Nicole Krueger
Un grupo de estudiantes trabajan juntos en computadoras portátiles programando chatbots

El cliente: un aula de segundo grado que aprende sobre nutrición.

Los desarrolladores: estudiantes de informática de octavo grado que exploran cómo funciona la inteligencia artificial.

El producto: un chatbot capaz de dispensar información sobre productos locales.

Los estudiantes de hoy vivirán y trabajarán en un mundo con inteligencia artificial, y la maestra de informática Sharon Harrison quiere que estén listos. Aprender cómo funciona la IA es un buen comienzo, pero no necesariamente prepara a los niños para las decisiones complejas que tendrán que tomar como administradores de esta poderosa tecnología.

En cambio, Harrison les dio a sus estudiantes de las Escuelas de Laboratorio de la Universidad de Chicago una muestra de lo que es ser un programador que trabaja con inteligencia artificial. Al colocar a los estudiantes en el rol de desarrolladores de software, los desafió a crear un sistema de inteligencia artificial que satisfaga las necesidades de un cliente del mundo real, en este caso, un chatbot que puede responder a las preguntas de los niños más pequeños sobre nutrición.

"Creo que es importante en este momento que los estudiantes tengan conciencia de la IA en general y del impacto que la IA tendrá en nuestro futuro, en el futuro cercano", dice. "Para esa clase en particular, también quería que se dieran cuenta de que es bastante factible hacer un chatbot usted mismo".

Si bien las herramientas de creación de chatbot facilitan a los estudiantes la construcción e implementación de su propio software de conversación, Harrison hizo que su clase usara un lenguaje de programación en bruto para codificar chatbots simples con una interfaz de línea de comandos para que pudieran enfocar la estructura subyacente y la mecánica en lugar de la visual del software componentes.

"Quería que observaran más la mecánica de los chatbots, en lugar de tener otro nivel de distracción y no entender realmente cómo funcionaba", dice.

Muchos adultos interactúan con chatbots en su vida diaria, a menudo sin darse cuenta. Pero cuando los estudiantes de Harrison encuentren esta tecnología en el futuro, no solo podrán reconocerla por lo que es, sino que comprenderán cómo y por qué es capaz de procesar preguntas y entregar respuestas apropiadas.

¿Por qué funciona?

LOS ESTUDIANTES COLABORAN COMO DESARROLLADORES DEL MUNDO REAL.

Partiendo en pequeños grupos, los desarrolladores de estudiantes trabajaron juntos para determinar qué información incluir y cómo responderían sus chatbots a preguntas básicas. Con un diagrama de flujo como su hoja de ruta, algunos grupos dividieron el trabajo en secciones, con los individuos codificando en paralelo y luego fusionando las partes en un todo coherente.

DESARROLLAN UNA MENTE CONCRETA AL USUARIO.

Tener un cliente auténtico agregó una capa adicional de complejidad al proyecto a medida que los estudiantes aprendieron a diseñar para un público específico. “Tenían que considerar sus opciones de menú y cómo solicitar y obtener información de los alumnos de segundo grado que podrían cometer errores ortográficos o de conversación. Buscamos el diseño de la interfaz, el lenguaje y cómo usar la información para que los alumnos de segundo grado puedan entenderla ”, dice Harrison.

SUPERARON LOS DESAFÍOS REALISTAS DEL DISEÑO.

Como cualquier proyecto de desarrollo de software, la tarea tuvo sus contratiempos. El equipo de desarrollo se reunió con sus clientes solo una vez para recibir comentarios, y los alumnos de segundo grado, cuya excursión al mercado de agricultores local se canceló por lluvia, no llegaron preparados con tanta información como esperaban. Al igual que los programadores profesionales, los alumnos de octavo grado tuvieron que hacer el mejor trabajo posible con los recursos que tenían. Algunos de los chatbots eran simples, otros más complejos, pero todos eran funcionales.

A pesar de los contratiempos, dice Harrison, los comentarios positivos de los estudiantes fueron abrumadores.

"Realmente lo disfrutaron", dice ella. "Definitivamente lo haría de nuevo".

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Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.