Nicole Krueger
Leon Tynes

Leon Tynes no podía creer lo que le decían sus alumnos.

Los hombres negros, dijeron, representan menos del 2 por ciento de los educadores estadounidenses. Y ese número se está reduciendo a un ritmo alarmante.

Él mismo es un educador negro, no es ajeno a los problemas de diversidad que todavía afectan a muchas industrias, incluida la suya. Pero incluso él se sorprendió de que la representación entre los profesores fuera tan baja.

“No sé qué está pasando en educación”, dice el director del departamento de tecnología de la Escuela Magnet de la Universidad de Ingeniería y Ciencias en New Haven, Connecticut. “Estaba escondido en las cuatro esquinas de mi salón de clases y no tenía idea de lo que estaba pasando con todo lo relacionado con la diversidad de maestros hasta que mis alumnos me abrieron la puerta de una patada para hacer un documental al respecto”.

Sus estudiantes de secundaria inicialmente planearon hacer una película de 10 minutos, pero rápidamente descubrieron que el tema era más complejo de lo que se habían dado cuenta. Para explorar completamente los factores detrás de la estadística, necesitaban profundizar en la historia.

El proyecto los llevó a un viaje de descubrimiento. Entrevistaron a dos docenas de expertos. Analizaron la Constitución de Estados Unidos. Se enteraron de Brown contra la Junta de Educación, el caso decisivo de la Corte Suprema de 1954 que eliminó la segregación de las escuelas y contribuyó a un declive de décadas de educadores varones negros.

Al final, emergieron con un documental de 45 minutos, “Extinción: La desaparición de los educadores negros”, y una comprensión mucho más profunda de la historia de la que jamás habían obtenido de un libro de texto.

Dejó el campo legal para ser docente

Para Tynes, el maestro sobresaliente de ISTE en 2018 (que casi no se convirtió en maestro), el proyecto dirigido por estudiantes tuvo un éxito cercano. Un estudiante talentoso pero indiferente, patinó a través de la escuela con notas medias y evitó por poco deslizarse por las grietas. En cambio, obtuvo dos títulos de abogado y una maestría en administración de empresas.

Aunque su madre enseñó durante más de 40 años, no consideró la enseñanza hasta que, trabajando como asistente de investigación legal para el estado de Connecticut, vislumbró un lado de la acción afirmativa que le dejó un mal sabor de boca. El estado tenía una proporción de diversidad que cumplir, y no fueron sutiles al respecto.

“Lo odiaba”, dice. “Odiaba la forma en que usaban a los afroamericanos como plataforma de diversidad. Fue realmente malo. Estaba en el programa de 'cuotas' y no era algo que quisiera hacer por el resto de mi vida ".

Después de trabajar durante años en derecho y negocios y ver pocas minorías en esos espacios, decidió enfocar su carrera en impulsar a los estudiantes urbanos hacia carreras exitosas.

Al crecer en Richmond, California, sabía que se podía lograr. Muchos de sus amigos de los distritos urbanos se habían convertido en médicos y abogados. Algunos trabajaron en tecnología durante los años de formación de Silicon Valley y lo infectaron con el error tecnológico. Todos los viernes, visitaba la oficina de un amigo y aprendía sobre JavaScript, HTML, CSS y XML.

Esos tutoriales semanales sentaron las bases para su puesto en la Escuela Magnet de la Universidad de Ingeniería y Ciencias, que no tenía un departamento de tecnología cuando se unió al equipo hace ocho años. Construyó su departamento desde cero, escribiendo el plan de estudios a medida que avanzaba.

Empuja a sus alumnos a triunfar

En la actualidad, los adolescentes del programa aclamado internacionalmente ganan premios en festivales de cine, desafíos de innovación y otras competencias relacionadas con la tecnología. Un grupo ganó $ 20,000 y un viaje a Los Ángeles durante el Paradigm Challenge hace unos años.

Si Tynes los maneja duro, es porque sabe de lo que son capaces, y se niega a dejar que nadie se le pase por alto como lo hizo.

Cuando sus estudiantes dicen que planean conseguir un trabajo en lugar de ir a la universidad, él les dice que no está sucediendo. Cuando los padres dicen que quieren que su hijo se convierta en médico o abogado, él les pregunta si saben cuánto ganan los modeladores 3D. Y cuando un grupo de jóvenes cineastas les pregunta si pueden hacer un documental sobre la escasez de educadores varones negros, les responde que tendrán que entrevistar a algunos expertos.

“Quiero que los estudiantes vean que sí, si trabajas duro, estas son cosas que puedes hacer, independientemente de tu grupo demográfico”, dice. “Todos pueden lograrlo, de verdad. Solo se necesita concentración y fe.

"Si creen que pueden hacerlo, podemos hacerlo realidad".

Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que motiva a los estudiantes. Esta es una versión actualizada de un artículo que se publicó por primera vez el 21 de octubre de 2018.