Nicole Krueger
El muro de LEGO épico permite retoques en cualquier momento

 

¿Y si hacer no fuera algo que los estudiantes hicieran solo en ciertos momentos del día?

¿Qué pasaría si, en cambio, estuviera integrado en la estructura de sus vidas, o incluso en las mismas paredes de su escuela?

Los empleados de empresas innovadoras como Google utilizan los retoques para recargar su creatividad a lo largo de la jornada laboral. Solo unos breves momentos de creación en la pared de LEGO de la oficina, incluso de pasada, a menudo son suficientes para presionar el botón de reinicio.

Cuando la bibliotecaria Diana Rendina decidió crear un espacio de creación en Stewart Middle Magnet School en Tampa, Florida, sus estudiantes se mostraron enfáticos en tener un espacio dedicado que siempre estaría disponible para ellos. Así que adaptó la idea de Google, diseñando un muro LEGO épico donde los estudiantes pueden pasar y construir en cualquier momento durante el día escolar.

"Decidí que si es lo suficientemente bueno para Google, es lo suficientemente bueno para mis estudiantes", dice Rendina, autora del próximo libro de ISTE Reimaginando los espacios de la biblioteca: Transforme su espacio con cualquier presupuesto. "Quería que fuera el punto focal del Maker Space, algo que marque la pauta de que este es un lugar para la creatividad".

El muro ha sido un éxito rotundo. Los niños entran a la biblioteca y se dirigen directamente hacia ella. Incluso si no tienen mucho tiempo, pueden aparecer, crear y salir fácilmente con un mínimo de revuelo y alboroto.

Pero la historia no termina ahí. Rendina, una entusiasta bloguera, publicó un tutorial para ayudar a otros educadores a adaptar la idea a sus espacios de creación. Desde entonces, decenas de educadores han utilizado su tutorial para construir sus propias paredes LEGO.

¿Por qué funciona?

Abarca todas las edades. Las escuelas de todos los niveles, desde la primaria hasta la secundaria, han incorporado con éxito la idea. El retoque no tiene límite de edad, como pueden atestiguar los empleados de Google.

Puede ir a cualquier parte. Dado que las paredes de LEGO ocupan un espacio mínimo, cualquier educador puede encontrar el espacio para una. Algunos maestros han colocado mini-paredes fuera de las puertas de sus aulas, mientras que otras escuelas han convertido pasillos enteros.

Definitivamente es adaptable. Inspirándose en el tutorial de Rendina, los educadores han agregado paredes LEGO en los extremos de las estanterías de la biblioteca o incluso en el frente del mostrador de caja. Una escuela hizo una pared LEGO portátil con un Smartboard roto.

“Es realmente genial ver cómo la gente lo ha hecho suyo”, dice Rendina.
Los estudiantes exploran el espacio cercano con globos.

En los últimos años, los estudiantes de primaria del Distrito Escolar de Cherry Creek en Colorado han lanzado todo tipo de cosas al espacio.

Enviaron malvaviscos para ver si explotaban (no lo hicieron) y semillas de girasol para ver si la radiación los haría crecer hasta convertirse en plantas Hulk de dos metros de altura (no fue así). Incluso han recolectado bacterias de la corriente en chorro para ver si es lo mismo que las bacterias en su patio de recreo (no lo era).
Sus hipótesis no siempre dan resultado, pero los estudiantes que participan en el programa extracurricular único centrado en STEM del distrito están aprendiendo brazas mientras exploran el espacio cercano con globos. 

“Nuestros estudiantes pueden ser parte de algo que parece casi imposible”, dice Keli Kinsella, entrenadora de STEM e innovación para el distrito. “Están participando en un proyecto que es más grande que ellos. Se ven a sí mismos a través de los ojos de ingenieros y científicos, y se están convirtiendo en esos individuos. Aprovecha su curiosidad y asombro ".

Jon Pierce, coordinador de innovación y STEM de la primaria, tuvo la idea de lanzar globos al espacio cercano después de ver a Felix Baumgartner completar un salto récord desde un globo lleno de helio a más de 128,000 pies sobre el suelo en 2012.

“Me preguntaba cómo sería para los estudiantes enviar algo a esa altitud”, dice. "Se convirtió en un experimento bastante común entre los aficionados y los graduados del MIT, pero no era común entre las escuelas".

Reunió un equipo central para planificar y poner a prueba el proyecto. Para mostrar una prueba de concepto, necesitaba reclutar escuelas primarias de todas las áreas del distrito. Después de un año de planificación y trabajo con los estudiantes para prepararse para el lanzamiento piloto, más de 600 estudiantes y padres se reunieron en el campo de fútbol para enviar siete globos del tamaño de autos inteligentes al espacio cercano, donde alcanzarían una altitud de aproximadamente 118,000 pies. .

“Fue la primera vez que se lanzaron siete globos simultáneamente”, dice. “Si lanza un globo, debe completar formularios y obtener la aprobación de la FAA. Si envía siete, es como una carrera de obstáculos para los 747. Tuvimos que hablar con el control de tráfico aéreo para despejar el espacio aéreo ".

Basado solo en la participación, el programa ha sido un éxito rotundo. Para el segundo año, el distrito había más que duplicado sus lanzamientos. En el tercer año, enviaron casi dos docenas de globos. Este año, más de 30 escuelas están participando en el programa para un total de 32 lanzamientos, dice el entrenador de innovación y STEM Adrian Neibauer.

¿Por qué funciona?

Está diseñado como un programa extracurricular. Para que las escuelas se unieran, Pierce sabía que el programa tendría que realizarse fuera del horario escolar. Los maestros ayudaron a esbozar una serie de actividades de laboratorio para presentar conceptos clave de ciencia e ingeniería mientras se preparaban para el lanzamiento, pero mantuvieron el plan de estudios flexible. Para el tercer año, la mitad de las escuelas habían trasladado el programa al aula y algunas lo convirtieron en el proyecto final de su unidad meteorológica.

Toda la comunidad se involucra. El equipo de Pierce proporciona modelos, entrenamiento y apoyo logístico para las escuelas que participan en el programa, pero se basan en el entusiasmo de los maestros, padres y miembros de la comunidad para continuar. Eso es lo que hace que el programa sea sostenible y escalable.

Los estudiantes elaboran sus propios experimentos. Si bien el factor sorpresa del espacio entusiasma a los estudiantes con STEM, el programa también se basa firmemente en la ciencia del mundo real. Después de explorar conceptos como flotabilidad y arrastre dentro de los micro-experimentos, los estudiantes luego diseñan sus propios experimentos, hacen predicciones basadas en sus observaciones y construyen prototipos para su carga útil de lanzamiento.

“Los datos que recopilamos son tan ricos y relevantes que las escuelas secundarias nos solicitan nuestros datos”, dice Neibauer. "Estamos lanzando tantos globos en el transcurso de un año que ahora tenemos un buen conjunto de datos que los científicos reales pueden usar".

Nicole Krueger es escritora independiente y ex reportera de un periódico. escribe sobre tecnología educativa y la transformación del aprendizaje.