Christopher Bugaj
Todos los educadores deben estar preparados para incorporar tecnología de asistencia.

A los 3 años, la mayoría de los niños se expresan utilizando estructuras de lenguaje complejas. Están usando cientos de palabras, combinando palabras y usando prefijos y sufijos para cambiar significados. Estos niños también están usando el lenguaje para hacer peticiones, comentar e incluso protestar.

El desarrollo del lenguaje se produce de forma gradual, algo sistemática y casi siempre de forma invisible. Simplemente sucede.
A menos que no sea así.

A las 3, si un estudiante no está usando el habla verbal como su forma principal de expresión, es hora de buscar intervención. El resultado de múltiples evaluaciones, reuniones y discusiones puede llevar a implementar un dispositivo para ayudar al estudiante a aprender a usar el lenguaje. Este enfoque se denomina comunicación alternativa o aumentativa (CAA).

No hace mucho tiempo, los dispositivos AAC no eran sofisticados y consistían en matrices estáticas con un vocabulario limitado. Hoy en día, los dispositivos de pantalla táctil con sistemas de lenguaje robustos y acceso a miles de palabras se están convirtiendo en la norma.

A medida que continuamos la marcha hacia prácticas inclusivas, se acerca el día en que usted será el educador responsable de diseñar experiencias educativas para un estudiante que usa un dispositivo de comunicación aumentativa. Aunque puede haber el apoyo de un maestro de educación especial, un patólogo del habla y el lenguaje y (con suerte) un entrenador de diseño accesible, aún le corresponderá al educador general diseñar las lecciones.  

Así es como puede ayudar a los estudiantes a tener éxito:

Creen que pueden. No hay mejor manera de garantizar el fracaso que creer que un estudiante no puede aprender lo que estás tratando de enseñarle. Debe creer que algún día con las herramientas adecuadas, la capacitación y el tiempo suficiente, el estudiante eventualmente usará el dispositivo para decir lo que quiera decir cuando quiera decirlo.

Ahora puede que no signifique necesariamente para siempre. La investigación muestra que la implementación de un dispositivo de comunicación no impide el desarrollo del habla verbal. Si un estudiante va a utilizar eventualmente el habla verbal como su forma principal de expresión, el dispositivo actúa como un catalizador, aumentando la tasa de adquisición del habla verbal. Para algunos estudiantes, puede llegar un día en que ya no necesiten el dispositivo, pero si lo necesitan para siempre, cuanto antes lo tengan y más lo usen, mayores serán las posibilidades de aprender un idioma.

Utilice el dispositivo tanto como sea posible. Los estudiantes que usan dispositivos de comunicación para aprender el idioma deben ubicarse en un entorno en el que las personas usen el dispositivo para comunicarse tanto como sea posible. El nombre técnico de la estrategia se llama estimulación del lenguaje asistido (ALgS), pero una forma sencilla de pensar en ella es modelar en el dispositivo. Esto puede tomar diferentes formas, que incluyen:

• Modelado de instrucción donde el interlocutor intenta explícitamente enseñar una palabra a un estudiante señalando y usando esa palabra. Por ejemplo, al mirar un elefante de juguete, el educador podría usar el dispositivo para decir: “Grande. Es grande." Y luego diga verbalmente: “Dígalo. Muéstrame 'grande' ”mientras señala la palabra en el dispositivo.
• Modelado naturalista donde el interlocutor intenta mantener una conversación natural. El educador puede usar el dispositivo para decir “¡Es grande! ¡Me gusta! ¿Vos si?" A lo que el alumno podría responder diciendo "Grande" o "Sí".
• Modelado descriptivo donde el interlocutor narra lo que está haciendo sin esperar una respuesta. Por ejemplo, el educador podría decir: “Es grande. Es gris. Tiene hambre. Yo lo alimentaré. A él le gusta."

Implemente una versión del sistema para todos. El vocabulario de la mayoría de los sistemas AAC consta de palabras de uso frecuente, conocidas como vocabulario básico. Los dispositivos AAC brindan a las personas la oportunidad de aprender estas palabras de manera organizada y visual. Cuantas más personas, incluidos otros estudiantes, proporcionen modelos mediante el uso del sistema de comunicación del estudiante, mejor.

Los compañeros que interactúan con el estudiante utilizando el mismo sistema no solo ayudan al estudiante que necesita el dispositivo, sino que refuerzan la ortografía, el significado y la estructura de las palabras para todos. ¡Algunos educadores usan la pantalla de inicio de un dispositivo de comunicación como una herramienta de instrucción para enseñar lenguaje, vocabulario, ortografía y lectura a todos!

Por ejemplo, todos los estudiantes de la clase pueden obtener una versión laminada de la pantalla de inicio del sistema de un estudiante para usarla para modelar y aprender palabras reconocibles a la vista. Algunos educadores también muestran versiones grandes de la pantalla de inicio en una pizarra interactiva para integrarlas en actividades de lectura de grupos pequeños o completos.

Pide ser entrenado. La implementación exitosa de un sistema de CAA es similar a aprender un segundo idioma. Requiere tiempo, dedicación y práctica. Busque oportunidades para aprender más sobre la implementación de CAA. El aprendizaje autodirigido y autoiniciado es un comienzo, pero para acelerar el proceso de aprendizaje para implementar un dispositivo de CAA, solicite ser entrenado mediante un plan sistemático.

La esencia del aprendizaje del idioma es establecer y mantener relaciones profundas con los demás. Ayudar a otra persona a lograr esa habilidad puede ser incluso más gratificante que enseñarle a alguien a leer, escribir o hacer matemáticas. Cuando ayudas a un estudiante que usa un dispositivo AAC a aprender un idioma, estás dando un regalo que durará toda la vida.

Christopher Bugaj es miembro fundador del equipo de tecnología de asistencia de las escuelas públicas del condado de Loudoun en Ashburn, Virginia, y autor de libros de ISTE. Presenta el galardonado podcast attipscast; ha presentado más de 200 sesiones en eventos locales, nacionales e internacionales; y ha diseñado e impartido cursos en línea sobre tecnología de asistencia.

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