Nicole Krueger
¿La ciencia ciudadana realmente funciona?

Los astrónomos necesitaban ayuda. Una cámara montada en un telescopio en Mauna Kea estaba capturando millones de imágenes del cielo: una mina de oro potencial para detectar deformaciones del espacio, o lentes gravitacionales causadas por objetos masivos, que podrían servir como una lupa para observar galaxias distantes.

Pero primero tenían que encontrarlos.

Las deformaciones del espacio se muestran en imágenes como un halo o arco alrededor de una galaxia visible. Los algoritmos informáticos parecían la forma más rápida de detectarlos, pero se confunden con demasiada facilidad para hacer clasificaciones precisas. Lo que realmente necesitaban los astrónomos eran cerebros humanos. Muchos de ellos.

"Nuestros cerebros son mejores para reconocer patrones que cualquier otro cerebro", dice Ariel Zych, director de educación de Science Friday, un programa de radio semanal y podcast. "Son mejores en eso que los algoritmos".

Para solicitar ayuda para escanear las imágenes en busca de lentes gravitacionales, los científicos subieron sus datos a Zooniverse, un portal web para proyectos de ciencia ciudadana. Se asociaron con Science Friday para transmitir un episodio sobre las deformaciones del espacio, que incluía una llamada a la acción: ayude a examinar un millón de imágenes e identificar posibles deformaciones espaciales. Parecía un objetivo ambicioso, pero nadie sabía qué esperar.

En menos de una hora, los científicos ciudadanos de todo el mundo ya habían observado más que las instantáneas galácticas de 30,000. La semana siguiente, habían superado su objetivo, clasificando más de un millón de imágenes y revelando algunos descubrimientos fascinantes, como una galaxia a más de 7 a mil millones de años luz de distancia.

Desbloquear el potencial de la ciencia ciudadana.

El Proyecto Space Warps Es solo un ejemplo de la ola de colaboración científica que está barriendo el mundo. A medida que los científicos intentan extraer cantidades abrumadoras de datos para nuevos descubrimientos, piden cada vez más a los ciudadanos que los ayuden a recopilar, observar y clasificar información para identificar áreas para un estudio más detenido.

Alrededor de 1.6 millones de personas de todo el mundo participan ahora en proyectos de ciencia ciudadana en Zooniverse. Desde el escaneo de imágenes de estrellas hasta la toma de fotografías de la vida silvestre y la observación de las nubes, la ciencia ciudadana es algo que cualquiera puede hacer, generalmente sin ningún otro equipo que no sea el dispositivo móvil en sus bolsillos. Las personas normales no solo colaboran con los científicos, sino que quienes participan en descubrimientos interesantes también pueden terminar como coautores de artículos de investigación publicados.

La ciencia ciudadana también se está popularizando en las escuelas, donde los salones de clase pueden hacer ciencia del mundo real mientras colaboran con otros participantes de todo el mundo. No solo ayuda a los maestros a cumplir ESTÁNDARES ISTE PARA ESTUDIANTES, pero también tiene el potencial de entusiasmar a los niños con la ciencia.

“No se puede exagerar lo importante que es para los jóvenes sentirse como si estuvieran a la altura de los expertos y los adultos. Abre sus mentes a su potencial de logro ", dice Zych. “La ciencia ciudadana podría ser lo que promete que hay un lugar para ellos en la ciencia si se mantienen en ella. Es una herramienta increíblemente poderosa para apuntalar la tubería del vástago ".

Llevando la ciencia al siguiente nivel

pero de verdad funciona?

Muchos científicos se mostraron escépticos acerca de la ciencia ciudadana al principio. ¿Y si nadie pone ningún esfuerzo en ello? ¿Qué pasa si envían datos de mala calidad?

Si Space Warps es una indicación, sus temores eran infundados. Desde la perspectiva de los científicos, el proyecto ha sido un gran éxito. Tres meses después de su lanzamiento, los astrónomos ciudadanos han clasificado casi 3 millones de imágenes, algunas de las cuales han resultado en trabajos de investigación publicados.

Con la ayuda de estudiantes, profesores y ciudadanos, los científicos están haciendo nuevos descubrimientos que de otra manera no hubieran sido posibles.

“Cuanto más escucho sobre proyectos de ciencia ciudadana, más claro se vuelve que es una herramienta útil para prácticamente todos los campos de la ciencia”, dice Zych.

Tampoco podría estar sucediendo en un mejor momento.

"Creo que ha habido una polarización con respecto a la ciencia", dice ella. “Con muchos estadounidenses, la ciencia no es muy popular. La ciencia ciudadana desempeña un papel en la mejora de la percepción pública de la ciencia. Al estar involucrado con él, porque es real, agrega credibilidad.

“La ciencia no es necesariamente gente haciendo cosas a puerta cerrada sin rendición de cuentas. Es aún más poderoso cuando hay una amplia participación en la generación de datos valiosos ".

Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

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