Jennifer snelling
Un estudiante trabaja en una computadora portátil.

Con demasiada frecuencia, la integración tecnológica es impulsada por maestros innovadores que trabajan solos en las aulas, directores tecnológicos y coordinadores con demasiados maestros para atender adecuadamente, o una sola escuela que se convierte en el escaparate de todo un distrito. Pero cuando el liderazgo del distrito respalda una iniciativa, y adopta un enfoque holístico, los resultados exitosos son mucho más probables.

"Las historias de éxito y fracaso en el aprendizaje digital dependen casi universalmente de un factor: el liderazgo del distrito", dice Doug Casey, director ejecutivo de la Comisión de Tecnología Educativa de Connecticut.

El liderazgo del distrito está en el centro de los cuatro distritos descritos en este artículo. Los enfoques son todos únicos y adaptados a las circunstancias individuales y objetivos generales de cada distrito. Cada uno es un ejemplo de cómo se puede acelerar la transformación educativa real con un enfoque a nivel distrital.

Distrito escolar de la ciudad de Middletown
Middletown, Ohio
6,341 estudiantes, 10 escuelas
463 personal certificado
92% almuerzo gratis y de precio reducido (FRL)
6.6% Estudiantes de inglés (ELL)

Cuando Middletown High School organizó una jornada de puertas abiertas el invierno pasado, se presentaron más de 2,000 personas, incluidas muchas personas de la tercera edad sin vínculos con la escuela que solo tenían curiosidad. Tanto las familias como los miembros de la comunidad salieron en una noche fría en enero para aprender sobre el Movimiento de Modernización Middie del distrito urbano.

El objetivo del movimiento es transformar el distrito urbano de bajo rendimiento, ubicado a 30 millas de Cincinnati. Lo que la comunidad aprendió no fue solo cifras en el boletín de calificaciones de la escuela, sino cómo las experiencias STEAM, la robótica y un rincón literario con lectores famosos pueden revivir una escuela y la comunidad circundante.

"No solo hemos alistado a la escuela, sino que hemos transformado a toda la comunidad", dice Fran Morrison, director senior de currículo e innovación de Middletown. “En un distrito donde hay pobreza, siempre es un desafío abordar la realidad de los estudiantes. Nuestros maestros tienen una actitud positiva, y la forma en que hemos calificado a nuestro distrito ha tenido un impacto significativo.

Para nosotros, el Movimiento de Modernización de Middie es una forma de marcar lo que hacemos, no solo en las redes sociales, sino también cómo los maestros pueden adoptar esa mentalidad en sus aulas ".

Middletown está en el último año del nuevo proyecto de construcción de escuelas intermedias de $ 96 millones y la renovación de la escuela secundaria y, sí, son un distrito 1: 1. Pero la tecnología no es el ingrediente principal en el Movimiento de Modernización Middie, dice el superintendente Marlon Styles, nombrado por el Centro para la Educación Digital como uno de los 30 mejores tecnólogos, transformadores y pioneros de Estados Unidos.

"El movimiento de modernización Middie impulsa nuestros esfuerzos para transformar la forma en que educamos", dice Styles. "El objetivo es modernizar nuestro enfoque y encontrar formas innovadoras de cambiar la práctica y aprovechar la tecnología".

Antes de que llegara la tecnología, Middletown se asoció con ISTE para el entrenamiento a nivel ejecutivo para desarrollar un plan estratégico en cuatro partes: cerrar la brecha en el rendimiento al integrar la tecnología de manera apropiada, centrándose en el bienestar de los estudiantes porque los estudiantes sanos asisten a la escuela con más frecuencia, valorando la diversidad redefiniendo las prácticas de contratación y contando la historia de Middletown a la comunidad comenzando con las redes sociales utilizando el hashtag #middierising. Un grupo inaugural de cuatro maestros se inscribió en la certificación ISTE para educadores.

Finalmente, 26 educadores obtuvieron la certificación ISTE y luego trabajaron con líderes de edificios y distritos para convertirse en líderes digitales. El distrito ejecutó un campamento de arranque digital de cinco días para administradores, junto con dos días adicionales para enfocarse en la integración tecnológica.

El marco incluye maestros líderes que reciben capacitación cruzada en STEAM y movimientos de creadores, el sistema de gestión de aprendizaje del distrito o Google Classroom, y que actúan como entrenadores de instrucción en los edificios. Estos líderes brindan sesiones de desarrollo profesional de "Almuerzo y Aprendizaje" para sus edificios y organizan chats mensuales en Twitter para todos los maestros que profundizan en lo que sucede a nivel de aula.

