Jennifer snelling
El aprendizaje en línea ayuda a las escuelas a superar la distancia, el clima e incluso la guerra.

Los miembros de ISTE están familiarizados con el aprendizaje en línea. Después de todo, en la actualidad se encuentran varias combinaciones de aprendizaje en línea, aprendizaje móvil y aprendizaje tradicional en el aula, conocido como aprendizaje combinado, en casi todas las escuelas, si no en todas las aulas.

Ya sea que se trate de usar Khan Academy para explicar un concepto matemático mientras el maestro camina ofreciendo apoyo individual, tener una clase trabajando en Starfall para la instrucción de lectura en línea mientras pequeños grupos trabajan directamente con el maestro o compartiendo una lección grabada con atletas que se perderán la clase Para el gran juego, el aprendizaje en línea se ha convertido en un lugar común.

Hay muchas razones por las cuales el aprendizaje en línea se ha integrado tanto en nuestras aulas. En un estudio, el 59 por ciento de los maestros que usan el aprendizaje combinado dicen que sus alumnos están más motivados para aprender, y el 32 por ciento dice que se apropian más de su propio aprendizaje. Tres de cada cuatro distritos que implementan el aprendizaje combinado citan el aumento de la participación de los estudiantes como su objetivo principal.

Algunos distritos emplean el aprendizaje en línea como una forma de atender a los estudiantes que de otra manera no podrían asistir a la escuela. En las zonas rurales, en las escuelas donde los recursos son escasos, en caso de cierre de escuelas relacionadas con el clima, e incluso durante la guerra cuando no es seguro que los estudiantes asistan a la escuela, estos distritos utilizan el aprendizaje en línea para hacer posible lo imposible.

Se trata de aprovechar la naturaleza ágil del aprendizaje en línea para superar los obstáculos, en lugar de dejar que el aprendizaje languidezca.

Ser creativo para resolver un problema.

En el este rural de Texas hace 10 años, el Distrito Escolar Independiente de Arp tenía 10 computadoras Apple 2E. El distrito quería actualizar las computadoras y obtener acceso en línea, pero no pudo conseguir un contratista de Houston o Dallas para instalar la infraestructura subterránea necesaria. El distrito formó un consorcio con otros 27 distritos rurales, SUPERNet, y solicitó una subvención de $ 250,000 para actualizar su infraestructura. Ahora Arp tiene más de 1,500 dispositivos y un gran ancho de banda para una población de poco más de 800 estudiantes.

"No aceptamos el hecho de que éramos pequeños, pobres e insignificantes", dice Joy Rousseau, directora de TI de Arp.

La innovación ha permitido la colaboración entre los distritos, incluida una escuela secundaria virtual que permite a los estudiantes dentro del consorcio acceder a una variedad más amplia de clases, que incluyen español, lenguaje de señas, psicología, cursos de gestión empresarial y muchos cursos AP. Todo esto fue posible porque Rousseau y el distrito tomaron la decisión de apoyar el aprendizaje en línea.

En un distrito pequeño, dice Rousseau, solo tienes un maestro de inglés que puede enseñar inglés I, II, III y IV. Si no hay espacio para un estudiante en esa clase, el estudiante no tiene suerte. O el estudiante tiene que tomar esa clase en lugar de tomar una clase optativa que solo se puede ofrecer una vez.

Rousseau notó que gran parte del esfuerzo de enseñanza se estaba desperdiciando porque los niños no estaban listos para aprender lo que se enseñaba. En esta parte de Texas, fue importante poder remediar o acelerar la lección. Rousseau comenzó a poner sus lecciones en línea para que los niños pudieran revisar la lección o pasar a la siguiente a su propio ritmo. Finalmente, consiguió que todos hicieran lo mismo.

Y hay otros beneficios. Los atletas que deben saltarse las clases para los juegos pueden encontrar fácilmente la clase perdida en línea. Los padres no tienen que llamar a un amigo para pedir las palabras de ortografía de la semana o una tarea porque todo vive en línea. Si un estudiante necesita ayuda con la tarea de matemáticas, también está allí para que los estudiantes y los padres lo revisen.

Por supuesto, obtener un curso completo preparado para el acceso en línea requiere algo de trabajo. Rousseau aconseja a los maestros que lo hagan cortos, videos de 3 a 4 minutos sobre un solo concepto. Muestre los pasos, agregue los recursos y brinde mucha práctica práctica. Mientras los estudiantes miran, camine y ayude a abordar cualquier problema que surja.

Además, tenga en cuenta que el profesor no tiene que ser la única fuente de información. Pídales a los estudiantes que agreguen los recursos que encuentren, incorporen comentarios de los estudiantes y actualicen periódicamente. Al igual que los estudiantes, los maestros y los administradores deben esperar seguir creciendo en lo que respecta a la tecnología.

