Jennifer snelling
Escuelas meteorológicas huracán harvey

Esta publicación fue actualizada en septiembre 5.

Cuando muchos estudiantes en Texas y Louisiana debieron haber regresado a la escuela en agosto, en lugar de eso fueron acurrucados en casas o refugios mientras las aguas de la inundación crecían a su alrededor. Atrapados, todo lo que pudieron hacer fue esperar.

¿Qué hacer en un día tan épico de lluvia?

La maestra de segundo grado de Wood Creek, Kathryn Butler Mills, tuvo una idea. Desde su casa en Katy, Texas, Mills creó un grupo público de Facebook para animar a los niños a leer mientras esperaban el huracán.

Mills comenzó el Hurricane Harvey Book Club con invitaciones a los estudiantes de 70 of Mills, compañeros educadores y amigos. Menos de dos semanas después, había aumentado a más de miembros de 53,000. La página presenta videos de miembros que leen sus libros favoritos en voz alta para ayudar a que los alumnos no vean lo que sucede afuera.

Muchas de las escuelas en Houston fueron inundadas por las aguas de la inundación, mientras que otras se transformaron en refugios temporales. los Agencia de Educación de Texas Informó que los distritos de 181 cancelaron o retrasaron la escuela. En Distrito Escolar Independiente de Houston al menos los edificios 35 de 300 sufrieron algún tipo de daño.

Miembro de ISTE Akilah Willery es director ejecutivo de tecnología de instrucción en Aldine ISD, a unas 20 millas al norte de Houston. Aldine comenzó la escuela en agosto 21, antes de que Harvey golpeara, y cerró días después.

"Nuestra ciudad está destruida en este momento y miles están sin hogar", dijo Willery. "No hemos planeado nada más allá de la supervivencia básica en este momento. Hay un 30,000 estimado y contando en refugios en este momento con solo la ropa en la espalda ".

Si bien la escuela se ha mantenido en contacto con las familias a través de llamadas telefónicas, el sitio web, Facebook y Twitter, no pudieron hacer nada más inmediatamente después del desastre, aparte de mantener a las familias informadas.

Karen Justl, directora de tecnología educativa en Spring Branch ISD en Houston, dijo que era demasiado pronto para decir qué tan pronto su distrito podría cambiar su enfoque de la supervivencia al aprendizaje. "Ha sido un momento muy difícil con situaciones que cambian rápidamente", escribió en un hilo de discusión en ISTE Commons. "En cuanto al uso de la tecnología para mantener el aprendizaje, nosotros, como sistema, no hemos ido allí. Las situaciones son desesperantes para muchas de nuestras familias. Dejaron sus hogares con la ropa puesta. Todos los esfuerzos se centran en cuidar a las familias. y apoyando a los necesitados ".

Preparándose para futuros desastres

Aquellos que han pasado por desastres antes dicen que si bien puede parecer imposible durante la peor parte de un desastre, han descubierto formas de volver a conectar a los estudiantes tan pronto como sea posible.

Miembro de ISTE Sheryl abshireLa directora de tecnología de Calcasieu Parish Public Schools en Lake Charles, Louisiana, dice que su distrito se ha estado preparando para eventos meteorológicos catastróficos desde el huracán Katrina en 2005.

Las escuelas de Calcasieu, algunas de las cuales se encuentran en zonas pantanosas y bajas que son propensas a las inundaciones, se cerraron durante 30 días después del huracán Katrina, que fue seguida rápidamente por el huracán Rita. Durante ese tiempo, Calcasieu utilizó el sistema de gestión de aprendizaje del distrito para ofrecer contenido, tareas y otras oportunidades para los estudiantes.

Abshire dice que a veces la gente se pregunta por qué es importante si se mantienen conectados cuando la escuela no está en sesión. "El aprendizaje ya no está solo en las paredes del edificio", dice ella. “Es 24 / 7. Tenemos tantas clases en línea y tanto contenido en línea que es una garantía y nos ayuda a todos a dormir por la noche sabiendo que podremos continuar ".

