Douglas Kiang
¿Puede Minecraft enseñar la formación de equipos?

Era octubre. Mi clase de Introducción a la Informática se había reunido durante dos meses, y estábamos metidos en una discusión sobre el diseño del juego. Uno de mis estudiantes hizo un gesto casual hacia el estudiante al otro lado de la sala. "¡Está bien! Estoy de acuerdo con lo que ... cual es su nombre dicho por allí ".

Me quedé impactado. Después de la primera semana de clases, supe los nombres de todos mis alumnos. Pero nuestra escuela secundaria es tan grande que muchos estudiantes tuvieron pocas oportunidades de interactuar. En mi salón de clases, les pido a los niños que se ayuden entre sí a encontrar soluciones a los problemas que enfrentan. Eso es difícil cuando no se conocen muy bien.

Quería encontrar una manera para que los estudiantes construyeran una comunidad, así que decidí configurar un servidor en el aula y asignar a los estudiantes a jugar Minecraft juntos. Quería ver si jugar el juego proporcionaría algunos andamios para la formación de equipos.

Minecraft es un mundo de fantasía 3D en línea donde los estudiantes construyen estructuras utilizando bloques digitales de vidrio, arena, ladrillo y otros materiales. Utilicé este juego popular como un curso de cuerdas virtuales que permitiría a los niños trabajar juntos para resolver desafíos. Si dos niños van a las montañas y me traen de vuelta un hacha de hierro, sé que han pasado varias horas mirándose la una a la otra, yendo a áreas peligrosas y desarrollando la tecnología para fundir el mineral de hierro en barras para hacer esa hacha. Es un artefacto tangible que representa horas de trabajo en equipo.

Sin embargo, lo que realmente quería saber era si esta experiencia de colaboración digital se traduciría en el aula presencial. Si los niños aprenden a trabajar juntos en un entorno virtual, ¿se vigilarían mutuamente en el mundo real? ¿Les haría más dispuestos a admitir que no entendieron algo? Al usar Minecraft como un mundo virtual coexistiendo en conjunto con el ambiente de mi salón de clases, esperaba que mis estudiantes desarrollaran sólidas relaciones de trabajo mientras se ayudaban mutuamente a construir casas, abordar proyectos comunitarios y hacer que su mundo fuera sostenible.

La experiencia de Minecraft es divertida y atractiva, pero también es un catalizador para el aprendizaje poderoso. Como profesor, muchos de mis "momentos de enseñanza" más grandes, cuando aprendemos sobre civismo y comunidad y cómo hacer lo correcto, ocurren cuando las computadoras portátiles están cerradas y podemos hablar en grupo sobre lo que está sucediendo. Estas lecciones están inspiradas en Minecraft, pero la buena enseñanza ocurre cara a cara.

Haciendo las reglas

normasDesafié a los estudiantes a construir y mantener una comunidad y una aldea completas que fueran paralelas a su experiencia en el aula cara a cara. La misión para nuestro mundo de Minecraft era "crear una comunidad autosuficiente que refuerce la confianza entre las personas y premia el comportamiento prosocial". Se esperaba que los estudiantes se preguntaran en cada punto: "¿Lo que estoy a punto de hacer crea o destruye la confianza? ¿Ayudará a mi comunidad?

Algunos estudiantes argumentaron que si viviéramos juntos, necesitaríamos un conjunto sólido de reglas, consecuencias por romperlas y alguna forma de imponer esas sanciones. Por ejemplo, romper algo que otro estudiante construyó resultaría en una prohibición. Otros estudiantes no estuvieron de acuerdo y dijeron que podíamos configurar el servidor para que los estudiantes no pudieran alterar físicamente nada de lo que no tenían.

Esto condujo a un gran debate sobre si debemos permitir que la tecnología controle nuestras acciones o si se nos debe permitir cometer errores y vivir con las consecuencias de esas acciones. ¿Y si te invito a trabajar en mi casa? ¿Podemos confiar en los sistemas externos para tomar decisiones éticas en nuestro nombre?

En última instancia, decidimos llegar a algunas reglas básicas:

  1. No dañes las cosas de otras personas.
  2. Si rompes algo por accidente, arréglalo.
  3. Mantener el mundo hermoso.

Llevarse bien

tomar libreUna vez que nuestro mundo estuvo en funcionamiento, los estudiantes construyeron todo tipo de construcciones que ayudaron a la comunidad. Las granjas brotaron a lo largo del paisaje para proporcionar comida en caso de emergencia (si no comes en Minecraft, morirás). Los jugadores crearon un cofre comunitario para que otros lo tomen o lo agreguen, según sea necesario. Sorprendentemente, pronto necesitaron agregar un segundo cofre porque la gente dejaba más de lo que tomaba.

Un estudiante viajó por el paisaje construyendo enormes estatuas y carteles con personajes de dibujos animados. Su creatividad fue impresionante, pero algunos estudiantes se quejaron.

Pooh y serpiente"Seleccioné este sitio para construir mi casa porque tenía una hermosa vista del océano", dijo un estudiante. "Ahora tengo que mirar fijamente la parte posterior de la cabeza de Winnie the Pooh. ¡Haz que se detenga!

"Está bien", le contesté. "Pero, ¿qué regla está rompiendo? Tenemos reglas contra la destrucción de cosas, pero no contra la construcción de cosas ”. Esto desconcertó a mis alumnos por un tiempo, hasta que uno habló.