“No hay zona de confort en tecnología. Es realmente un aprendizaje permanente. Las escuelas rurales pasan un tiempo horrible saliendo de su norma ”, dice Rousseau. "Pero si tienes un equipo que te ayude a negociar el cambio, no estás solo en la parte inferior de la montaña".

Superando el clima

Este año fue un invierno particularmente duro en gran parte del país, justo el tipo de desafío que hace que las personas resuelvan problemas de manera creativa. Eso es lo que sucedió hace tres años cuando el Distrito Regional de Escuelas Secundarias Pascack Hills Valley en Montvale, Nueva Jersey, decidió que era hora de probar la escuela virtual.

En febrero de 2014, una tormenta de nieve cubrió Nueva Jersey y el distrito ordenó a sus 2,000 estudiantes que inicien sesión en sus computadoras portátiles y reciban instrucción en línea. Si bien el departamento de educación del estado no lo contó como uno de los 180 días de instrucción oficiales porque la ley estatal requiere que las instalaciones escolares estén abiertas, el distrito consideró que valía la pena repetir el experimento.

Mientras trabajaba en una legislación que contaría los días escolares virtuales como días oficiales de instrucción, Pascack practicó celebrando dos días escolares virtuales más, para un total de tres. El distrito abrió los edificios escolares en un día sin mal tiempo, pero les dio a los maestros y estudiantes la opción de venir o trabajar desde casa. La mayoría de los estudiantes se quedaron en casa, pero en total la asistencia fue del 97 por ciento, mejor que un día escolar normal.

Las escuelas operaron el horario como lo haría en un día normal. A los maestros se les dio la opción de realizar una videoconferencia a la hora programada o darles a los niños una tarea que hacer desde casa en su propio tiempo. Los maestros de educación física enviaron a los niños afuera a palear nieve y medir su ritmo cardíaco. Los maestros de estudios sociales aprovecharon el tiempo para tener un debate en vivo sobre los derechos de los estudiantes en China.

Si el distrito quiere que la junta cuente los días virtuales como parte de los 180 días requeridos, el distrito tendrá que demostrar que puede proporcionar una instrucción significativa fuera de los límites de la escuela física.

"Fue una mezcla de innovadora y tradicional", dice Barry Bachenheimer, director del plan de estudios del distrito y miembro de ISTE. "Una cosa que fue útil es que los maestros ya estaban usando estas habilidades en el aula, por lo que no tuvieron que hacer muchas cosas diferentes para el día virtual".

Por el momento, Pascack no tiene planeados más días virtuales a menos que Nueva Jersey cambie la ley para contarlos como parte del requisito de 180 días. Para los distritos que consideran días virtuales como una forma de evitar la pérdida de la escuela debido al clima, Bachenheimer tiene algunos consejos. Primero, consulte con su Legislatura para averiguar cuál es la ley. Si ya tiene permiso, tendrá que configurar su plan de acción e instituir una ejecución de prueba primero. Esto incluso se puede hacer en un día escolar regular. Use dispositivos en el aula y corra el día como si los estudiantes estuvieran en casa.

Sugiere "bolsas de ventisca" con recursos y suministros que los estudiantes podrían necesitar si no pueden asistir a la escuela al día siguiente. Cada estudiante en el distrito de Pascack recibe un MacBook Air y el 99 por ciento de los estudiantes del distrito tienen acceso a internet en casa, lo que es importante para el éxito de dicho proyecto.

El requisito del estado de que el edificio esté abierto durante los días virtuales es acomodar el 1 por ciento sin acceso. En el futuro, dice Bachenheimer, el distrito consideraría prestar a los estudiantes dongles WiFi para habilitar los servicios celulares en sus computadoras emitidas por la escuela. El distrito tampoco tuvo que lidiar con cortes de energía en ninguno de sus días virtuales. Si lo hubiera hecho, dice Bachenheimer, a los estudiantes se les habría permitido tiempo adicional para completar las actividades de aprendizaje.

Los estudiantes prefieren andar en trineo y construir muñecos de nieve, pero cuando los días de nieve comienzan a acumularse y el año escolar se extiende hasta mediados del verano, la escuela virtual comienza a parecer una buena oportunidad. Los días virtuales también pueden ser útiles cuando hay un brote de enfermedad en la escuela o un problema con un edificio.

"Lo veo como un continuo", dijo Bachenheimer al NJ Spotlight. "No lo quisiera todo el tiempo, pero cuando hay una circunstancia atenuante como esta, realmente puede funcionar".

