Nicole Krueger
QUÉ FUNCIONA: Chatbots y realidad virtual.

Niños enseñando a niños - con chatbots

El cliente: un aula de segundo grado que aprende sobre nutrición.

Los desarrolladores: estudiantes de informática de octavo grado que exploran cómo funciona la inteligencia artificial.

El producto: un chatbot capaz de dispensar información sobre productos locales.

Los estudiantes de hoy vivirán y trabajarán en un mundo con inteligencia artificial, y la maestra de informática Sharon Harrison quiere que estén listos. Aprender cómo funciona la IA es un buen comienzo, pero no necesariamente prepara a los niños para las decisiones complejas que tendrán que tomar como administradores de esta poderosa tecnología.

En cambio, Harrison les dio a sus estudiantes de las Escuelas de Laboratorio de la Universidad de Chicago una muestra de lo que es ser un programador que trabaja con inteligencia artificial. Al colocar a los estudiantes en el rol de desarrolladores de software, los desafió a crear un sistema de inteligencia artificial que satisfaga las necesidades de un cliente del mundo real, en este caso, un chatbot que puede responder a las preguntas de los niños más pequeños sobre nutrición.

"Creo que es importante en este momento que los estudiantes tengan conciencia de la IA en general y del impacto que la IA tendrá en nuestro futuro, en el futuro cercano", dice. "Para esa clase en particular, también quería que se dieran cuenta de que es bastante factible hacer un chatbot usted mismo".

Si bien las herramientas de creación de chatbot facilitan a los estudiantes la construcción e implementación de su propio software de conversación, Harrison hizo que su clase usara un lenguaje de programación en bruto para codificar chatbots simples con una interfaz de línea de comandos para que pudieran enfocar la estructura subyacente y la mecánica en lugar de la visual del software componentes.

"Quería que observaran más la mecánica de los chatbots, en lugar de tener otro nivel de distracción y no entender realmente cómo funcionaba", dice.

Muchos adultos interactúan con chatbots en su vida diaria, a menudo sin darse cuenta. Pero cuando los estudiantes de Harrison encuentren esta tecnología en el futuro, no solo podrán reconocerla por lo que es, sino que comprenderán cómo y por qué es capaz de procesar preguntas y entregar respuestas apropiadas.

¿Por qué funciona?

LOS ESTUDIANTES COLABORAN COMO DESARROLLADORES DEL MUNDO REAL. Partiendo en pequeños grupos, los desarrolladores de estudiantes trabajaron juntos para determinar qué información incluir y cómo responderían sus chatbots a preguntas básicas. Con un diagrama de flujo como su hoja de ruta, algunos grupos dividieron el trabajo en secciones, con los individuos codificando en paralelo y luego fusionando las partes en un todo coherente.

DESARROLLAN UNA MENTE CONCRETA AL USUARIO. Tener un cliente auténtico agregó una capa adicional de complejidad al proyecto a medida que los estudiantes aprendieron a diseñar para un público específico. “Tenían que considerar sus opciones de menú y cómo solicitar y obtener información de los alumnos de segundo grado que podrían cometer errores ortográficos o de conversación. Buscamos el diseño de la interfaz, el lenguaje y cómo usar la información para que los alumnos de segundo grado puedan entenderla ”, dice Harrison.

SUPERARON LOS DESAFÍOS REALISTAS DEL DISEÑO. Al igual que cualquier proyecto de desarrollo de software, la tarea tenía problemas. El equipo de desarrollo se reunió con sus clientes solo una vez para recibir comentarios, y los alumnos de segundo grado, cuya visita al mercado de agricultores locales se vio afectada, no vinieron preparados con tanta información como esperaban. Al igual que los programadores profesionales, los alumnos de octavo grado tuvieron que hacer el mejor trabajo posible con los recursos que tenían. Algunos de los chatbots eran simples, otros más complejos, pero todos eran funcionales.
A pesar de las dificultades, dice Harrison, los comentarios positivos de los estudiantes fueron abrumadores.

