Jennifer snelling
Los bibliotecarios son clave para la transformación digital de la educación.

Es un síndrome visto en tantas escuelas. A medida que los distritos escolares enfrentan presupuestos cada vez más reducidos, algunos se ven tentados a encontrar ahorros al recortar el personal de la biblioteca. Después de todo, el razonamiento continúa, con tantos recursos disponibles a través de computadoras portátiles, tabletas o teléfonos, ¿quién necesita bibliotecarios?

Todos lo hacemos, argumenta una nueva generación de bibliotecarios.

El bibliotecario con una chaqueta de punto y gafas de lectura, estampando pilas polvorientas de libros y sshshhing adolescentes riéndose es una reliquia del pasado. En estos días, los bibliotecarios se encuentran con más frecuencia mostrando a los estudiantes cómo usar un kit de Makey Makey, ayudando a alguien a detectar si un artículo es confiable o facilitando la capacitación de maestros en toda la escuela sobre el nuevo sistema de gestión de aprendizaje.

Si bien es probable que los bibliotecarios sigan siendo los que dirigen los programas de cuentos, compartan una serie de libros que se conviertan en favoritos o ayuden a encontrar el artículo correcto para un trabajo de investigación de alto nivel, muchas bibliotecas también son espacios de aprendizaje o espacios flexibles de aprendizaje para los estudiantes donde los bibliotecarios facilitan habilidades preparadas para el futuro y llevar las escuelas a la era digital.

Bibliotecarios 2.0

Los bibliotecarios de la era digital están equipados con habilidades bibliotecarias tradicionales, como la investigación, las fuentes de comisariado y la alfabetización mediática, que son más importantes que nunca, así como las habilidades para dirigir a sus distritos en la transformación digital.

"La idea de un bibliotecario ha evolucionado enormemente para ser quien habla de ciudadanía digital, la diferencia entre noticias falsas y noticias reales, buenas fuentes de información, todas las cosas que estamos viendo carecen en gran medida de la sociedad actual", dice Elissa Malespina, presidenta saliente de la Red de Bibliotecarios de ISTE y líder de la fuerza de tareas de Future Ready New Jersey. “Los bibliotecarios están en una posición única para ser los líderes en la enseñanza de todo eso. Nuestros trabajos han evolucionado, y tenemos que evolucionar con ellos ".

Para ayudar a los bibliotecarios y especialistas en medios con esta evolución, ISTE, Future Ready Librarians y Follett Learning han creado un cruce de peatones (goo.gl/i8g8T8) que conecta el marco de Future Ready Librarians con los estándares de ISTE para educadores, además de crear una página web de bibliotecarios de ISTE. (iste. org / learn / librarians) y un curso ISTE U para ayudar a los bibliotecarios a prepararse para el futuro. (Future Ready Librarians es una expansión de la iniciativa Future Ready, cuyo objetivo es crear conciencia entre los líderes escolares y de distrito sobre el valioso papel que pueden desempeñar los bibliotecarios en el apoyo a los objetivos de Future Ready de su escuela y distrito).

En la descripción general del paso de peatones, ISTE reconoce el papel vital que desempeñan los bibliotecarios en las escuelas preparadas para el futuro. “Los bibliotecarios a menudo sirven como líderes tecnológicos dentro de su edificio escolar y proporcionan un aprendizaje invaluable sobre cómo encontrar recursos relevantes, evaluar la credibilidad y la utilidad de la información y ser ciudadanos digitales inteligentes”.

El trabajo del bibliotecario de la escuela es, en cierto modo, el mismo que siempre ha sido: conectar a los estudiantes y al personal con información, ya sea impresa o digital, y promover la alfabetización, ya sea lectura o codificación.

