Julie randles
El CEO de ISTE comparte su visión para ISTE.

La pasión por la innovación del CEO de ISTE, Richard Culatta, se remonta a uno de sus primeros trabajos cuando estaba preparando sus títulos en enseñanza del español y psicología educativa para trabajar como director de operaciones de una escuela en una zona rural de Guatemala.

Buscando nuevas formas de salvar los ciclos de pobreza de generaciones anteriores, desarrolló un plan para usar la tecnología para brindar nuevas oportunidades de aprendizaje a los estudiantes en Chimaltenango, Guatemala. Hay fotos de Culatta colgando de cables eléctricos con camisa y corbata (acababa de terminar de enseñar), tirando cables a través de la calle para conectar la escuela a una antena parabólica improvisada, una aventura que llevó a que la primera escuela de la zona tuviera acceso. a la Internet.

Y ese, en pocas palabras, es su enfoque: arremangarse y ponerse manos a la obra.

Antes de unirse a ISTE, Culatta, un antiguo miembro de ISTE, se desempeñó como director de innovación para el estado de Rhode Island y el director de la Oficina de Tecnología Educativa del Departamento de Educación de los EE. UU. También fue asesor de política educativa del senador estadounidense Patty Murray.

Durante su paso por la Oficina de Tecnología Educativa del Departamento de Educación, estuvo al frente de numerosos esfuerzos para expandir la conectividad a las escuelas de todo el país, promovió el aprendizaje personalizado y desarrolló el Plan Nacional de Tecnología Educativa. También fue pionero en nuevas formas de involucrar a los educadores en el proceso de diseño de políticas educativas e informar las prioridades del Departamento de Educación.

En su puesto más reciente, Culatta se centró en desarrollar asociaciones para mejorar las oportunidades para los estudiantes, incluido el lanzamiento de un programa para hacer de Rhode Island el primer estado en ofrecer ciencias de la computación en todas las escuelas K-12.

Pero Culatta comenzó su carrera en el aula. Después de un breve período como profesor en la escuela secundaria, fue llamado para ayudar a rediseñar el componente tecnológico del programa de preparación de maestros en la Universidad Brigham Young. Allí preparó a los profesores en formación para utilizar la tecnología para apoyar el aprendizaje de los estudiantes. Desde entonces, ha entrenado a educadores y líderes nacionales de todo el mundo sobre el uso de la tecnología como herramienta para reinventar el aprendizaje.

Nos sentamos con él para discutir sus experiencias profesionales y personales, y su visión para ISTE: 

Escribiste en un blog sobre tu decisión de hablar español en casa a pesar de que tú y tu esposa no son hablantes nativos de español. Cuéntanos cómo sucedió eso.

Mi esposa y yo aprendimos español como segundo idioma. Fui profesora de español en la escuela secundaria durante un tiempo, y ambos enseñamos en escuelas en América Latina, y decidimos que queríamos que nuestros hijos tuvieran el beneficio de hablar dos idiomas. Leímos mucho al respecto y nos preguntamos si dos hablantes no nativos podrían lograrlo.

Decidimos intentarlo y de alguna manera funcionó. Nuestros cuatro niños han ingresado a la escuela con el español como su primer idioma, lo que consideramos una insignia de éxito. A medida que crecen, su idioma dominante se convierte rápidamente en inglés, pero aún tratamos de hablar español en casa tanto como sea posible.

Y periódicamente los empacamos durante las vacaciones de verano y viajamos a un país de habla hispana para inscribirlos en la escuela por un tiempo para que puedan sumergirse en el idioma. Es gratificante cuando los vemos traduciendo para otros niños o adultos.

¿Cuál es el enfoque de su familia para formar buenos ciudadanos digitales?

Intentamos hablar muy abiertamente sobre el impacto que tenemos en otras personas en los espacios digitales. Hablamos sobre cómo se ve cuando las personas tratan injustamente a otras personas en línea y cuál debería ser nuestro papel en esas situaciones. Tenemos conversaciones sobre cómo las personas pueden ser fácilmente arrulladas para que digan cosas en un espacio digital que nunca dirían cara a cara. Hablamos sobre las cosas que elegimos compartir con otras personas en línea y por qué.

