Nicole Krueger
La tecnología se encuentra con las humanidades en este especialista en tecnología.

Ingrese al espacio de creación de una escuela y podrá esperar ver a estudiantes de ciencias programando robots, jugando con circuitos o realizando hazañas de ingeniería en miniatura.

Si bien hay mucho de eso en el Design Den de Harpeth Hall, es muy probable que veas a estudiantes de inglés estampando citas literarias significativas en marcadores o estudiantes de geografía recreando artefactos del antiguo Egipto utilizando materiales reciclados.

Encontrar formas de explorar auténticamente las humanidades en un espacio de creación de alta tecnología puede ser un desafío, pero conectar la tecnología al plan de estudios es lo que Caitlin McLemore hace mejor. Como especialista en tecnología académica de la escuela Allgirls en Nashville, Tennessee, ha ayudado a profesores y estudiantes a probar enfoques innovadores del contenido tradicional.

“Realmente creo que la tecnología no debería usarse por el bien de la tecnología. Debería usarse para ayudar al alumno y al maestro a hacer algo diferente, hacer algo más ”, dice el ganador de 2018 del premio ISTE Outstanding Young Educator.

“La idea detrás de Makerpace no es, 'Mira, tenemos esta herramienta genial'. Se trata de cómo podemos utilizar el aprendizaje práctico para marcar la diferencia ".

Para McLemore y las 700 niñas en los grados 5-12 que se presentan cada mañana con sus computadoras portátiles 1: 1, la tecnología no es un fenómeno independiente sino más bien un hilo común que recorre su vida diaria. Sin clases de tecnología separadas de las que hablar, la escuela ha optado por integrar la tecnología en la estructura de su plan de estudios.

Trabajar en un lugar donde STEM y las humanidades coexisten pacíficamente ha sido algo natural para McLemore, cuyo amor por la lectura coincide con su pasión por la tecnología.

“Me encanta poder caminar entre montones de libros todos los días para llegar a mi oficina”, dice la fan de Harry Potter y candidata a doctorado en la Universidad Johns Hopkins, donde realiza investigaciones sobre información y alfabetización mediática.

Su doble pasión también la inspiró a ser coautora de un libro de ISTE, Stretch Yourself: A Personalized Journey to Deepen Your Teaching Practice, con la entrenadora de tecnología educativa Fanny Passeport. Ubicados en lados opuestos del mundo, los dos educadores confiaron en un puñado de herramientas, como Skype y Google Docs, para colaborar en el libro, que utiliza el yoga como motivo para alentar a los maestros a profundizar su práctica docente a través de la integración de tecnología.

La experiencia sirvió como recordatorio de que la herramienta en sí no es tan importante como lo que puede hacer.

“A veces nos conocimos en Google Hangouts, a veces por Skype. Realmente no importaba mucho qué herramientas usáramos, siempre y cuando tuviéramos algún tipo de herramienta que nos permitiera hablar de vez en cuando ”, dice.

Al crecer en Florida, McLemore tenía un interés natural en la tecnología, impulsado por el hecho de que su familia siempre tuvo una computadora en casa. Sin embargo, nunca tuvo la intención de convertirlo en el centro de su carrera. Después de completar el programa de preparación para maestros de la Universidad de Florida, con la intención de convertirse en maestra de escuela primaria pública, se mudó a Nashville con su esposo y consiguió un trabajo en un centro de desarrollo infantil, donde comenzó un boletín electrónico mensual. Eso la llevó a su primer puesto como integradora de tecnología en Currey Ingram Academy, donde desarrolló un plan de estudios de ciudadanía digital para toda la escuela, así como un popular programa de aprendizaje profesional basado en juegos.

McLemore le da crédito a su programa de preparación para maestros por brindarle la comprensión pedagógica para unir la tecnología con los objetivos de aprendizaje de una manera que incluso los maestros reacios pueden entusiasmarse.

"Creo que cuando trabajan conmigo, ven que la tecnología no da miedo y se emocionan con las posibilidades", dice. “Por eso es tan importante conectar lo que hacemos en el aula con los resultados del aprendizaje de los estudiantes. Cuando ven el valor que la tecnología puede agregar a la experiencia de aprendizaje, es cuando los maestros dicen: 'Esto es algo realmente bueno. Deberíamos usar tecnología '. "

Ahora que los maestros de Harpeth Hall han aceptado las posibilidades de la tecnología, McLemore está lista para pasar al siguiente capítulo de su carrera. Después de tener un bebé en agosto, aceptó un puesto similar en una escuela más cercana a casa, en Tampa, al final del año calendario. A pesar de la tormenta de granizo de los cambios de vida recientes --comprar una casa, mudarse de estado, convertirse en madre--, no se ve a sí misma desviándose de su curso como especialista en tecnología en el corto plazo.

“Puedo estar en muchos espacios y tengo un impacto en muchas aulas”, dice. “Debido a que trabajo con todas las clases y maestros, puedo tener una perspectiva más amplia. Estoy muy feliz haciendo lo que hago ".

Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

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