Middletown lleva ocho meses en el plan estratégico, y todavía no hay cifras concretas. En distritos de alta pobreza como Middletown, los estudiantes pueden estar dos o tres años detrás de sus compañeros. El distrito está alcanzando una métrica de crecimiento de 1.5 por año para cerrar esa brecha. Hasta ahora, la lectura de referencia y los datos matemáticos se ven bien. Quizás lo más importante, la cultura y el clima han cambiado.
"Anticipamos que tendríamos que tener en cuenta el nivel de preparación de nuestro personal para interactuar con la tecnología, por lo que invertimos mucho en adultos", dice Morrison. La aceptación del personal ha aumentado porque el distrito está ofreciendo acceso al personal a oportunidades para invertir en ellos mismos.

"Desafiamos a los maestros a ser diseñadores de instrucción, pero también usamos la ciencia detrás de la instrucción para personalizar esa instrucción, no para un grupo misterioso de estudiantes, sino para los que están en sus aulas".

Distrito escolar primario conjunto de Dry Creek
Roseville, California
6,300 estudiantes, 9 escuelas
320 profesores, 9 entrenadores de edtech
41% FRL, 17% ELL

Como la mayoría de los distritos, el Distrito Escolar Conjunto Dry Creek no comenzó su integración tecnológica con una pizarra limpia.

En 2012, el distrito rural del norte de California en las estribaciones de las montañas de Sierra Nevada gastó $ 2.2 millones para actualizar y reconectar las aulas. En 2013, Dry Creek agregó Chromebooks 1: 1, y continuó agregando dispositivos en los próximos años.

Hace un par de años, Dry Creek reinventó el puesto de director de tecnología. El distrito contrató a Bryan Wilke porque tenía 15 años de experiencia docente y experiencia en educación técnica. Con Wilke en su lugar, el enfoque cambió de dispositivos a cómo piensan los estudiantes de Dry Creek en el aula. El objetivo: enseñar las habilidades necesarias en la futura fuerza laboral.

"La realidad es que muchos distritos se apresuraron y compraron dispositivos sin mucha capacitación o previsión sobre cómo apoyar el aprendizaje de los estudiantes", dice Wilke, un participante en la Cumbre de Liderazgo Digital ISTE. “Siempre estoy buscando la próxima iteración para que funcione mejor. Tenemos que tener en cuenta el hecho de que nuestro personal necesita más capacitación en cada dispositivo y que nuestros usuarios están en diferentes niveles ".

Dry Creek desarrolló un Comité de integración tecnológica que se reúne regularmente para desarrollar un plan general para abordar los diferentes niveles de competencia tecnológica en todo el distrito. El comité comenzó analizando diferentes estándares, incluidos los Estándares ISTE, luego mapeando hacia atrás los proyectos existentes. El resultado son aulas impulsadas por un aprendizaje basado en proyectos que es más profundo e interactivo.

Por ejemplo, los estándares estatales de California hacen que los estudiantes de cuarto grado aprendan sobre el estado y la región. La maestra de cuarto grado de Coyote Ridge, Jamie Albracht-Halsey, también en el Comité de Integración Tecnológica, había estado enseñando la misma lección durante años, pero dice que fue seca con poca interacción o creatividad.

Observó los estándares ISTE y modificó el proyecto para incorporar los estándares Knowledge Creator, Digital Citizen y Creative Communicator. Hizo que los estudiantes usaran Google Maps para planificar un viaje por el estado, documentando los lugares a los que van en un mapa interactivo agregando imágenes y texto. Los niños compartieron sus proyectos usando Flipgrid y reflexionaron escribiendo publicaciones de blog a medida que avanzaban en su viaje.

"La incorporación de los estándares ISTE y el mapeo hacia atrás del proyecto hizo que el tema cobrara vida para los estudiantes", dice Albracht-Halsey. “Algunos maestros están entusiasmados y otros son más reacios, pero los maestros se dan cuenta de que no estamos retrocediendo con la tecnología. Está aquí para quedarse y no tiene que dar miedo. No tienen que saber todo antes de poner estas herramientas en manos de los niños ".

El Comité de Integración Tecnológica generó el desarrollo profesional después de la escuela, dirigido por maestros como Albracht-Halsey que han implementado proyectos exitosos. El PD se entrega en un modelo de cafetería, con múltiples tipos de clases solicitadas por los maestros. Los maestros reciben un reembolso por este desarrollo profesional, lo que demuestra que el distrito lo considera esencial y valora el tiempo de sus educadores.

“Algunas personas piensan que es solo una cosa más, pero uno de mis cargos es cambiar esa mentalidad. Los niños ya lo están haciendo ", dice Wilke. "Si tiene sentido, hace que la información viva más allá de algo sacado de un libro".

