Tim Christie
La pasión impulsa a Nemko a defender la tecnología educativa.

No hay un gran secreto para ser un defensor eficaz de la tecnología en la educación, dice Barbara Nemko, la antigua Superintendente de Escuelas del Condado de Napa (California).

"No puedes ser un defensor a menos que también te apasione," dijo ella.

Nemko ha sido reconocido por sus esfuerzos en la promoción de edtech en su propio condado, y también a nivel estatal y nacional.

"Siempre es bueno ser reconocido por hacer algo que amas", dijo. "Estoy muy entusiasmado con la diferencia que la tecnología hace para los niños".

Y ahora, ella dice: "Tengo una nueva pasión favorita".

Ese sería un programa para promover la lectura entre los preescolares del Condado de Napa mediante el uso de una aplicación en línea llamada Paso a Paso 2Brilliance. El programa incluye libros ilustrados y animados en inglés y español, más más que libros de alfabeto y juegos educativos de 200.

Lectura para todos

Las escuelas del condado de Napa probaron Footsteps2Brilliance con un pequeño programa piloto en 2011. Dieciséis estudiantes de inglés sin experiencia preescolar se inscribieron en un campamento de cuatro semanas antes del kindergarten y se les prestaron iPads para acceder al programa. En cuatro semanas, los puntajes de comprensión aumentaron del 11 por ciento al 76.4 por ciento, y los padres se involucraron más en la educación de sus hijos, informó el Registro del Valle de Napa.

El programa piloto fue tan exitoso que Nemko lo amplió para dar acceso gratuito a todas las familias del condado. El programa es especialmente efectivo entre las familias que hablan principalmente español, ya que generalmente no tienen tanto acceso a los libros.

"Cuando llegan al jardín de infantes, están en un campo de juego mucho más nivelado", dijo Nemko.

Objetivamente, las escuelas de Napa han visto aumentos estadísticamente significativos en su Prueba de Vocabulario de Imagen de Peabody, con las mayores ganancias de los estudiantes de inglés, dijo.

Subjetivamente, los maestros están entusiasmados porque sus estudiantes están mucho mejor preparados y "mucho más preparados para aprender que los maestros de niños en años anteriores", dijo. Los niños no se "retiran", física o mentalmente, porque no se están retrasando en su primer día de clases, agregó.

"Lo bueno del sistema es que es un sistema de administración completo", dijo. "Puedo mirar los informes y ver qué estudiantes están leyendo más y si están leyendo en la escuela, fuera de la escuela, en las noches o los fines de semana".

La defensa viene naturalmente

Nemko, quien comenzó su carrera en la enseñanza de educación en PS 13 en Queens, Nueva York, ha sido la superintendente de escuelas elegida en el Condado de Napa desde 1997. Ella supervisa a los estudiantes de 21,000 que asisten a las escuelas de 43 en cinco distritos escolares.

Ha trabajado estrechamente con la agencia sin fines de lucro. NapaLearns, una organización que ella ayudó a fundar, para desarrollar un acuerdo en todo el condado que garantice una infraestructura de Internet que atienda a todas las escuelas del distrito.

Ha participado en numerosas iniciativas educativas en todo el estado, trabajo reconocido en 2013 por la afiliada de ISTE Computadora usando educadores, que le otorgó un premio de defensa legislativa. También fue reconocida como una de las "Principales innovadoras de 40 en educación" por la Centro de Educación Digital, una organización nacional. Y ella fue Apareció en la edición de diciembre de 2013 de El periódico como superintendente líder en tecnología que comparte las mejores prácticas.

"Aprovecho cada oportunidad para hablar con los niños y verlos mientras usan los dispositivos y ver cuán comprometidos están", dijo. "No puedes evitar ser un defensor, es algo natural".

Tim Christie es un escritor independiente en Eugene, Oregon.

Esta es una versión actualizada de una publicación que se publicó originalmente en febrero 12, 2015.

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