"Realmente lo disfrutaron", dice ella. "Definitivamente lo haría de nuevo".

Contar historias de inmigrantes en realidad virtual

Antes de emigrar a América, Ewurabena Bondzie recuerda escalar cocoteros en Ghana, golpear vainas de cacao con pequeñas rocas y arrojar piedras a los árboles de mango para derribar fruta.

Años más tarde y a miles de millas de distancia, un grupo de estudiantes de sexto grado en St. Louis, Missouri, escuchó sus recuerdos mientras trabajaban para reconstruir su mundo infantil en un museo de realidad virtual.

En la escuela secundaria Hancock Place, donde el 100 por ciento de los estudiantes recibe almuerzo gratis o reducido, pocos niños se aventuran fuera de su comunidad, dice el profesor de estudios sociales Matt Bright. La mayoría crecerá, trabajará y criará a sus familias en el mismo lugar donde nacieron. Sin embargo, muchos también son inmigrantes de segunda generación cuyas familias huyeron de la guerra de Bosnia.

“Muchos de estos niños no sabían, '¿Por qué estoy aquí? ¿Como llegué aqui?' "Bright dice. "No conocen el mundo fuera de su código postal".
Para ayudar a ampliar su visión del mundo, Bright se asoció con un maestro de inglés en su escuela para crear el Proyecto Gateway Memories, un proyecto de participación comunitaria intercurricular diseñado para alentar a los estudiantes a explorar sus propias historias de inmigración, o las de otros, a través de la realidad virtual.

"Fue una forma de mostrarles qué más hay en el mundo, e incluso en su propio vecindario", dice Bright.

Inspirado por el Proyecto Memoria de Bosnia de la Universidad de Fontbonne, un museo digital dedicado a preservar la historia de los sobrevivientes del genocidio, Bright grabó entrevistas con varios inmigrantes de primera generación sobre sus recuerdos de la infancia, las culturas nativas y las primeras experiencias de América. Luego, los estudiantes utilizaron las imágenes para escribir biografías concisas y diseñar exhibiciones de museos virtuales en CoSpaces Edu, una plataforma de realidad virtual para las aulas.

¿Por qué funciona?

LOS ESTUDIANTES DIRIGEN SU PROPIO APRENDIZAJE. Mientras los estudiantes de sexto grado trabajaban en sus recorridos de realidad virtual, Bright adoptó un enfoque de no intervención, dejando que su entusiasmo por el proyecto guiara su aprendizaje. Los estudiantes determinaron qué habilidades necesitaban desarrollar, como codificación o animación, para hacer realidad su visión. Bright les dejó fallar cuando fue necesario, interviniendo solo para ayudarlos a descubrir qué salió mal. Su consejo a otros maestros: “No tengas miedo. Simplemente tome la oportunidad, déjelo ir a donde vaya y confíe en que sus hijos harán lo correcto ”.

Empujan a través de sus luchas. Debido a que los estudiantes estaban tan absortos en el proyecto, "olvidaron" quejarse de tareas como la escritura, que generalmente es difícil para los alumnos de sexto grado, la mayoría de los cuales leen por debajo de su nivel de grado. "Los niños escribieron más de lo que los he visto escribir todo el año", dice Bright. “Fueron bombeados. El proyecto era de ellos, y esa pasión llevó al entusiasmo, lo que llevó a un trabajo de mayor calidad ".

Se convirtieron en creadores mundiales. Es brillante cuando los estudiantes expresan su aprendizaje creando algo, pero la realidad virtual lo lleva al siguiente nivel, dice Bright. “Los está sumergiendo en un mundo, ya sea ficción o no ficción, y haciéndolos dar vida a algo. Les encanta crear su propio mundo y mostrarse mutuamente lo que están haciendo ".
En el proceso, agrega, también aprendieron lecciones importantes sobre “ver a las personas como personas. Que todos tenemos una historia, y la historia de todos es tan importante como la de todos los demás ".

Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.