En tiempos de guerra

Hace unos años, cuando Estados Unidos se preparaba para atacar y destituir a Bashar al-Assad del poder en Siria, a los estudiantes del Colegio Internacional de Beirut, Líbano, se les dijo que no era seguro asistir a la escuela y participar desde su hogar a través de la gestión del aprendizaje de la escuela. sistema, Moodle, en su lugar.

El miembro de ISTE, Mahmud Shihab, jefe de tecnología educativa del Colegio Internacional de Beirut, dice que el personal estaba preparado para la interrupción porque la escuela había sido suspendida antes debido a condiciones inseguras. Durante la Primavera Árabe, hubo manifestaciones generalizadas y el gobierno desconectó Internet para todo el país, dice. Muchas escuelas internacionales en el Medio Oriente, incluido International College, comenzaron a alojar sus sistemas de gestión de aprendizaje en la nube con un nombre de dominio que no estaba relacionado con el país, por lo que tendrían acceso sin importar dónde estuvieran.

"Desde 2010, todos están en Moodle porque no sabemos cuándo puede ocurrir la interrupción", dice Shihab. "Es un plan de emergencia, pero lo usamos a diario para que siempre estemos listos".

La escuela celebra días de práctica regular, conocidos como "simulacros de incendio", donde los niños se quedan en casa y los maestros van a la escuela. Los maestros también deben tener su información de clase en Moodle. La escuela proporciona computadoras portátiles para los maestros, y todos los estudiantes y padres en el International College tienen teléfonos inteligentes y conectividad en el hogar. Siempre que haya electricidad y conexión a internet, tendrán acceso.

"A veces en la guerra, te olvidas de aprender, lo primero en lo que piensas es en sobrevivir", dice Shihab. "Estoy preparado para la preparación, pero a veces es una cuestión de supervivencia".

Las aplicaciones potenciales abundan

Marissa Young, maestra de cuarto grado en la Escuela Primaria Pontiac en Carolina del Sur y ganadora del Premio al Líder Emergente de ISTE en 2016, señala que el aprendizaje en línea puede ser un beneficio real para los estudiantes confinados en el hogar o aquellos que viajan mucho durante el año escolar.

Young cita a un estudiante de una familia militar que tuvo que faltar a una semana de clases. Ella se conectó con él a través de Google Docs para que él pudiera acceder al trabajo de su estación y ella pudiera ver sus evaluaciones y proporcionar comentarios. Cuando regresó, estaba justo donde estaban los demás.

Al igual que Rousseau, Young advierte que los maestros deben estar preparados para hacer una planificación masiva por adelantado. Ella recomienda encontrar un amigo para hacerlo contigo o dividirlo con un equipo de otros maestros.

Young aprecia especialmente la diferenciación que ofrece el aprendizaje en línea. "Esos voladores pueden necesitar un proyecto como hacer un video para enseñar a otro estudiante", dice ella.

Hay mucho disponible con la tecnología, dice ella, el problema no es lo que es posible, es asegurarse de que tengan acceso. "En todo el país y en todo el mundo, esa es la pieza que tenemos que descubrir: cómo hacer que esto sea posible para todos", dice ella. "Siempre que tenga acceso a un dispositivo y tenga una conexión, la tecnología definitivamente puede transformarse".

El aprendizaje en línea es un espectro y hay muchas formas diferentes de hacerlo efectivo. Las aplicaciones son tan numerosas como los estudiantes que las usan y, si bien todos podemos aprender unos de otros, es mejor no intentar replicar exactamente lo que está haciendo otra escuela.

El lugar para comenzar, dice Michele Eaton, miembro de ISTE, directora de aprendizaje virtual y mixto en MSD de Wayne Township en Indianápolis, es comenzar con el objetivo de aprendizaje.

“Los maestros deben pensar qué papel debe tener un estudiante en un aula, la agencia estudiantil, sobre qué debe ser autónomo el estudiante. ¿Cómo cambia eso el papel del maestro? ella dice. "En ese momento, encuentre o cree el contenido en línea para lograr esos objetivos".

Es especialmente importante que el director del plan de estudios y el director de tecnología tengan respeto mutuo y una buena relación de trabajo.

"Existe el temor de que la gente del plan de estudios tenga con la gente de tecnología nerdy y la gente de tecnología no entienda el vocabulario del plan de estudios", dice ella. "Más que un dispositivo, la tecnología es un medio para poner fin a un objetivo de aprendizaje que prepara a los niños para lo que está por venir".

En estos casos, la tecnología puede garantizar que los estudiantes tengan acceso a la escuela, sin importar la situación.


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Jennifer Snelling es una profesional independiente que escribe para una variedad de publicaciones e instituciones, incluida la Universidad de Oregón. Como madre de dos niños en edad escolar, es voluntaria frecuente en el aula y está activa en las escuelas de Oregon.