La persona que puede guiar a los estudiantes y maestros a través de la sobrecarga de información y las noticias falsas es más valiosa que nunca. La experiencia del bibliotecario para superar el desorden y la organización de información, herramientas y experiencias es algo que no se enseña en la mayoría de los programas de capacitación de maestros, sin embargo, estas son habilidades que los estudiantes, de hecho, todos nosotros, usamos todos los días. Y las habilidades de curación para organizar la información y hacerla accesible a una amplia variedad de personas también es vital.

Mark Ray, director de innovación y servicios de biblioteca para las Escuelas Públicas de Vancouver (Washington), dice que si bien la alfabetización mediática es una parte muy valiosa de la descripción del trabajo, el espacio de la biblioteca se está convirtiendo en un lugar de consumo y más en un lugar de creación.

De bibliotecario a profesor bibliotecario

El Distrito Escolar Elizabeth Forward de Pensilvania es un distrito que ha adoptado el concepto de biblioteca como espacio de creación. Elizabeth Forward High School tenía una biblioteca tradicional de 1950: los muebles no se podían mover porque eran muy pesados, y había toneladas de diccionarios, enciclopedias y otros libros de referencia que no se utilizaban desde los 1970.

El distrito decidió que había un mejor uso para ese espacio y trabajó con la Carnegie Mellon University para crear el Elizabeth Forward Media Center. La escuela ahora tiene un espacio de creación K-12, una Dream Factory que integra arte y ciencias de la computación, un estudio de sonido construido en un armario que anteriormente almacenaba revistas y un Mobile Fablab que lleva proyectos de tecnología a escuelas primarias.

El super intendente asistente Todd Keruskin, Ed.D., admite que aunque algunos de los equipos eran caros, la mayoría no lo era. "Queríamos que se usara en cualquier salón de clase para el aprendizaje basado en proyectos", dice. Ahora hay niños 50-60 en cada espacio y hemos creado una cultura de creadores en toda la escuela ".

Esta cultura de creadores se ha convertido en un programa empresarial que continúa desde la escuela primaria hasta la secundaria. Por ejemplo, los estudiantes de tercer grado mostraron interés en la fotografía, por lo que su maestro les enseñó acerca de la perspectiva, la regla de los terceros y otros conceptos. La clase tomó una excursión para fotografiar el centro de Pittsburgh, luego los estudiantes trajeron sus fotos y las convirtieron en rompecabezas usando un cortador láser.

A medida que los estudiantes avanzan a través de los grados, crean sus propios negocios, incluyendo cosas como la impresión de camisetas y la fabricación y venta de productos de baño y mantas. Los proyectos intercurriculares como estos no solo enseñan una variedad de habilidades académicas, los estudiantes también aprenden a ser responsables y a ser líderes y empresarios. A veces, los proyectos requieren el equipo, pero todos se benefician de la cultura de creadores que Elizabeth Forward personifica.

Dicho esto, a medida que las escuelas de Elizabeth Forward agregaron más equipo, los maestros se abrumaron al aprender a usar todo. Rápidamente, dice Keruskin, los estudiantes se convirtieron en los expertos. La escuela creó pasantías en medios donde los niños familiarizados con el equipo ayudan a los estudiantes y maestros.

Los estudiantes no solo tienen la oportunidad de convertirse en pasantes de medios y ayudar a otros estudiantes y profesores con el equipo y las aplicaciones, también pueden probar nuevas tecnologías. Se les pregunta qué aplicaciones les inspiran para aprender y cuáles son aburridas, y tienen la tarea de detectar fallas y programas que simplemente no funcionan bien.

"El especialista en medios adecuado no se siente abrumado y se siente cómodo al dejar que los niños dirijan", dice. "Los especialistas en nuevos medios continuarán aprendiendo nuevas tecnologías, se sentarán con los maestros y promoverán su espacio al mostrarles a los maestros cómo hacer realidad sus lecciones con el aprendizaje basado en proyectos".

La descripción de Keruskin del nuevo bibliotecario refleja la idea de Mark Ray del bibliotecario ideal para profesores.