Apuntalando la infraestructura

Pero para que eso suceda, los equipos deben asegurarse de que la infraestructura se mantenga en una catástrofe.

El equipo de recuperación de desastres de Calcasieu se reúne regularmente y ha realizado cambios importantes, incluida la instalación de un generador de gas natural para el centro de operaciones de la red. A diferencia de la mayoría de los generadores que funcionan con gasolina, el gas natural se entrega en forma subterránea y proporciona un sistema de respaldo más seguro.

Además, todos los empleados están capacitados para desconectar dispositivos y sacarlos de la tierra cuando se pronostica un evento.

Las escuelas de Calcasieu fueron relativamente afortunadas durante Harvey, que cerró las escuelas por solo tres días. El centro de operaciones de la red no se mojó, aunque sí lo hizo el Centro de Capacitación Tecnológica de la calle.

Incluso si se hubiera agotado el poder, el superintendente y el director de información podrían haber enviado rápidamente correos electrónicos, mensajes de texto y llamadas telefónicas a todas las familias y empleados del distrito desde una aplicación de teléfono celular.

Aliste a los estudiantes para que ayuden

Karen North, investigadora de educación en informática y miembro de la red de informática de ISTE, espera que las escuelas aprovechen las oportunidades para capacitar a los estudiantes.

Ella sugirió que los distritos podrían ofrecer horas de crédito de servicio comunitario a los estudiantes de secundaria en lugar del tiempo de asiento. "Muchos quieren ayudar, pero necesitan líderes para que esto suceda", escribió en el hilo de ISTE Commons. "La casa de mi nieto se inundó y le encantaría ayudar a reconstruir y ayudar a sus vecinos que fueron inundados por Buffalo Bayou".

También podrían ayudar en el aula, dijo. "Dé a los estudiantes de secundaria el tiempo para ingresar a la escuela primaria local con actividades desconectadas y creadoras. Los maestros van a lidiar con tanto y necesitarán una mano de ayuda".

Reconstrucción después de la devastación

Los huracanes no son los únicos eventos climáticos que pueden dañar las escuelas e interrumpir el aprendizaje, por supuesto.

En mayo, 22, 2011, uno de los tornados más costosos en la historia de los Estados Unidos, golpeó a la pequeña comunidad de Joplin, Missouri. Las escuelas de Joplin perdieron siete estudiantes y un miembro del personal; Cinco escuelas fueron destruidas y varias más dañadas. En total, los estudiantes de 4,200 no tenían escuela a la que regresar.

A pesar de la devastación, todas las escuelas de Joplin abrieron a tiempo el siguiente mes de agosto y los estudiantes regresaron a un distrito que se había reinventado.

"Las Escuelas de Joplin no se reconstruyeron simplemente a imagen de su antiguo yo", escribió Traci House, miembro de ISTE y director de tecnología del distrito. "En cambio, aprovechamos la oportunidad para mejorar aún más al implementar una iniciativa individualizada, completa con un nuevo plan de estudios completamente digital".

Casa describió la transformación del distrito en el Edición de diciembre de 2012 of Aprender y liderar con tecnología. "Podríamos habernos derrumbado como distrito escolar de la forma en que lo hicieron las paredes de la Escuela Secundaria Joplin en May 22", escribió. "Pero ... hemos crecido y nos hemos transformado en un distrito que es incluso mejor que el que teníamos antes".

Jennifer Snelling es una escritora independiente radicada en Eugene, Oregon, y madre de dos nativos digitales.

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¿Quieres ayudar a las escuelas afectadas por el huracán Harvey? los Fondo de ayuda a desastres para maestrosOrganizado por la sucursal de Texas de la Federación Americana de Maestros, está aceptando donaciones que irán directamente a sus miembros. El Distrito Escolar Independiente de Houston tiene su propia fundación caritativa que es ahora aceptando donaciones Para las víctimas de Harvey. Si deseas adoptar una escuela específica en Houston, esta hoja de cálculo proporciona información básica y contactos.