Nicole Krueger
Lo que un educador conectado hace por los estudiantes.

La próxima vez que ocurra un desastre natural en el sur de California, todas las agencias de seguridad pública del Condado de San Diego coordinarán las comunicaciones de emergencia en helicóptero utilizando un mapa diseñado por la estudiante de secundaria Katie Anderson.

En todo el mundo, los funcionarios de protección de la vida silvestre en Tanzania están utilizando técnicas forenses desarrolladas en parte por estudiantes en una clase de biología de 11th grado, que ayudó a refinar formas más asequibles y eficientes de probar carnes cocidas ilegalmente en mercados callejeros africanos.

Los estudiantes tienen mucho que ofrecer al mundo. Sin embargo, a menudo hablamos de su potencial como si fuera algo que pertenece solo al futuro. ¿Por qué no aprovechar sus habilidades ahora? Los seres humanos tienen muchos problemas colectivos que resolver y los niños tienen una cierta magia creativa que les permite soñar con respuestas que los adultos nunca pensarían. Los expertos en una amplia gama de campos están recurriendo cada vez más a los estudiantes en busca de ayuda, y los niños están dando un paso al frente, aportando soluciones innovadoras, nuevas perspectivas y conocimientos propios de nivel experto.

"Nuestros estudiantes son capaces de hacer un trabajo auténtico que se suma a la abundancia de maneras que pueden hacer del mundo un lugar mejor y más rico", dice un educador y consultor Will Richardson.

Con demasiada frecuencia, sin embargo, no tienen la oportunidad. A High Tech High, donde trabajar con adultos en entornos del mundo real está integrado en la estructura misma de la escuela, es imposible graduarse sin aportar algo de valor a la comunidad en general. Pero ¿qué pasa con los estudiantes en las aulas tradicionales en las escuelas convencionales? ¿Cómo pueden los maestros y los líderes educativos abrir este tipo de oportunidades en el mundo real para sus propios estudiantes?

Al ser educadores conectados, así es como.

Los educadores conectados son imanes para las ricas oportunidades de aprendizaje. A medida que expanden sus redes hacia el exterior, no solo a otros educadores sino a expertos de la industria tanto a nivel local como en todo el mundo, pueden atraer el tipo de experiencias que conectan auténticamente el aula con el mundo real.

Ser un educador conectado hace más que solo ayudarte a desarrollarte profesionalmente. Puede abrir oportunidades reales para los estudiantes, tales como:

Tutelas, prácticas y colaboraciones continuas.

Como estudiante de segundo año, Naihema Powell escribió una obra de teatro de un acto como parte de un proyecto de clase de inglés. Como junior, ella pudo verlo en el escenario.

En el camino, un dramaturgo profesional ayudó a Naihema y sus compañeros a crear un diálogo y revisar su trabajo, perfeccionando sus obras para participar en un festival estatal de jóvenes dramaturgos. Cuando los estudiantes se prepararon para compartir su trabajo con una audiencia más amplia, la incorporación de los comentarios de su mentor profesional les enseñó a expresarse de manera más efectiva como comunicadores creativos.

El maestro de humanidades Joshua Block acredita su red profesional por transformar a sus estudiantes de secundaria en dramaturgos jóvenes, y en algunos casos premiados. Al atraer a artistas, historiadores, poetas y dramaturgos a su red, pudo formar asociaciones de colaboración continuas que abrieron las puertas del mundo real para sus estudiantes.

"Creo firmemente que mis alumnos y yo deberíamos estar haciendo un trabajo que importa en el mundo" él dice.

Oportunidades de publicación

Cuando Minecraft estaba desarrollando su edición educativa, la compañía de software le pidió al profesor de programación Steve Isaacs que creara algunos tutoriales para el juego. Un conocido líder en aprendizaje basado en juegos, ha establecido muchas conexiones con los desarrolladores de juegos, que a menudo acuden a él cuando necesitan ayuda.

Como de costumbre, aprovechó la oportunidad para sus estudiantes de ocho grados. Ellos mismos crearon los videos, los publicaron en YouTube para el equipo de desarrollo y pudieron ver su trabajo en un blog de Minecraft.

La clase de desarrollo de juegos de Isaacs también ha ayudado a probar en beta un innovador videojuego y participó en un estudio sobre realidad virtual en el aula con Foundry10, una fundación educativa sin fines de lucro. Un estudiante incluso co-escribió un libro con él en Lenguaje de programación de GameMaker, que se publicó y ahora se vende en Amazon.

Cuando los estudiantes pueden publicar su trabajo para un público más amplio, se convierten en constructores de conocimiento influyentes que sintetizan su propio aprendizaje para ayudar a enseñar a otros. Un educador conectado abre nuevos canales de comunicación entre los estudiantes y el mundo en general.

"Creamos oportunidades para nuestros estudiantes", dice Isaacs. "Es realmente poderoso para los niños darse cuenta de que están siendo escuchados".

Resolución de problemas del mundo real.

En la clase de química, un grupo de estudiantes de secundaria de California aprendió sobre la investigación de laboratorio realizando experimentos para separar el ADN. Los datos que generaron están ayudando a los investigadores biomédicos a analizar el ADN humano para comprender mejor cómo y por qué se desarrollan las enfermedades.

"Este tipo de investigación puede llevar al desarrollo de medicamentos para el tratamiento de enfermedades y vacunas para la prevención de enfermedades". dice OPB.

Realizar una investigación auténtica para científicos a miles de millas de distancia ayudó a estos jóvenes colaboradores globales a comprender lo que significa participar en algo más grande que ellos mismos. Aunque su investigación comprendía solo una pequeña parte de un proyecto mucho más grande, trabajaron con el conocimiento de que incluso la información más pequeña podría ser crucial para el esfuerzo general.

Estos son los tipos de experiencias que pueden surgir cuando los educadores se asocian con expertos de la industria para llevar el aprendizaje de los estudiantes al mundo real. Hay muchos profesionales que están ansiosos por aprovechar el potencial innovador de los estudiantes de hoy. Sólo están esperando que los educadores conectados lleguen y los encuentren.

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