Escuelas públicas del condado de Baldwin
Condado de Baldwin, Alabama
Estudiantes 31,519
45 campus y una escuela virtual
2,500 docentes, 20 líderes curriculares
40% FRL

Una de las grandes promesas de la tecnología es que puede nivelar el campo de juego para todos los estudiantes mediante un aprendizaje personalizado. Por supuesto, eso no es cierto si todos los estudiantes en un distrito no tienen acceso a las mismas oportunidades tecnológicas.

La equidad es un problema para las Escuelas del Condado de Baldwin de Alabama. Ubicado en la esquina suroeste de Alabama, Baldwin corre a lo largo del Golfo de México y se extiende a lo largo de 66 millas como el condado más grande al este del Mississippi, abarcando algunas de las áreas más ricas y empobrecidas del estado.

Baldwin demostró su creencia en el poder de la tecnología al poner una computadora en las manos de cada estudiante de K-6 y entregar a cada estudiante en los grados 7-12 una computadora portátil para llevar a casa.

El ambicioso programa no llegó sin problemas. Las computadoras portátiles se rompieron y fueron costosas de reparar, dejando a los niños sin computadoras. El distrito pidió a las familias que paguen una tarifa de tecnología al comienzo de los maestros que han recibido capacitación en eMINTS.

"Al principio, la idea era hacer que los niños trabajaran en grupos y otras habilidades del siglo XXI", dice King. “Ahora, son solo habilidades porque estamos aquí en el siglo XXI. ¿La tecnología mejoró los puntajes de las pruebas? No lo tenemos aislado, así que no podemos decirlo, pero lo que podemos decir es que nuestros maestros se han sentido más cómodos haciendo cosas con los estudiantes, y que a los niños les gusta estar en la escuela mejor ”.

Escuelas del Condado de Prince William
91,000 estudiantes, 100 escuelas
Personal de 11,500
26% ELL, 42% FRL

Las Escuelas del Condado de Prince William en el área metropolitana de Washington es el segundo distrito más grande de Virginia. Como distrito descentralizado, se alienta la independencia y los líderes escolares pueden forjar su propio camino hacia el éxito. El desafío en tal sistema es la equidad.

Tome dos escuelas que comparten el mismo campus. La primera fue una escuela primaria 1: 1 donde los maestros eran innovadores y los estudiantes tenían el poder de crear. La segunda era una escuela secundaria donde los niños estaban haciendo paquetes principalmente. Los directores
no estaban colaborando de ninguna manera intencional.

Eso es hasta que el distrito decidió ver cómo estas escuelas podrían asociarse y aprender unas de otras. Cada escuela creó equipos e hizo visitas al aula con el director en cada aula. Los dos empleados aprenden unos de otros, y los estudiantes se benefician. A medida que hacen la transición de primaria a intermedia, los estudiantes encuentran una experiencia más coherente.

Este es un ejemplo de cómo las escuelas pueden trabajar juntas, incluso en un distrito descentralizado, dice Diane Harazin, supervisora ​​de tecnología educativa. A través de boletines a los administradores, Harazin destaca los éxitos de las escuelas que se han esforzado en la tecnología y el desarrollo profesional, y ofrece apoyo para ayudar a otras escuelas a llegar allí.

Las escuelas de Prince William se centran en las habilidades preparadas para el futuro, gracias a un perfil estatal de un programa de posgrado. Todas las escuelas enfatizan las cuatro C, y hay un entrenador de tecnología en cada escuela para apoyar a los maestros del área de contenido con tecnología incorporada.

Harazin se reúne con los entrenadores mensualmente, y el distrito se ha asociado con ISTE durante los últimos dos años. Los entrenadores hacen referencia a los Estándares ISTE para Estudiantes y los Estándares ISTE para Educadores durante estas reuniones, y Harazin siempre les pide a los maestros que compartan cómo están empoderando a los estudiantes. Los entrenadores también colaboran en Twitter.

"Estamos descentralizados, pero cuando se trata de tecnología educativa, tenemos una estructura para crear una visión unificada con estos entrenadores de tecnología educativa", dice Harazin. “El poder detrás de nuestro sistema de gestión basado en el sitio es que esas personas que son verdaderos líderes lideran. Allanan el camino y tienen la oportunidad de hacer lo que creen que es correcto ”, dice ella. "Tenemos una visión en nuestro distrito, pero se ve de manera diferente en cada escuela".

Jennifer Snelling es una profesional independiente que escribe para una variedad de publicaciones e instituciones, incluida la universidad de Oregon. Como madre de niños de secundaria y preparatoria, es voluntaria frecuente en el aula y está activa en las escuelas de Oregon.