Jerry Fingal
Un estudiante examina un modelo del sistema solar.

Radio Jove, un Proyecto de ciencia ciudadana de la NASA, proporciona una forma para que los estudiantes y otros terrícolas cotidianos escuchen las ondas de radio generadas por Júpiter a través de cientos de millones de millas de galaxias.

Durante años 20, el proyecto Radio Jove ha estado vendiendo kits que permiten a profesores y estudiantes, o cualquier persona interesada, para construir un radiotelescopio simple que puede captar ondas de radio generadas por Júpiter, así como por el sol y otros cuerpos galácticos.

El objetivo es inspirar interés en la ciencia y la radioastronomía al tiempo que enseña conceptos asociados con la astronomía, la física y el método científico. También les da a los estudiantes la oportunidad de construir un instrumento científico y aprender cómo usarlo y el software que lo acompaña. También pueden colaborar con otros participantes de Radio Jove compartiendo y comparando datos.

Kits y currículum ofrecido a las escuelas.

El proyecto comenzó en 1998 con un grupo de científicos que vieron la oportunidad de usar radioastronomía simple para involucrar a los estudiantes y al público en la ciencia. Desde entonces, el proyecto ha proporcionado kits 2,400 a participantes en países 70 de todo el mundo. También ha compilado una gran cantidad de información científica y práctica en su página web, incluyendo plan de estudios para maestros y actividades sugeridas en el aula.

Un radiotelescopio Radio Jove consta de dos juegos de postes altos de 10 pies ubicados a unos pies de 23 separados y conectados por un cable y una línea de transmisión. Se requiere un área plana de pies 25 por 45. Debe ubicarse lejos de líneas eléctricas y edificios para evitar interferencias. Un kit cuesta $ 210 y requiere otros $ 75 en suministros para configurarlo.

Chuck Higgins, profesor de física y astronomía en Middle Tennessee State, fue uno de los fundadores del proyecto.

Dijo que hay una progresión de aprendizaje que tiene lugar con el proyecto, desde la construcción del radiotelescopio, la prueba y luego la identificación de las fuentes de diferentes ondas de radio. Ondas de radio de Jupiter y el sol tiene sonidos distintos al igual que las ondas de radio de los objetos hechos por el hombre, como las líneas eléctricas. También se muestran de manera diferente en la lectura gráfica generada por el software.

"La radioastronomía es el tema pero realmente abarca muchos otros temas también", dijo. “Hay algo de ingeniería, algo de electrónica. Entonces, si quieres profundizar un poco más, puedes entrar en la ciencia de las ondas de radio provenientes de Júpiter o del sol ”.

Los estudiantes aprenden física fundamental

Radio Jove se recomienda para estudiantes de noveno grado y mayores.

“El mismo tipo de física que aprendes con Júpiter y la Tierra se aplica a muchos lugares en el universo. Es física fundamental ”, dijo Higgins.

Dean Knight, profesor de física y química en la Escuela Secundaria Sonoma Valley en California, tiene una antena Radio Jove instalada fuera de su salón de clases, que utiliza para monitorear la actividad en el sol. La antena está conectada al amplificador en su salón de clases, que mantiene en un volumen bajo. Cuando golpea una tormenta solar, la clase puede escuchar las ondas de radio solar y dirige su atención a lo que están escuchando.

"Lo uso para ilustrar todo tipo de cosas", dijo. “Se trata de física no solo en cómo funciona el radiotelescopio, sino también en lo que está midiendo. También es una especie de ventana interesante para mirar al espacio. La mayoría de la gente piensa en la óptica mediante el uso de telescopios con espejos y lentes. Pero aquí, estamos recibiendo ondas de radio ".

Una vez que se recopilan los datos, se alienta a los participantes a enviarlos a el archivo de Radio Jove, que se suma al registro a largo plazo de emisiones provenientes de Júpiter y el sol. También se les anima a compartirlo con otros participantes de Radio Jove.

"Estamos aquí para ayudarlo si lo necesita", dijo Higgins. “Tenemos una lista de correo electrónico a la que las personas pueden unirse y enviar preguntas: 'Hola, escuché algo. ¿Es Júpiter y alguien más consiguió algo en este momento? Nuestro equipo de Radio Jove se corresponde con las personas todo el tiempo y les ayuda a aprender y descifrar lo que les muestran sus datos ".
Higgins dijo que él y sus colegas se conectarán con las clases a través de Internet o por teléfono para que los estudiantes puedan hacer preguntas.

No es absolutamente necesaria una antena para participar en Radio Jove. Una versión gratuita del software del programa: Radio-SkyPipe - permite que cualquiera escuche la antena de un participante.

Entonces, ¿cómo suena Júpiter? Según el sitio web de Radio Jove, el planeta produce una amplia gama de ráfagas de sonido. Las ráfagas más largas, que duran hasta unos segundos, suenan como olas oceánicas rompiendo en una playa. Explosiones más cortas, que duran fracciones de segundo, suenan como palomitas de maíz o como piedras que golpean un techo de hojalata.

Mis alumnos pueden ser ciudadanos digitales estelares. Únete a la conversación #digcitcommit.


Jerry Fingal es escritor y editor independiente que cubre educación, negocios y tecnología.