Pero tratamos de hablar más de lo que no para hacer en línea. Ser un buen ciudadano digital también implica utilizar activamente la tecnología para buenos propósitos. Me preocupa que demasiadas conversaciones sobre ciudadanía digital se centren en lo que no hacer, y eso no es muy convincente. Es mucho más convincente hablar sobre lo que debemos estar haciendo y cómo podríamos usar herramientas tecnológicas para hacer de nuestras comunidades y del mundo que nos rodea un lugar mejor.
Entonces, además de ayudar a nuestros niños a reconocer las cosas a tener en cuenta, los alentamos a ser líderes en el espacio digital para alentar a otras personas a usar ese medio para hacer el bien.

Ha hablado de su filosofía subyacente sobre ISTE como organización de membresía y ha mencionado que la membresía es lo que hace que ISTE sea única entre las organizaciones de tecnología educativa. ¿Puedes contarnos más sobre eso?

Hay muchos eventos educativos excelentes cada año. Pero los eventos, por su propia naturaleza, son etéreos. No importa cuán grandioso sea el evento, termina después de unos días.
ISTE proporciona el compromiso continuo para los educadores entre eventos. Aloja la red para que nos conectemos y nos involucremos durante todo el año, sin importar en qué parte del mundo se encuentre. Eso es muy poderoso.

En el futuro, estaremos pensando en cómo usar la red ISTE de la manera más impactante. Por ejemplo, creo que los miembros de ISTE a nivel nacional e internacional pueden convertirse en una plataforma poderosa para la resolución de problemas, para abordar cuestiones difíciles en la educación.

Ya sea que se trate de calificar y revisar aplicaciones educativas, desarrollar las mejores prácticas para usar tecnología que se puede compartir de manera más amplia, o hacer presentaciones en vivo o virtuales para compartir conocimientos, hay muchas oportunidades nuevas que buscaremos para aprovechar nuestro talento. miembros.

Cuéntenos sobre su primera conferencia ISTE. ¿A cuántas conferencias ISTE ha asistido a lo largo de los años?

He ido a tantas conferencias de ISTE a lo largo de los años que me resulta difícil recordar la primera. Empecé a volver cuando todavía era NECC (la Conferencia Nacional de Computación Educativa). De hecho, el otro día estaba sacando cosas de mi armario y me encontré con una vieja camiseta de voluntario de NECC que obtuve cuando era un nuevo maestro.

Mientras hacía la transición entre diferentes roles laborales, siempre me mantuve conectado con ISTE para tener un grupo de compañeros y mentores que no perdería a medida que cambiaba mi carrera. Muchas veces, las redes profesionales están vinculadas a trabajos específicos: la escuela en la que trabaja, el lugar donde vive, y cuando hace la transición a un nuevo rol, esa red se disipa.

Fue genial para mí, al pasar de diferentes roles en el espacio educativo, tener la consistencia de ser siempre parte de la red ISTE más amplia, sin importar dónde trabajara.

Hace años, su título en Third Rail Games, una empresa de juegos educativos, era Director de impaciencia. También ha discutido anteriormente la idea de "impaciencia reflexiva". ¿Qué quieres decir con eso?

Es cierto, estoy frustrado por el ritmo al que encontramos soluciones para los desafíos en educación. Me enorgullece conocer a muchos otros que comparten este sentido de urgencia por mejorar las vidas de los estudiantes y maestros a los que servimos, pero aún podemos hacerlo mejor. Esto es especialmente cierto cuando consideramos cuánto está en juego para aquellos que tienen el potencial de beneficiarse de las soluciones que presentamos.

No podemos volvernos complacientes. Hay tantas cosas maravillosas que están sucediendo en la educación, pero lleva demasiado tiempo poner nuevas herramientas y oportunidades en manos de estudiantes y profesores. Y lleva demasiado tiempo identificar qué sistemas y enfoques son efectivos y cuáles no. Entonces, la idea de la impaciencia reflexiva no es tomar decisiones rápidas sin los datos adecuados. Pero se trata de descubrir cómo acelerar el proceso de hacer llegar las soluciones adecuadas a los educadores y alumnos adecuados mucho más rápido.

