Nicole Krueger
siete retratos de educadores K-12

Horarios de clase más prolongados para fomentar la enseñanza creativa. Menos cursos para minimizar la sobrecarga cognitiva. Más tiempo para socializar con compañeros y trabajar en proyectos apasionantes.

Basado en la neurociencia más prometedora, el nuevo horario diario en la Escuela Episcopal St. Andrew fue cuidadosamente diseñado para priorizar un aprendizaje más profundo y optimizar el bienestar de los estudiantes. Después de un intento fallido 10 años antes, la escuela privada de Maryland finalmente había logrado reemplazar su horario arcaico con un horario basado en la investigación que se alineaba con el funcionamiento del cerebro de los estudiantes.

Se necesitaron 18 meses para implementar el cambio. Entonces golpeó COVID-19. Las escuelas cerraron, el aprendizaje se hizo en línea y el nuevo horario meticulosamente elaborado rápidamente se vino abajo.

"Nos dimos cuenta de que tendríamos que empezar de nuevo" escriben Glenn Whitman e Ian Kelleher del Centro de Enseñanza y Aprendizaje Transformativos (CTTL) en St. Andrew's. "Una vez más, nos dedicamos a la investigación".

Pero, ¿qué sucede cuando esa investigación aún no existe? Durante los últimos años, un número creciente de educadores ha llegado a confiar en el aprendizaje de la ciencia para informar su práctica, un fenómeno que EdSurge ha estado siguiendo en un estudio multianual sobre la enseñanza y el aprendizaje basados ​​en la investigación. Ahora, el cambio repentino al aprendizaje a distancia ha dejado a muchos profesores luchando por encontrar y adaptar investigaciones relevantes en medio de una crisis de salud mundial sin precedentes y un experimento nacional improvisado sobre aprendizaje a distancia.

Para redactar un nuevo horario para la escuela en línea, por ejemplo, los líderes de St. Andrews tuvieron que ser creativos. Se basaron en su propia investigación, incluida una encuesta de estudiantes, padres y maestros, así como en lo que sabían sobre los tiempos de pantalla apropiados para el desarrollo y la importancia de la instrucción dirigida por el maestro.

"Hay algunas investigaciones sobre cómo se ve el aprendizaje remoto en la educación K-12, pero nunca hemos tenido un cambio masivo como este", dice Rachel Burstein, investigadora asociada de EdSurge. “La relevancia de algunas de esas investigaciones no está del todo clara. ¿Cómo lo aplicamos a este nuevo entorno? ¿En qué medida podemos basarnos en prácticas que sabemos que son efectivas para las aulas de ladrillo y cemento, y qué significa implementar esas prácticas en entornos virtuales? ¿La investigación sobre el aprendizaje remoto funciona cuando todos los estudiantes están en entornos remotos todo el tiempo? "

Esas son grandes preguntas. En lugar de responderles, el informe EdSurge ofrece información sobre el viaje que están tomando los educadores mientras son pioneros en las mejores prácticas para el aprendizaje remoto, adaptan los principios de la ciencia del aprendizaje existentes para entornos virtuales y realizan su propia investigación sobre la marcha. A continuación se muestran algunos hallazgos clave.

El aprendizaje socioemocional es imprescindible

Con un creciente cuerpo de investigación que indica la importancia del aprendizaje socioemocional, hay poco desacuerdo entre los educadores en cuanto a que las prácticas de enseñanza modernas deben servir a todo el niño. Sin embargo, el apoyo a los estudiantes a través de una crisis global ha catapultado las habilidades socioemocionales de la categoría de “agradable tener” a la categoría de “absolutamente esencial” en muchos distritos.

Más de la mitad de los educadores encuestados dijeron que el aprendizaje socioemocional era una práctica generalizada en sus escuelas, mientras que dos tercios informaron tener un plan de estudios para toda la escuela para enseñar habilidades como la resiliencia, el manejo del estrés y el desarrollo de la identidad. Más de ocho de cada 10 dijeron que integran el aprendizaje socioemocional en sus materias académicas.

Infundir instrucción con aprendizaje socioemocional puede ser tan simple como usar Google Forms para controlar el estado de ánimo de los estudiantes todos los días. Noemi Ortiz, maestra de educación especial del Distrito Escolar Unificado de Clovis en California, usa los resultados de su encuesta diaria para decidir qué y cómo enseñará.

"Los estudiantes no pueden aprender si tienen dificultades emocionales", dice. "Y no puedo enseñar si no sé lo que les pasa".

Los profesores y los investigadores deben colaborar

Aunque las condiciones exactas de la pandemia de COVID-19 son nuevas, hay muchas investigaciones disponibles que pueden adaptarse para el aprendizaje remoto. Y los educadores, encontró el estudio, desean desesperadamente actuar en consecuencia. Pero la pandemia ha amplificado muchas de las barreras que impiden a los maestros poner en práctica la investigación.

Abrumados y simplemente tratando de mantenerse a flote, los maestros y líderes escolares a menudo no tienen el tiempo o los recursos para desarrollar prácticas de aprendizaje remoto sólidamente arraigadas en la investigación. Algunos no están seguros de cómo se puede aplicar la investigación existente a sus circunstancias únicas. Y aún otros no ven sus circunstancias reflejadas en la investigación actual en absoluto.

Uno de los objetivos clave del proyecto EdSurge era hacer que los resultados de la investigación fueran más accesibles para los profesionales. Con ese fin, la organización reunió varios Círculos de aprendizaje virtuales en los que los educadores leyeron artículos sobre un tema de ciencia del aprendizaje en particular y luego discutieron cómo aprovechar la investigación para mejorar su propia práctica. Más de dos tercios de los participantes dijeron que la experiencia los inspiró a probar algo nuevo en sus propias aulas.

“Lo que me sorprende es lo difícil que es hablar con los profesores sobre investigación, datos y evidencia”, dice la directora del proyecto de investigación Marisa Busch. “No creen que lo estén usando mucho tiempo porque tienen esta idea prescrita de lo que realmente significa el término. Estamos ayudando a las personas a analizar lo que ya están haciendo y validarlo ".

El proyecto fue solo el comienzo de lo que en última instancia será un esfuerzo a largo plazo para capturar el géiser de nuevas ideas, prácticas e investigaciones que ha desatado la pandemia.

“Si eso se traduce en colaboraciones fructíferas o en un mejor uso de la investigación en el futuro, no lo sabemos”, dice Burstein.

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Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.