Susan Poling
Cuando se trata de promoción, ¡no espere, no se queje de trabajo!

Cuando se trata de la promoción a nivel estatal, ¿quién de nosotros no ha sido culpable de simplemente esperar y quejarse?

Incluso cuando se combina con envíos esporádicos de correos electrónicos, visitas legislativas ocasionales y llamadas telefónicas de Oliver Twist, es una estrategia perdedora. Resulta que, para obtener una financiación importante, debe abogar con el mismo nivel de pasión, pensamiento inteligente y trabajo en equipo que lo haría al restablecer su red después de un huracán.

En 2013, miembros de la Asociación de Tecnología Educativa de Alabama (AETA), recientemente rebautizada como Líderes de Tecnología Educativa de Alabama (ALET), se sorprendió al saber que se había reintroducido un proyecto de ley de "dispositivos" de $ 100 millones en la Legislatura estatal.

Aún sufriendo los efectos de la recesión, AETA actuó rápidamente para respaldar el proyecto de ley. Entregamos un premio a los patrocinadores y lo comentamos en nuestro viaje anual a la casa estatal. Luego, regresamos en silencio a nuestros ocupados trabajos y esperamos. Cuando se aprobó el proyecto de ley, pero el estado se negó a emitir una fianza, nos quejamos.

En 2014, sin financiación a la vista, dejamos de esperar. Deconstruimos el proyecto de ley y lo reescribimos, eliminando el lenguaje que impedía que se financiara. La nueva versión priorizó la tecnología inalámbrica sobre los dispositivos, se mantuvo neutral con respecto a los proveedores, garantizó a cada distrito su parte justa de los fondos y redujo el costo a la mitad.

Nos preparamos para las audiencias públicas y las visitas legislativas mediante la recopilación de nuestros propios datos y la publicación de un informe de estado de la tecnología inalámbrica en todo el estado. Investigamos modelos de costos, demostrando que el proyecto era factible a la mitad del costo.

A esto agregamos los resultados de la encuesta Alabama Speak Up, que muestra que la tecnología inalámbrica era una prioridad para maestros, padres y estudiantes. En nuestra conferencia de octubre, celebramos sesiones a puertas cerradas para directores de tecnología, analizando nuestras diferencias y trabajando en la mensajería. Una vez que llegamos a un consenso, buscamos socios.

Nuestro aliado más valioso fue la asociación de superintendentes estatales. La asociación agregó el proyecto de ley a sus prioridades legislativas e identificó a un representante estatal para patrocinarlo. A lo largo de la campaña, muchas otras organizaciones brindaron su apoyo. Algunos los reclutamos, como el superintendente estatal, el consejo empresarial estatal, la autoridad de supercomputadoras y la oficina del gobernador para iniciativas de banda ancha.

Incluso nos comunicamos con la asociación estatal de gobierno estudiantil. Otros simplemente se apilaron cuando se enteraron del proyecto de ley. Estos incluyeron la asociación de maestros y la asociación estatal de juntas escolares. ¿A quién no le gusta la tecnología inalámbrica?

A través de audiencias públicas, reuniones individuales e infografías, nos aseguramos de que todos los legisladores encontraran una razón para votar "sí". Cuando la modernización de E-Rate ocurrió justo en medio de la sesión legislativa, recortamos el proyecto de ley aún más a $ 15.5 millones. En Alabama, donde la tasa de descuento promedio es del 80 por ciento, esto significaba que podíamos aprovechar hasta $ 62 millones de las arcas federales. Esto hizo que el proyecto de ley, y nosotros, fuera aún más popular entre los legisladores.

El proyecto de ley fue aprobado con cero "no". Alabama está ahora al borde de que todas las escuelas públicas tengan conectividad inalámbrica completa. En cuanto al adagio, "Las cosas buenas les llegan a los que esperan", cuando se trata de defensa, eso es una tontería. Si quieres algo, no esperes, no te quejes, trabaja.

Susan Poling es la directora ejecutiva de Alabama Leaders of Educational Technology.