A menudo, la mejor manera de encontrar la respuesta correcta a un problema difícil es simplemente ponerse en movimiento. A lo largo del camino, encontrará que muchas de sus suposiciones eran incorrectas y deben ajustarse. Pero llegará a respuestas que nunca habría considerado si hubiera pasado todo el tiempo planificando en lugar de hacerlo.

Este enfoque se conoce formalmente como "sesgo a la acción". Empiece a avanzar, a dar pequeños pasos y a medir cuidadosamente los resultados. Luego, haga ajustes rápidamente y dé el siguiente paso según lo que esté aprendiendo. Esa es la idea de impaciencia reflexiva.

Usted fue director de la Oficina de Tecnología Educativa del Departamento de Educación de EE. UU. Y, más recientemente, director de innovación del estado de Rhode Island. ¿Qué le entusiasma de su nuevo rol como CEO en ISTE?

En primer lugar, es una organización que amo y de la que he sido un miembro orgulloso durante años. Me encanta el hecho de que ISTE esté enfocado en servir a maestros y líderes educativos. Me encanta la diversidad de miembros, en K-12 y educación superior y de más de 130 países. Eso es muy emocionante para mí. Soy una persona sociable. Me gusta relacionarme con personas inteligentes e ISTE es una colección completa de personas muy inteligentes que realizan un trabajo importante.

La otra razón por la que estoy emocionado de unirme a ISTE es que, en el futuro, casi todas las partes del ecosistema educativo requerirán algún elemento de tecnología para habilitarlo. Cuando pensamos en entornos de aprendizaje de próxima generación, están respaldados por la tecnología. Cuando pensamos en nuevas formas de evaluación, la tecnología las habilita. Si pensamos en el desarrollo profesional de los docentes o reconsideramos cómo preparamos a los nuevos docentes para que tengan éxito en un campo que cambia muy rápidamente, en gran medida las soluciones van a involucrar el uso inteligente de la tecnología. Cuando pensamos en la equidad, o en nuevos modelos de aprendizaje, o incluso en el diseño de nuevos edificios, en todos los casos la tecnología es un facilitador.

Eso convierte a ISTE en un socio fundamental para diseñar casi todos los aspectos del sistema educativo, porque cualquiera que sea el tema, la tecnología es un componente central que permite que todo suceda. Me encanta la forma en que nuestro trabajo y nuestros miembros pueden superar estos múltiples problemas aislados de una manera que otras organizaciones educativas tal vez no puedan.

Eres un gran defensor del aprendizaje personalizado e incluso presentó una charla TED sobre el tema. ¿Cuál crees que es el mayor obstáculo para que los educadores, las escuelas y los distritos adopten el aprendizaje personalizado?

Creo que hay dos barreras principales. En primer lugar, aunque todos están de acuerdo en general con el concepto de aprendizaje personalizado en abstracto, necesitamos un acuerdo común sobre cómo se ve en la práctica. Algunas personas escuchan el aprendizaje personalizado y piensan en un niño sentado frente a una computadora usando software adaptativo. Eso no es lo que pienso.

Pienso en experiencias de aprendizaje que se adaptan a las necesidades individuales de los estudiantes, lo que significa que el ritmo de aprendizaje puede adaptarse y el enfoque del aprendizaje puede adaptarse. El alumno tiene autonomía para tomar decisiones sobre su aprendizaje y utilizar la tecnología para ayudarlo a convertirse en explorador, creador y diseñador.

Pero si no estamos en la misma página sobre lo que entendemos por aprendizaje personalizado, es muy difícil de implementar. Uno de los proyectos que dirigió mi equipo cuando estaba en Rhode Island fue desarrollar una visión común a nivel estatal para el aprendizaje personalizado.

La segunda barrera es que estamos empezando a ver la creación de las herramientas tecnológicas que necesitamos para gestionar el aprendizaje personalizado. El aprendizaje personalizado requiere tecnología para administrar a los estudiantes que se mueven a diferentes ritmos, visualizar el progreso de los estudiantes en tiempo real y recomendar actividades de aprendizaje basadas en el progreso de cada estudiante. Sin herramientas para respaldar el aprendizaje personalizado, puede convertirse en una carga exponencial para los maestros. Las herramientas para ayudar a administrar ese proceso recién están disponibles.

