Julie randles
¿No hay internet en casa? Accede a tu comunidad para reducir la brecha digital.

Hace solo cuatro años, el sistema escolar Rowan-Salisbury en Salisbury, Carolina del Norte, puso los dispositivos en manos de los estudiantes de 19,500 K-12. Los estudiantes de los grados 3-12 trajeron los dispositivos a casa todos los días. Casi de inmediato, surgió un problema.

A pesar de que cada estudiante tiene un dispositivo, todavía existía una brecha digital.

El sesenta y cinco por ciento de los estudiantes de Rowan-Salisbury reciben almuerzos gratuitos y de precio reducido, en parte gracias a la industria textil, que una vez empleó a gran parte de la comunidad, y se mudó al extranjero. Cuando estos estudiantes se fueron a casa, la pobreza existía y el acceso a Internet a menudo no.

En un esfuerzo por abordar la brecha digital, el sistema escolar buscó soluciones en la comunidad, dijo Andrew Smith, director de estrategia del distrito. La pregunta central: ¿Cómo hacemos que el acceso a Internet esté disponible fuera de la escuela para que los estudiantes puedan usar sus dispositivos para estudiar, investigar y completar la tarea?

"Dijimos 'No podemos abordar esto solos, necesitamos socios comunitarios'", dijo Smith. El distrito sabía que su iniciativa de computación 1: 1 ayudaría a mejorar la alfabetización, pero no hasta que todos los estudiantes tuvieran conectividad, incluso después de que se bajaron del autobús escolar.

Las asociaciones y soluciones tomaron muchas formas, hasta que finalmente encontraron puntos de acceso Wi-Fi de 75 en áreas urbanas y rurales de la comunidad. Ahora el objetivo es establecer 25 más para un total de 100.

Así es como las escuelas Rowan-Salisbury atacaron el problema:

Las cumbres de la alfabetización. En los últimos tres años, los líderes de negocios, comunidad e iglesias fueron invitados a una cumbre donde el distrito presentó su plan de alfabetización, explicó su iniciativa 1: 1 y pidió ayuda. Cerca de 500 personas han asistido a las reuniones. Los representantes del distrito explicaron cómo la brecha digital afecta el rendimiento estudiantil y les pidió a los asistentes que los ayudaran a abordar los problemas de acceso que muchos estudiantes enfrentan en casa.

El reto. La Superintendente Lynn Moody desafió a aquellos que operaban negocios en la comunidad a proporcionar a los estudiantes acceso gratuito a Internet para que pudieran pasar y hacer su tarea. A cambio, el distrito destacaría a las empresas en su sitio web y proporcionaría clusters en las ventanas que identificarán las ubicaciones como puntos de acceso Wi-Fi para los estudiantes del área.

Las iglesias. Con un par de soluciones implementadas para estudiantes urbanos, el distrito se dirigió a áreas rurales donde los estudiantes enfrentaban la pobreza geográfica de internet. El distrito se acercó a los grupos basados ​​en la fe y les pidió que consideraran abrir las puertas de la iglesia a los estudiantes después de la escuela.

Simultáneamente, el distrito contactó a un proveedor de Internet y un proveedor de cable para colaborar en la provisión de conectividad para los edificios de las iglesias rurales. Se pidió a las iglesias que proporcionaran acceso a los estudiantes dos o tres horas por semana. No pasó mucho tiempo para que algunos acordaran ofrecer una hora más o menos todos los días. En algunos casos, tener a los estudiantes en el sitio ha brindado a las iglesias oportunidades para nuevos ministerios y comidas.

Las bibliotecas. El distrito ajustó las horas de la biblioteca en las escuelas, manteniéndolas abiertas más tarde durante el día para que los niños pudieran hacer la tarea después de la escuela.

Los maestros. Los maestros fueron capacitados para lidiar con salones de clase donde solo la mitad de los estudiantes tenían acceso a internet en casa. Se pidió a los educadores que evaluaran la eficacia de la tarea asignada para asegurarse de que fuera valiosa. También aprendieron sobre las aplicaciones que los estudiantes pueden usar en el hogar que no requieren conectividad, y se les alentó a que los estudiantes descargaran materiales en la escuela para poder trabajar sin conexión en el hogar.

El distrito. Los funcionarios del distrito pidieron a los proveedores que ofrezcan recursos digitales que funcionan fuera de línea. Ya sea un sistema de gestión de aprendizaje, un programa de alfabetización o un recurso de contenido digital general, a los proveedores se les dijo: "Si no tiene una función fuera de línea, no queremos hablar con usted".

Los buses. Un programa de comida de verano muy exitoso llevó a otra solución innovadora. Este verano, el departamento de nutrición del distrito sirvió comidas 85,000 a estudiantes fuera de los autobuses escolares remodelados estacionados en toda la comunidad, lo que hizo pensar a Smith. ¿Qué pasa si equipamos los autobuses con un punto de acceso inalámbrico y servimos la cena desde los autobuses durante el año escolar? Ese plan está en marcha y el distrito ahora tiene cuatro autobuses “Yum Yum”.

Los puntos de acceso móviles. Gracias a una generosa donación y asociación con Community in Schools, el distrito pudo comprar enrutadores inalámbricos 300 que actúan como puntos de conexión Wi-Fi móviles, junto con planes de datos mensuales. La mayoría de los dispositivos 300 se entregan a los estudiantes más empobrecidos en todo el distrito para su uso nocturno. Se entregó un subconjunto más pequeño de dispositivos a cada centro de medios para que se presten a cualquier estudiante que los necesite para un uso esporádico.

"Algunas de las soluciones más simples que puede implementar mañana no requieren ningún tipo de dinero", dijo Smith. “No hay una única solución que resuelva todos los problemas. Se convierte en una mezcla de todas las soluciones ".

Esta es una versión actualizada de un artículo publicado en el blog de ISTE en julio 27, 2015.

Julie Phillips Randles es una escritora y editora independiente con años de experiencia en 30 que escribe sobre política de educación, liderazgo, currículo y tecnología educativa.


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