Timothy Klan
Lleve la sensación de una conferencia de edtech a la oficina de distrito de su distrito.

Es imperativo que las escuelas tengan tecnología actualizada. Pero esa tecnología solo es útil si los educadores entienden cómo usarla para mejorar el aprendizaje. Por eso el buen desarrollo profesional es tan importante.

La buena tecnología PD, sin embargo, puede ser difícil de lograr. Si desea asegurarse de que realmente afectará el aprendizaje y la enseñanza, debe hacerlo atractivo, conveniente y memorable.

En 2013, mi distrito escolar, las Escuelas Públicas de Livonia en Michigan, recibió algunas noticias emocionantes. Nuestra comunidad acababa de aprobar un bono de $ 190 millones para renovar nuestros edificios antiguos, incluyendo $ 30 millones para mejoras tecnológicas en todo el distrito.

El proyecto de 3 a 5 año todavía está en marcha. En última instancia, incluirá capacidades inalámbricas mejoradas en todo el distrito, 12,000 Chromebooks para estudiantes, computadoras de escritorio actualizadas en nuestras aulas y laboratorios, cientos de proyectores interactivos, cámaras de documentos y tecnología de mejora de sonido en nuestras aulas.

Una revisión de esta escala es emocionante, pero también trajo un desafío único: descubrir la mejor manera de capacitar rápidamente al personal de 1,000 sobre cómo usar las nuevas tecnologías. Decidimos organizar un día completo de desarrollo profesional centrado en la tecnología. Nunca habíamos hecho algo así antes, así que empezamos con una pizarra en blanco. Mi departamento de TI se asoció con el departamento de currículo bajo la Directora Académica Sheila Alles para lanzar este proyecto.

Un modelo de mini conferencia educativa.

Cuando se trata de crear un nuevo programa de desarrollo profesional, es importante contar con las personas adecuadas en el equipo organizador. Las Escuelas Públicas de Livonia crearon un Comité de Desarrollo Profesional de Bonos Tecnológicos compuesto por miembros del personal en varios departamentos y grados. Su único trabajo era crear un programa para capacitar efectivamente a todo el personal en un solo día y con fondos limitados. El comité comenzó a reunirse en el otoño de 2013 y, a finales de año, nació el programa Level Up LPS.

Para maximizar el compromiso, el comité organizó Level Up LPS como una mini conferencia educativa que incluye talleres, un orador principal y sesiones informativas. Trajimos camiones de comida y estudiantes voluntarios para ayudar a que las cosas salieran bien, y aprovechamos a nuestros propios maestros como presentadores voluntarios para las sesiones de más de 80. También trajimos representantes de Epson para ofrecer más experiencia técnica en el uso de los proyectores.

Normalmente los programas de desarrollo profesional se basan en la construcción o en grupos pequeños. Nuestro personal nunca había experimentado una DP local que fuera tan participativa y atractiva, y estaba en la escala de una conferencia nacional o regional. Algunos de nuestros asistentes dijeron que era la mejor DP que habían tenido, y ahora es un evento anual.

Haciendo más con menos.

En la educación pública, mantener los costos bajos es importante. El gasto más alto de Level Up LPS cada año es el orador principal. Para todo lo demás, utilizamos los recursos existentes o encontramos formas de proporcionar servicios de forma gratuita. Organizamos el evento en una de nuestras escuelas secundarias más grandes, por lo que no tenemos que pagar por un lugar. Los estudiantes voluntarios y los camiones de comida tampoco nos costaron nada.

Nuestras sesiones individuales están dirigidas por nuestros propios maestros que ofrecen su tiempo como voluntarios. Los encuestamos a principios de año para ver qué pueden sentirse cómodos compartiendo con sus compañeros. Debido a que la implementación tecnológica del distrito está escalonada, no todos los que asisten a Level Up LPS tienen la tecnología todavía. Así que les damos a algunos maestros la oportunidad de pilotear ciertos tipos de tecnología. Les pedimos a cambio que presenten una sesión sobre esa tecnología durante Level Up.

Si está listo para organizar su propia conferencia en todo el distrito de edtech, aquí hay algunos consejos para comenzar. 

Espacio. Asegúrese de tener un espacio que pueda acomodar físicamente al personal y al equipo necesario para las sesiones. Asegúrese de que su red inalámbrica pueda satisfacer las necesidades del evento.

Presentadores. Encueste al personal con anticipación para ver cómo se sienten acerca de esto como una posible oportunidad de DP y pregúnteles si considerarán la posibilidad de presentar para saber si tendrá suficientes voluntarios para que valga la pena. La cantidad de sesiones que pudimos ofrecer se basó en la cantidad de personal que se ofrecieron para presentar. Algunas sesiones populares estaban saturadas porque no podíamos ofrecer tantas como sea necesario. Así que durante el segundo y tercer año, permitimos que el personal se uniera para presentar, lo que los animó a ser voluntarios.

Discusión. En nuestro primer año, los asistentes dijeron que no tenían tiempo suficiente para discutir lo que habían aprendido. Así que el año siguiente agregamos espacios abiertos de laboratorio donde los asistentes podrían probar lo que habían aprendido, como crear los sitios web de sus maestros en nuestra nueva plataforma de alojamiento. Al final del evento, agrupamos a los asistentes por departamento y nivel de grado para discutir la tecnología y cómo podrían usarla en sus aulas.

Comentarios:. Busque comentarios y sugerencias posteriores al evento. Esto mejorará el evento, y los presentadores y asistentes apreciarán que los está escuchando.

Buy-in. Trabaje con sus sindicatos desde el principio para asegurarse de que los contratos permitan al personal participar en una capacitación de un día de duración.

Proporcionar desarrollo profesional de alta calidad y rentable es siempre un desafío, especialmente cuando un distrito se encuentra en medio de una implementación tecnológica masiva. Al consolidar la tecnología PD en un solo día, y administrarla como una mini-conferencia, los distritos pueden sacar más provecho del evento, lo que se traduce en mejores resultados para maestros y estudiantes.

Tim Klan, miembro de ISTE, es el administrador de información y tecnología de instrucción para las Escuelas Públicas de Livonia.

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