas de equidad digital comienza mucho antes de que los estudiantes de K-12 se acerquen al aula.

Uno de los puntos de partida clave es la capacitación que reciben los maestros de los estudiantes en sus programas de grado. Pero no es tan simple como enseñar a los nuevos educadores cómo abordar la equidad digital. El proceso a menudo se complica por problemas de equidad digital que los propios docentes estudiantes han experimentado o están enfrentando actualmente.

"Tengo algunos estudiantes que podrían no tener una computadora portátil con el espacio que necesitan o podrían no tener la conectividad que necesitan en casa", dijo Howard, profesor asistente en el departamento de educación de la Universidad de Redlands en California. “Están lidiando con esos problemas en casa. Vienen de algunos programas de secundaria donde no usaron la tecnología de la manera en que estamos tratando de prepararlos para usar la tecnología con sus futuros estudiantes ".

Gran parte de la atención prestada a la equidad digital se centra en hardware, software y ancho de banda. A Howard le gustaría dedicar parte de esa atención a cómo los maestros en formación están preparados para utilizar la tecnología como herramienta de enseñanza.

"Es hora de cerrar la brecha entre lo que nuestros maestros en servicio necesitan saber y lo que está sucediendo en el campo ahora mismo en las aulas de K-12", dijo Howard. “No sucede en el vacío. Podemos centrarnos en lo que están haciendo nuestros maestros actuales, pero también debemos ver cómo preparar a la futura generación de maestros para que no estemos repitiendo el ciclo ".

La brecha de participación dificulta a los estudiantes

Una parte clave de romper el ciclo es abordar la "brecha de participación".

"Abordar la brecha de logros fue donde estaba hace años, y luego fue la brecha de oportunidades, y ahora, vinculado a la equidad digital, está abordando la brecha de participación, que es otro matiz de esto", dijo. "Es más que solo el acceso a la herramienta, se necesita la participación y la experiencia de aprendizaje".

Esa brecha de participación se muestra en los estudiantes que ella enseña. Durante una lección reciente, hizo que los estudiantes le preguntaran cómo podían compartir una tarea con ella, una simple tarea digital. Ella encuentra que algunos estudiantes se sienten cómodos con el uso de la tecnología, pero está en el nivel de escribir un documento y enviarlo por correo electrónico.

“Sé que eso es alfabetización digital, pero todavía es una parte de la equidad digital en mi mente porque si no estamos exponiendo a los estudiantes a estas diferentes herramientas y permitiéndoles sentirse cómodos usándolas, ¿cómo lo aprenden? ¿Cómo lo exploran? ¿Cuándo tienen la oportunidad de crear si no lo traemos?

Esto es especialmente cierto en los programas de capacitación docente en los que se requiere una comprensión profunda para utilizar la tecnología de manera efectiva en el aula.

"Podemos crear oportunidades para que salgan y observen a nuestros maestros de K-12, pero aún necesitan la oportunidad de practicar el uso y de autoevaluar su uso de la tecnología", dijo. “Creo que también es clave, evaluar la herramienta que están usando, comprender el propósito, usarla y luego autoevaluarla y descubrir: '¿Realmente la usé efectivamente y la volvería a usar?' Necesitan esas oportunidades ".

Pasando de la teoría a la práctica

El ritmo del cambio en la tecnología plantea otro desafío.

“Con la rapidez con la que cambia la tecnología, es difícil mantenerse al día para un maestro en un aula K-12, y mucho menos para alguien que está más lejos del aula K-12 en el nivel superior donde hablamos mucho de teoría y hablando de prácticas. Es como si también tuviéramos que cerrar esa brecha, pasar de la teoría a la práctica. Debes estar conectado a cuáles son las prácticas actuales cuando se trata del uso de herramientas digitales ”.

A pesar de todas las barreras a la equidad digital, se están haciendo progresos. El estado de California ahora requiere que los futuros maestros incorporen tecnología en las lecciones como parte del proceso de acreditación. En la Universidad de Redlands, la equidad digital y el uso de la tecnología se entrelazan en todo el plan de estudios.

A nivel personal, Howard hace ajustes para los problemas de equidad digital en sus clases al proporcionar tabletas prestadas, rediseñando lecciones para que sean más colaborativas para permitir el intercambio de dispositivos o asignando tareas que se pueden realizar en un teléfono inteligente.

"He visto mejoras no solo en cómo lo están haciendo, sino en la actitud hacia esto", dijo. "Hay una aceptación de esta nueva cultura digital, el reconocimiento de que necesitas ser más avanzado en tecnología y en la valentía que nuestros maestros de K-12 tienen en su disposición a asumir un poco más de tecnología".

Encuentre ideas para reducir la brecha de equidad en la educación superior en el nuevo libro de Nicol Howard Cerrando la brecha: Estrategias de equidad digital para programas de preparación de maestros.

Jerry Fingal es un escritor independiente que se enfoca en temas de educación digital. Vive en Eugene, Oregon.