Después de todo, a medida que las escuelas se redefinen, los líderes escolares enfrentan nuevas necesidades y desafíos. El bibliotecario docente tiene experiencia en educación, trabaja eficazmente con los estudiantes, tiene la visión del sistema y asume roles de liderazgo en la escuela. Los bibliotecarios tienen la capacitación y la oportunidad de dirigir más allá de la biblioteca.

El bibliotecario puede desempeñar un papel integral en toda la escuela, no solo en la biblioteca. Sabemos que los bibliotecarios tienen un gran impacto en la alfabetización. Los bibliotecarios no son solo especialistas a los que acuden los estudiantes, sino también activos en su comunidad.

Para adaptarse a los usos tradicionales, así como a los más innovadores, la flexibilidad en el diseño es clave. Lo ideal es que existan áreas de producción y diseño donde los estudiantes y profesores puedan colaborar en medios digitales. Los espacios deben ser dinámicos para que puedan modificarse rápida y fácilmente para crear espacios de trabajo grupales o individuales. En lugar de mesas y sillas pesadas colocadas entre pilas de libros, siga el ejemplo de las librerías o Starbucks y busque muebles movibles que puedan reconfigurarse fácilmente.

Muchos bibliotecarios de ISTE han estado haciendo esto durante mucho tiempo, dice Casandra Woodall, directora senior de estrategia empresarial de ISTE. “Muchas iniciativas comienzan en la biblioteca. El movimiento de creadores, el uso flexible del espacio, que proporciona un área para que los educadores reciban aprendizaje profesional adicional son ejemplos ”, dice ella. “Los bibliotecarios se sientan en un lugar único y su rol es relevante para el trabajo que ISTE está realizando. Queremos honrar la posición dinámica de los bibliotecarios ".

Por supuesto, el cambio es difícil y puede ser abrumador si los bibliotecarios sienten que tienen que hacer todas estas cosas a la vez y hacerlas perfectamente. Pero hay muchos recursos para ayudar.

Shannon McClintock Miller, bibliotecaria de maestros de K-12 en el Distrito Escolar de la Comunidad de Van Meter en Van Meter, Iowa, dice que muchas escuelas y distritos ya están tomando la promesa de Future Ready para colaborar con los educadores para asegurar que todos los estudiantes estén listos para el futuro, por lo que los bibliotecarios no lo hacen t tiene que ser por su cuenta Además, la Asociación Americana de Bibliotecarios Escolares tiene estándares que se coordinan bien con los estándares de Bibliotecas Preparadas para el Futuro y los Estándares ISTE.

Abogar para estar listo para el futuro

La historia de Malespina tiene una sensación familiar para muchos bibliotecarios y padres. En 2016, la junta de educación de South Orange-Maplewood de Nueva Jersey propuso recortar a tres bibliotecarios de distrito y toda la financiación de la biblioteca. Malespina, un padre en el distrito, asistió a las reuniones de la junta para argumentar en contra de los recortes y comenzó una petición de change.org y una campaña en las redes sociales para reunir apoyo.

Cuando los recortes entraron en vigor un mes después, al eliminar a dos bibliotecarios de escuela intermedia y un bibliotecario de secundaria, Malespina aumentó sus esfuerzos. Decidió que era hora de levantar la voz y hablar, como bibliotecaria profesional y como madre. Después de dos años de lucha, las tres posiciones de bibliotecaria, así como la financiación de libros y suministros, fueron restauradas.

Ella tiene algunos consejos prácticos para otros bibliotecarios que sienten que sus posiciones están en peligro. Recomienda ponerse en contacto con EveryLibrary, una organización sin fines de lucro que ayuda a las escuelas con financiamiento, legislación, referendos y recortes de lucha. Luego, deben asegurarse de que se están comunicando de manera efectiva acerca de las muchas cosas asombrosas que hacen los bibliotecarios docentes para una escuela y un distrito.