¡Mantén el mundo hermoso! ¡Eso es una regla!

"Está bien, solo haré que derribe las feas esculturas como la serpiente gigante".

Otros estudiantes se opusieron. "¡Espere! ¡Esa es la única cosa hermosa que hizo! ¡Derriba la estatua gigante en su lugar!

"No, ese no es tan malo, ¡pero la cartelera tiene que irse!"

Decidimos que juzgar la belleza del arte público era difícil. Designamos un parque público lejos de áreas residenciales donde todos pudieran admirar su trabajo.

Este episodio resultó ser una poderosa experiencia de aprendizaje. "Acabo de darme cuenta de algo", dijo un estudiante que se me acercó más tarde. “Al principio, nos costó mucho crear reglas porque nadie sabía lo que iba a suceder. Ahora creo que las leyes solo existen porque alguien en algún momento en el pasado hizo algo antes de que fuera una ley ".

Haciendo paralelismos del mundo real

Otro debate se produjo sobre el uso de TNT, un bloque de Minecraft que puede destruir grandes áreas del mundo. Algunos estudiantes argumentaron que TNT debería ser excluido del mundo de la sala de clase debido al tremendo daño que podría hacer si se usara mal, y porque "nadie necesita explosivos tan poderosos".

Otros estudiantes crearon una petición para mantener a TNT en el juego. Después de todo, argumentaron, es un ahorro de tiempo al despejar grandes áreas de tierra y "tengo el derecho de usarlo de manera responsable".

Un estudiante estaba tan agitado que envió un apasionado correo electrónico suplicándome que no me quitara su gran escondite de TNT. Si se usa incorrectamente, dijo: "¡Prohibir al usuario, no al material!"

Cada alumno tenía una opinión. Cuando señalé los numerosos paralelismos con nuestro debate nacional sobre control de armas, filtrado de internet y regulación de sustancias peligrosas, la conversación se extendió al mundo real. "Realmente no sabía mucho sobre esos temas", admitió un estudiante. "Pero siento que definitivamente les prestaré más atención ahora".

Grandes momentos de enseñanza, todos inspirados en Minecraft, pero entregados cara a cara.

Me fascinaron otras formas en que el mundo virtual se extendió también al mundo real. Por ejemplo, en lugar de otorgar puntos por créditos adicionales, con los que nunca me he sentido del todo cómodo, comencé a otorgarle diamantes a los estudiantes que "fueron más allá". Aunque los diamantes son un recurso raro en el mundo de Minecraft, no me cuestan nada. Producir y no tener ningún impacto en mi libro de calificaciones. Sin embargo, eran un incentivo igual de poderoso. También encontré que los estudiantes a veces daban herramientas y pociones encantadas como un "agradecimiento" a otros estudiantes que los habían ayudado en clase durante el día.

Construyendo confianza en la comunidad Minecraft

Al principio, pensé que podía usar Minecraft para enseñar lecciones de física o electricidad, pero algunas de las extravagantes físicas involucradas me frenaron. Minecraft sigue su propio conjunto de reglas. Al final, me di cuenta de que enseñar contenido en Minecraft no era tan importante como desarrollar las relaciones y las habilidades de colaboración que sostendrían a mis alumnos cuando comenzáramos a estudiar mucho para el examen AP en el segundo semestre.

Minecraft ofrece lecciones poderosas en colaboración y construcción de relaciones. Los estudiantes aprenden cómo funciona el mundo de Minecraft, luego abordan problemas grandes y difíciles dentro de ese mundo de juego. En cada paso, Minecraft ofrece la promesa de construir o crear algo que nunca se ha hecho antes, utilizando habilidades y asociaciones que los jugadores han desarrollado con el tiempo.

Debido a que el servidor funcionaba con 24 / 7, mis alumnos jugaban Minecraft fuera del horario escolar. Les di tareas para completar, pero durante nuestras reuniones de clase, estudiamos el contenido del curso, mejorado por la voluntad de mis alumnos de ayudarse mutuamente. Las experiencias llevaron a interacciones exitosas en su aprendizaje cara a cara porque los estudiantes se conocían y confiaban entre sí en un nivel que no había visto anteriormente.

El poder de Minecraft como catalizador para el aprendizaje radica en su capacidad para involucrar a los estudiantes en la creación de un mundo compartido, en todas sus complejidades, desafíos y conversaciones difíciles. Los buenos maestros están en el centro de este proceso, no solo para proporcionar un entorno de aprendizaje poderoso a los estudiantes, sino también para ayudarlos a crear un significado a partir de los desafíos que enfrentan y las decisiones que toman. Esta enseñanza puede tener lugar cuando las computadoras portátiles están cerradas, cara a cara. A medida que los estudiantes se conviertan en mejores ciudadanos en el mundo virtual, desarrollarán habilidades poderosas para la negociación y el compromiso que les sirvan bien en el mundo real.

Esta es una versión actualizada de un artículo publicado en el Blog ISTE de septiembre 16, 2014

Douglas Kiang es un Educador Distinguido de Apple con más de 20 años de experiencia docente en los niveles de primaria, secundaria y preparatoria. Enseña ciencias de la computación en la escuela Punahou en Honolulu, Hawai, y tiene una maestría en tecnología, innovación y educación de Harvard.

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