Nicole Krueger
3 pasos para crear equipos de diseño de estudiantes.

Entra en cualquier estudio de desarrollo de juegos y verás a gente resolviendo sus propias creaciones, probando el trabajo de cada uno e iterando una y otra vez.

Entra en el aula de octavo grado de Steve Isaacs y verás lo mismo.

Es "un lugar extremadamente animado, rico en discusiones, comentarios y colaboración entre estudiantes", dice Matthew Hall, supervisor de ciencia y tecnología para las Escuelas del Municipio de Bernards en Nueva Jersey.

Los estudiantes en la clase de diseño y desarrollo de juegos de Isaacs nunca saben qué puede pasar cuando entran por la puerta. Podrían llegar a probar una nueva versión de beta. Eco, un juego en línea donde los jugadores colaboran para construir una civilización en un ecosistema simulado. O se les puede pedir que creen tutoriales para su juego favorito (eso sería Minecraft, todos ustedes. Podrían usar Skype con un desarrollador de juegos o recibir un casco de realidad virtual Oculus Rift y pedirles que discutan con los investigadores sus ideas sobre cómo podría usarse como herramienta de aprendizaje.

"Es realmente poderoso para los niños darse cuenta de que están siendo escuchados", dice Isaacs, ganador de Premio al maestro sobresaliente 2016 de ISTE. “Las pruebas beta y todo el proceso de iteración es muy importante. Cuando hacen eso por otra compañía, están viendo cómo sucede en el mundo real ".

El profesor de tecnología se esfuerza por crear un entorno de aprendizaje que se parezca más a un estudio de trabajo que a un laboratorio de computación.

"He estado trabajando duro durante años para obtener excelentes recursos en el aula para que los niños puedan tomar su aprendizaje en sus propias manos", dice. Pero no se trata solo del equipo. Es su voluntad de tomar un asiento trasero, lo que les da a los estudiantes mucha independencia y autonomía, lo que les permite prosperar como desarrolladores de videojuegos.

Ofrece los siguientes consejos para los maestros que buscan capacitar a sus estudiantes como creadores de juegos.

Darles una busqueda

Cuando los estudiantes de Isaacs se unen para el trabajo en grupo, no obtienen tareas específicas ni roles predeterminados. Resulta que no los necesitan. Los estudiantes gravitan naturalmente hacia los aspectos del desarrollo de juegos que más les interesan.

"Se basa en la búsqueda", dice. “Los niños tienen muchas opciones diferentes de cómo cumplir con los objetivos de aprendizaje. Hay muchas cosas en las que podrían estar trabajando ”.

Algunos disfrutan diseñando la apariencia de los niveles del juego. Otros disfrutan de la codificación. Algunos asumen el rol de gerente de proyecto porque se ajusta a su personalidad. "Ocurre de manera tan orgánica que parece mágico", dice.

Enseñar el proceso de diseño iterativo.

Los estudiantes de Isaacs aprenden cómo funcionan los diseñadores de software profesionales: crear. Prueba. Iterar.

"Es diferente verlos evolucionar y crear algo y modificarlo y continuar construyendo y logrando más con cada paso", dice.

  • STEP 1: Diseño. "Un elemento importante es la planificación y el diseño del juego antes de saltar y crearlo", dice. Escriben guiones, descripciones de niveles y descripciones de personajes. Usan un documento de diseño para planificar el aspecto del juego. "No solo están atravesando el proceso de pensamiento de diseño, sino que también están llegando al contenido en lugar de simplemente crear un juego".
  • STEP 2: Prototipo. Trabajando en Minecraft, Fabricante de juegos or Mecánico de gamestar, los estudiantes comienzan a descubrir cómo llevar los elementos a la vida. Isaacs sirve como guía, pero en su mayoría se queda atrás y les permite manejarlo. "Quiero que mis hijos hagan algunas de las cosas reales para resolver problemas", dice Isaacs. "Hay tanta solución de problemas que entra en juego. Se destrozan los sesos, pero se sienten realmente logrados cuando salen por el otro lado ".
  • PASO 3: Prueba. Las pruebas no se realizan al final, cuando el juego termina. Sucede a lo largo del proceso de desarrollo. Los estudiantes se detienen en varios puntos de control en el camino para probar los juegos de los demás, dar feedback e iterar. "Pasan por ese ciclo varias veces hasta que finalmente completan su juego", dice. “Aprenden mucho sobre cómo crear para una audiencia. "Una vez que ven a la gente jugar al juego y hacer comentarios, se dan cuenta de que es importante para ellos ver lo que los usuarios finales están experimentando".

Tómalo en público

Hablando de usuarios finales, el objetivo final de la clase de Isaacs no es crear un videojuego, sino publicar uno. También los alienta a publicar otros contenidos, como los tutoriales de Minecraft en Guía rápida.

Un educador en red que ha cofundado múltiples comunidades en línea y modera chats semanales de Twitter, utiliza su plataforma digital para amplificar el trabajo de sus estudiantes. Él alfileres y tweets de proyectos notables. Forma alianzas con desarrolladores de software del mundo real y busca oportunidades para que sus estudiantes se involucren con la comunidad tecnológica más amplia.

A veces, las empresas de tecnología se le acercan para proyectos como hacer tutoriales de videojuegos o escribir un libro sobre un lenguaje de programación específico. Su respuesta: "No creo que yo fuera el que hiciera eso, pero mis estudiantes lo harían". Así es como terminó coautor de un libro publicado sobre el lenguaje de programación de GameMaker con uno de sus estudiantes.

"Me apasiona la voz de los estudiantes y brindarles oportunidades para compartir su trabajo con una audiencia auténtica" Isaacs dice. “En términos de tecnología, me refiero a la creación de contenido. La enseñanza del diseño y desarrollo de juegos se presta perfectamente para alentar a los estudiantes a crear su propio contenido ".

Steve Isaacs fue nombrado 2016 Destacado Maestro de ISTE. Los miembros de ISTE pueden Lee un artículo más detallado sobre él. en la revista entrsekt.