Sharleen Nelson
Estudiante promueve el bricolaje con videos super impresionantes

Desde un periscopio de cartón hasta robots programados para pintar, a la estudiante de séptimo grado, Sylvia Todd le gusta hacer cosas. Y quiere inspirar a otros niños, especialmente a las chicas que a veces se rehuyen de las carreras de STEM, a que se apasionen por la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.

"Algunas chicas de mi clase piensan que [STEM] es solo para niños o solo para adultos", dijo Sylvia. "Dicen: 'No puedo hacer eso. Tengo que hacer otra cosa u otro tipo de ocupaciones'. Pero puedes hacer lo que quieras hacer. Puedes ser lo que quieras ser. Realmente me gusta inspirar a otras personas a hacer lo que ellos quieren y con lo que quieren divertirse ".

Su vehículo para difundir esa inspiración es su sitio web. Show de Super-Awesome Maker de Sylvia . Aquí es donde puede encontrar videos de Sylvia que muestran cómo hacer de todo, desde piezas de decoupage ingeniosas hasta proyectos científicos avanzados a partir de kits prefabricados.

Sylvia comenzó a hacer cosas a la edad de 8 después de asistir a un fabricante local, un evento que promueve la mentalidad de "hágalo usted mismo" en proyectos de arte, artesanía, ingeniería y ciencia. Sylvia estaba tan fascinada por el evento que su padre, James, le sugirió que hiciera algo y lo compartiera en YouTube como un proyecto de verano.

En un estudio improvisado, Sylvia se puso una bata blanca de laboratorio y demostró cómo construir una Drawdio, un kit que transforma un lápiz en un instrumento musical. Su padre, que también es un tinkerer, así como un diseñador web, grabó en video y subió el video a internet. ¡Y nació el Super-Awesome Maker Show de Sylvia!

Ese primer video obtuvo más vistas de 63,000. Una docena y media de episodios más tarde, su sitio web sigue atrayendo a nuevos suscriptores que suman miles.

Ahora que Sylvia y su papá terminan de dedicarse a la ciencia, generalmente completan un proyecto completo durante un fin de semana durante el año escolar. Los episodios son simples, informativos y, sobre todo, divertidos. Y los proyectos son de código abierto, por lo que los espectadores pueden volver a crearlos en casa.

Al incorporar marionetas y música temática, Sylvia a menudo demuestra cómo hacer cosas a partir de kits prefabricados, como Arduinos, microcontroladores de una sola placa utilizados en la construcción de robots y luces LED.

"Quiero asegurarme de que los niños estén conscientes de ese tipo de cosas, así que si quieren aprender más sobre el tema o cómo hacer algo con él, tienen la oportunidad de hacerlo", dijo Sylvia.

El año pasado ha estado ocupado para Sylvia. Después de ganar una medalla de plata en el 2013 Robogames , una competencia internacional de robótica, fue invitada a demostrar su ganador de WaterColorBot al presidente Obama en la tercera feria anual de ciencia en la Casa Blanca. Ella ha dado un TED talk e hizo una aparición especial en Programa de entrevistas de Katie Couric.

Aunque solo es 12, tiene grandes planes para su futuro. Ella quiere algún día asistir al MIT y estudiar ingeniería aeroespacial. "Me encantan las estrellas", dijo ella. "Siempre quise ser una especie de ingeniero aeroespacial, y si eso no sucede, todavía tengo otros intereses. Me gusta dibujar. Me gusta escribir. Hay muchas otras cosas que me gustan, pero podría cambia mi mente ".

Por ahora, Sylvia dice que está contenta de hacer cosas y compartir con otros niños, además de ser una defensora de la clase de aprendizaje práctico que promueve el movimiento de creadores. "En su mayoría, la escuela es solo conferencias y conferencias con libros y tareas", dijo Sylvia. "Pero lo que quiero que suceda es que las escuelas comenzarán a tener más proyectos de" hágalo usted mismo "y experiencias prácticas que le permitirán aprender mucho más porque es realmente divertido".

Este artículo apareció por primera vez en la edición de 2013-14 de diciembre / enero de Aprender y liderar con tecnología.