Nicole Krueger
Convierte la nube en un proyecto científico del mundo real.

Los niños pueden pasar horas mirando las nubes navegar, buscando imágenes en sus torrecillas, volutas y rayas. Instintivamente recurren al paisaje de nubes para alimentar su imaginación.

Sin embargo, lo que quizás no se dan cuenta es que también están haciendo ciencia.

Las simples observaciones de la nube pueden desempeñar un papel importante en la comprensión de cómo funciona nuestro entorno global, y los científicos están ansiosos por obtener más. Los maestros de ciencias pueden hacer que los estudiantes se inclinen por la observación de la nube para uso educativo al enviar a los estudiantes al campo para recopilar datos de observación.

"Si queremos entender cómo funciona la Tierra como un sistema, debemos analizar cada pieza, el agua, el aire, las plantas, y unirlas todas para obtener una imagen del conjunto", dice Holli Riebeek. coordinador de la NASA Programa GLOBE Observer, un proyecto de ciencia ciudadana que pide a los participantes que ayuden a complementar los datos satelitales con observaciones en el terreno. “Los estudiantes pueden salir y realizar observaciones ambientales que nos ayudan a comprender mejor lo que nuestros satélites nos están diciendo acerca de la Tierra. Cuando lo juntamos todo, obtenemos una comprensión más sólida de la Tierra y de cómo está funcionando ".

Los niños pueden hacer lo que los satélites no pueden

Los estudiantes de todo el mundo han estado monitoreando el entorno de la NASA durante más de dos décadas, contribuyendo con más de 150 millones de mediciones y expandiendo el alcance del programa a más de los países 119. La proliferación de teléfonos inteligentes ha facilitado aún más la participación a través de la aplicación para teléfonos inteligentes del programa, que se centra principalmente en las observaciones en la nube.

"Las nubes desempeñan un papel importante en la transferencia de energía a todo el planeta", dice Riebeek. “Queremos entender mejor el papel general de las nubes y cómo están cambiando a medida que el planeta se calienta. Pero cambian con tanta frecuencia que es difícil obtener buenos datos ".

En conjunto, las observaciones en tierra y los datos satelitales forman una imagen más completa que cualquiera de los dos por sí sola, agrega. Por ejemplo, cuando hay un banco de nubes altas, los satélites meteorológicos a menudo no logran captar las nubes más bajas debajo de él.

“Los científicos ciudadanos tienden a ver ciertos tipos de nubes que los satélites no detectan, incluidas las nubes altas y delgadas y las pequeñas nubes cúmulos e hinchadas. Cuando ponemos los dos juntos, obtenemos una imagen completa. Cuantos más datos tengamos durante un período de tiempo más largo, más conclusiones podremos sacar ".

Como participar

Cuando se trata de dar sentido a todo un sistema ambiental, las nubes son solo la punta del iceberg. Aquellos que quieran profundizar pueden recoger todo tipo de medidas diferentes.

GLOBE Observer ofrece dos niveles básicos de participación. La forma más sencilla de comenzar es descargar la aplicación gratuita, que está disponible para todos, y comenzar a recopilar observaciones simples en la nube. Las aulas también pueden extraer los datos del programa para sus propios proyectos de ciencia basados ​​en la investigación utilizando un mapa interactivo en línea.

Para una experiencia más robusta, los profesores pueden asistir a un taller o tomar un curso de formación en línea y participar en el programa completo, que incluye soporte adicional de la NASA, como las cuentas de los estudiantes; la capacidad de colaborar con otras escuelas GLOBE en todo el mundo; y la oportunidad de monitorear otros factores ambientales, como la calidad del agua, la calidad del aire, la lluvia y la humedad del suelo.

“Debido a que estamos considerando a la Tierra como un sistema, GLOBE tiene más de 50 factores ambientales que los estudiantes pueden evaluar y evaluar”, dice Riebeek.

Los estudiantes que participan en el programa completo se convierten en algo más que científicos ciudadanos. También pueden participar en una comunidad de investigación más grande y conocer a los Estándares ISTE para estudiantes convirtiéndose en colaboradores globales.

Desde ferias de ciencia regionales hasta reuniones anuales y colaboración en línea, GLOBE Observer invita a los estudiantes a trabajar con aulas en otras partes del mundo y ver cómo se ve la colaboración en un contexto científico.

"No conozco a ningún científico que trabaje solo", dice Riebeek. “Se trata de la colaboración. Esa es una habilidad realmente esencial si vas a trabajar en un entorno STEM ".

Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

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