"USA Today dijo por 2026, las bibliotecas se harán", dice Malespina. “Cuando esa es la percepción en la sociedad, tenemos que luchar contra ella. Continúan recortando los fondos del gobierno para las bibliotecas, pero las bibliotecas son uno de los pocos lugares democráticos que quedan. "No juzgamos a la derecha, a la izquierda, tenemos información para usted y lucharemos para proteger su derecho a la privacidad y para obtener información".

La democracia de la biblioteca es quizás su aspecto más importante. La biblioteca sirve a todos en el edificio. Las escuelas pueden tener una clase sobre ciudadanía digital, espacios de creadores en un ala o sala, pero la biblioteca está históricamente disponible para todos y proporciona acceso equitativo a estas herramientas y oportunidades.

Es vital que los bibliotecarios compartan sus historias, dice Thomas Murray, director de innovación de Future Ready Schools. “Tenemos que ser narradores de las oportunidades de aprendizaje que ocurren para los niños cada día en nuestras bibliotecas. Trae el exterior para compartir el trabajo de los estudiantes. Cuanto más podamos conseguir que los padres y los miembros de la comunidad ingresen a la biblioteca de manera regular, más estarán abiertos sus ojos ".

Si bien los boletines informativos de la biblioteca son un buen método, los medios sociales generalmente son más efectivos en estos días. Tómese el tiempo para aprender cómo su comunidad escolar se comunica con el mundo exterior. A veces es difícil para los bibliotecarios tocar sus propios cuernos, pero compartir el increíble trabajo de los estudiantes puede demostrar realmente el poder de la biblioteca.

Pocos lo hacen mejor que McClintock Miller, quien comparte ideas, recursos, enlaces y proyectos estudiantiles con sus seguidores de 60,000 en Twitter a diario y en su blog, The Library Voice, que es leído por la gente de 100,000 por mes. Además de eso, ella y sus estudiantes comparten en las cuentas de la escuela: la página de Facebook de Van Meter Library y @vmlibraryvoice en Twitter, Instagram y Snapchat.

"Estos son lugares donde podemos compartir con nuestra comunidad, estudiantes, maestros, padres e incluso otros en todo el mundo todas las cosas increíbles que están sucediendo en nuestra biblioteca y comunidad escolar", dice ella. “Y lo mejor de todo es que los estudiantes de Van Meter nos ayudan con estas publicaciones. Ver la biblioteca y la escuela a través de sus ojos es una de las cosas que atrae a nuestra comunidad a estos lugares para ver lo que está sucediendo y lo que los estudiantes están aprendiendo, creando y celebrando ".

De hecho, es tan prolífica y atractiva en las redes sociales que fue galardonada con el Premio Luminary Leadership Luminary Award de Social Media Superstar otorgado por la Asociación Americana de Bibliotecas Escolares para 2018.

Convertirse en socio con los administradores es otra forma de demostrar el valor de los bibliotecarios a las personas que toman decisiones. Están tratando de tomar decisiones difíciles y administrar un edificio o un distrito. Si el bibliotecario puede ofrecer soluciones conociendo el presupuesto, tanto mejor.

No es una cuestión de dinero, dice Mark Ray. Es una cuestión de priorización. En medio de la recesión, las Escuelas Públicas de Vancouver decidieron que los bibliotecarios eran clave para preparar a los niños para el futuro y mantenerlos en su lugar.

“Ciudadanía digital, fabricación y tecnología educativa. Esas son las cosas que las escuelas preparadas para el futuro deben hacer. ¿Quién va a hacer ese trabajo? ”Pregunta Ray. “Amplifique esas historias de éxito, hable con los líderes de la construcción y articule cómo podría ser el futuro. Pídales que les den a los estudiantes la oportunidad de prepararse para el futuro ".

Jennifer Snelling es una profesional independiente que escribe para una variedad de publicaciones e instituciones, incluida la Universidad de Oregón. como madre de niños de primaria y secundaria, es una frecuente voluntaria en el aula y participa activamente en las escuelas de Oregon.

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