Nicole Krueger
Un profesor muestra a dos estudiantes algo en una computadora portátil.

Los estudiantes de hoy son la primera generación en crecer en un mundo con inteligencia artificial. Pero muchos no se dan cuenta.

Diseñado para mezclarse perfectamente con otras tecnologías, AI opera de manera invisible en el fondo de sus vidas. Porque no parece lo que esperaban (robots que piensan y se sienten como humanos) a menudo no lo reconocen por lo que es.

Para preparar a los estudiantes para un futuro impulsado por la inteligencia artificial, los educadores deben abrir el telón de la inteligencia artificial y ayudar a los niños a entender dónde y cómo influye en sus vidas. Pero la IA puede ser un concepto difícil de precisar. ¿Qué es realmente? ¿Qué lo hace diferente de todas las otras tecnologías que dan por sentado? Si la IA no se ve como esperaban, ¿qué aspecto tiene?

Conseguir un manejo de la IA

Durante décadas, la ciencia ficción ha estado cumpliendo fantasías sobre cómo se verá la IA, desde WALL-E hasta C3PO. Pero si estos personajes representan el objetivo final de la IA, todavía estamos muy lejos.

"Nadie ha resuelto el desafío de crear una máquina que replique la inteligencia humana de manera que pueda interactuar, razonar, procesar, responder y ser creativo con las emociones como un humano", dice Michelle Zimmerman, autora de Enseñando AI: Explorando nuevas fronteras para el aprendizaje. "La tecnología no se ha acercado a construir una máquina que sea capaz de combinar estas cosas".

Pero las computadoras pueden programarse para imitar ciertos aspectos de la inteligencia humana, como:

  • Aprendizaje
  • Planificación
  • Resolución de problemas
  • Reconociendo el habla y las caras.

“La definición básica de IA es simplemente cuando una computadora puede realizar tareas que normalmente haría un humano”, dice el especialista en integración de tecnología Deb Norton, quien imparte el curso de ISTE U sobre inteligencia artificial. "La computadora es básicamente enseñarse a sí misma o programarse para hacer tareas".

El aprendizaje automático, por ejemplo, es un tipo específico de IA que es capaz de reconocer patrones en datos y hacer predicciones basadas en esos patrones. Cuantos más datos se ingresen, más precisos serán. Cuando el aprendizaje automático se combina con otra capacidad de inteligencia artificial, como el reconocimiento de voz, terminamos con asistentes digitales como Alexa y Siri que mejoran y responden mejor a nuestras solicitudes.

Debido a que la inteligencia artificial todavía está en su infancia, su definición y capacidades continúan evolucionando. Para aprender cómo detectar dónde y cómo funciona la IA en sus vidas, los estudiantes deben poder pensar críticamente sobre la inteligencia artificial, para convertirse en detectives de la IA.

Las discusiones en clase sobre qué es AI (y qué no es) pueden ayudar a sentar las bases para esta investigación a cualquier edad.

"Lo que estoy tratando de hacer es no solo brindarles a los niños experiencias con la IA, sino también educarlos sobre el progreso de la IA y cómo cada vez será más frecuente en sus vidas", dice April DeGennaro, un especialista en educación para niños dotados. en la Escuela Primaria Peeples en Fayetteville, Georgia. “Si solo tienes una definición de qué es AI y pierdes lo que son las partes componentes, los niños se ponen muy turbios. Los niños lo aprenden más con el ejemplo: esto es IA, esto no es ".

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Conversaciones sobre robots

DeGennaro comienza ayudando a los estudiantes a explorar las herramientas de inteligencia artificial que ya están usando o escuchando acerca de. Cada semana, por ejemplo, toda la clase la observa escribir una letra en la barra de búsqueda de Google en su Chromebook e intentan predecir qué sugerencias automáticas recibirá. A medida que pasa el tiempo, ven que los resultados cambian según lo que DeGennaro ha estado buscando, un ejemplo de aprendizaje automático en el trabajo.

También discuten los filtros de Snapchat y cómo el reconocimiento facial de la aplicación utiliza nodos digitales para trazar las características faciales y manipularlas para crear caras divertidas.

"La comprensión duradera es que esto no es magia", dice ella. "No hay nadie ahí dentro. Es un algoritmo. Cuando escribes una búsqueda en Google Chrome, el asistente en el estante está tratando de averiguar qué vas a decir en función de los miles de millones de búsquedas en su base de datos ".

En cuarto grado, los estudiantes comienzan a experimentar con los robots Cozmo, que pueden aprender a reconocer caras y objetos, así como a conocer su entorno a medida que avanzan en él. Los niños comparan el Cozmo con los Bee-Bots que usaron en el primer grado.

“Los Bee-Bots saldrán de la mesa, pero Cozmo no lo hará porque siente su entorno. Bee-Bot sigue adelante porque no es inteligente en absoluto. ¿En qué se diferencian?"

Cozmo también es diferente porque tiene personalidad. A veces se despierta de mal humor y de vez en cuando lanza una rabieta. ¿Pero cuánta de esa personalidad es AI, y cuánto es la programación?

"Ni siquiera sé la respuesta. Ahí es donde la inteligencia artificial se complica ", dice DeGennaro.

Ella alienta a los estudiantes a comenzar a pensar críticamente sobre las diversas máquinas y dispositivos que utilizan en sus vidas diarias. Juntos, discuten diferentes tecnologías y tratan de determinar si cada ejemplo cuenta como inteligencia artificial.

“Roomba es un vacío de IA, pero ¿en qué se diferencia de cualquier robot que golpee contra la pared y se dé la vuelta? Aprende la habitación ”, dice ella. "¿Qué hay de la puerta automática en la tienda de comestibles, es eso AI? Se abre sin que yo se lo diga. Pero eso es sólo un sensor; No está tomando ninguna decisión. Los estudiantes pueden resolver el problema de nuevo al pensar en qué es la IA ”.

Cuando se habla de IA, lo importante para los maestros es darse cuenta de que no necesitan tener todas las respuestas. El punto es conseguir que los estudiantes hagan preguntas.

"No es necesario ser un experto o conocer la IA a un nivel muy profundo para poder establecer conexiones con los estudiantes y ayudarles a obtener un conocimiento general de lo que es", dice Norton.


Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

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