En los últimos años, la FCC logró grandes avances al brindar conectividad a más estudiantes a través de E-Rate. ¿Cuáles son los mayores desafíos que tenemos por delante?

Debido a los cambios que se realizaron hace varios años, E-Rate ha tenido un gran impacto en el cierre de las brechas de conectividad en la escuela y continuará haciéndolo. Donde debemos centrar nuestra atención ahora es mejorar las brechas de conectividad en el hogar. Eso es algo que esperaba que hiciera la FCC; tienen las palancas para hacerlo. Pero parece que eso puede no estar en su agenda ahora, y eso es desalentador.

Si bien es evidente que es responsabilidad de la FCC garantizar un acceso equitativo, si optan por quedarse dormidos al volante, tendremos que buscar otras soluciones creativas como país para asegurarnos de que los estudiantes y sus familias tengan conectividad en casa.

Mientras estaba en el Departamento de Educación de EE. UU., Su equipo lanzó la iniciativa GoOpen. ¿Cómo se involucró el departamento de educación con #GoOpen? ¿Por qué estaban ofreciendo un mayor soporte para los recursos con licencia abierta?

La razón por la que hicimos de las licencias abiertas de materiales educativos una prioridad fue porque escuchamos alto y claro a los maestros que querían más flexibilidad en los tipos de materiales de aprendizaje que podían usar con sus estudiantes. Recuerdo que cuando estaba enseñando, había momentos en que adaptaba y modificaba algunos de los materiales que teníamos porque no eran adecuados para lo que mis alumnos necesitaban. ¡Me dijeron que había violado la ley internacional de derechos de autor y que mejor no adapto ningún material nuevamente!

Como educador, eso es un problema porque me contrataron para poder proporcionar los materiales adecuados a mis estudiantes en función de sus necesidades. Si bien ciertamente hay ahorros de costos relacionados con el uso de recursos con licencia abierta en lugar de libros de texto tradicionales, me encantaría ver que los $ 8 mil millones que gastamos en libros de texto con derechos de autor regresen a las escuelas para usarlos de otras maneras, mi interés real en apoyar #GoOpen fue capacitar a los maestros para que creen, adapten y compartan contenido de manera conjunta para que se adapte mucho más a las necesidades de los estudiantes individuales en escuelas específicas.

Los maestros son los mejores diseñadores de currículos que tenemos y deben estar capacitados para adaptar y ajustar los materiales según sea necesario para apoyar a sus estudiantes. Si la licencia no lo permite, es un problema.

¿Cuál es la conclusión más importante de su tiempo en el Departamento de Educación y cómo influirá en su trabajo en ISTE?   

Lo más importante es la cantidad de personas increíblemente inteligentes, dedicadas y creativas que trabajan para mejorar nuestros sistemas de educación primaria y secundaria todos los días. Me siento muy honrado de haber tenido una visión nacional e internacional única de un trabajo increíble que está sucediendo. Sentí entonces, como ahora, que tenemos que hacer un trabajo mucho mejor para contar la historia de todas las cosas que están pasando increíblemente. Derecho con la educación en todo el mundo, incluso mientras buscamos mejorar.

En el Departamento de Educación, dirigí la creación de un archivo de historias en el que recorríamos y capturamos historias de educadores, y en algunos casos de estudiantes, que encontraban formas increíblemente creativas de abordar problemas difíciles y compartirlos de manera más amplia.

Otro punto clave de mi tiempo en el departamento de educación fue el valor de los convocantes neutrales. Cuando pienso en el papel que jugó la Oficina de Tecnología Educativa al liderar el trabajo de ConnectED en torno a la conectividad, o el trabajo de Future Ready en torno a la preparación de los futuros líderes escolares, lo que hizo que sucediera la magia fue nuestra capacidad para traer personas a la mesa y construir asociaciones entre organizaciones. Absolutamente no teníamos todas las respuestas en mi equipo, sin embargo, hicimos mucho porque éramos un intermediario confiable de experiencia entre personas y organizaciones dedicadas.

Esa es una lección que no olvidaré rápidamente y que continuaré usando en ISTE.