Jerry Fingal
Nadia Abuisnaineh, embajadora del sistema solar para la NASA, enseña a los estudiantes sobre el espacio.

¿Quieres que tus alumnos aprendan sobre los planes de la NASA para regresar a la luna o sus esfuerzos para encontrar vida extraterrestre? ¿O cómo los científicos planean cultivar alimentos en misiones espaciales extendidas o la última exploración del borde del sistema solar?

La NASA tiene un ejército de voluntarios que están ansiosos por compartir lo que saben sobre la exploración de la agencia del espacio y la Tierra. Son parte de Programa de embajadores del sistema solar de la NASA, que tiene más voluntarios de 1,000 en todo el país que realizan presentaciones sobre temas relacionados con la NASA.

“El objetivo de este programa es compartir la historia de la NASA con comunidades de todo el país. Servimos a los contribuyentes estadounidenses y queremos que sepan lo que está haciendo la NASA ", dijo Kay Ferrari, gerente de proyectos de extensión de la NASA para Embajadores del Sistema Solar. "Y estamos tratando de llegar a personas que tal vez no se propongan activamente aprender sobre eso".

Algunas de esas personas son probablemente estudiantes de K-12. Los maestros pueden organizar una presentación visitando el Sitio web de Embajadores del Sistema Solar y haciendo clic en el mapa para ver dónde se encuentran los voluntarios. Si hay un embajador en el área, los maestros pueden enviarles un correo electrónico directamente. Si no hay embajadores locales, los educadores pueden comunicarse con cualquier embajador en todo el país por correo electrónico para hacer una presentación en Skype.

El sitio web también tiene una breve biografía de cada embajador y una lista de sus presentaciones pasadas. También hay un calendario de próximas presentaciones.

El objetivo es encender el interés por la ciencia.

Las misiones y temas actuales de la NASA incluyen Voyager, las misiones a Marte (incluido el rover Curiosity), la misión de observación solar STEREO, proyectos de ciencias de la Tierra, la sonda espacial interplanetaria New Horizons, la Estación Espacial Internacional, el Orbitador de Reconocimiento Lunar, el Telescopio Espacial Hubble, el OSIRIS -Rex misión para recuperar una muestra de un asteroide, el TESS Space Telescope y la Deep Space Network.

Pero los embajadores no se limitan solo a estos temas. También organizan fiestas de estrellas y sesiones de observación de la luna, hablan sobre los efectos de los viajes espaciales en los humanos y marcan los aniversarios de las misiones históricas de la NASA.

El programa tiene como objetivo educar al público sobre lo que está haciendo la NASA. Y al hacerlo, tal vez encienda el interés de alguien en la ciencia o la exploración espacial.

Richard Stember, un embajador en el sur de California, lleva su propio telescopio a las escuelas para que los estudiantes puedan ver el espacio.

"Creo que podemos inspirar a los estudiantes a estudiar un poco más, a tomar esa clase de ciencias que tal vez no hubieran tomado de otra manera", dice en un video en el sitio web de Embajadores del Sistema Solar.

"Si solo hubiera un estudiante que se convirtiera en científico, me sentiría tan honrado que desempeñé un papel muy pequeño".

Ferrari realmente ha visto que eso se desarrolla.

"Hemos existido el tiempo suficiente como para comenzar a ver los resultados de nuestros voluntarios en las comunidades", dijo. “Un embajador ayer me estaba contando acerca de una niña que ella ha estado asesorando y que acaba de terminar su doctorado. y quién trabajará en [Jet Propulsion Laboratory] en el Mars 2020 Rover ".

Otro estudiante que fue inspirado por un empleado de la NASA cuando era niño se convirtió en embajador de adulto y recientemente fue reconocido por su servicio por la NASA. "Estoy seguro de que hay muchas personas inspiradas por nuestros altavoces, pero nunca lo sabrán", dijo Ferrari.

Se recomienda a los geeks espaciales que soliciten

El programa tiene una larga trayectoria. Desde 2001, los voluntarios han ofrecido más de 46,000 presentaciones y han llegado directamente a más de 10 millones de personas. En 2018, hubo presentaciones de 4,373 que llegaron a personas de 867,000.

En las escuelas, hay presentaciones para todos los niveles, desde PK hasta educación superior.

Cada año, la NASA acepta solicitudes de cualquiera que esté interesado en convertirse en embajador. A medida que el programa ha crecido, el proceso de selección se ha vuelto más riguroso.

"Buscamos personas que sean activas en sus comunidades", dijo. “Vienen de todas partes, pero lo único que tienen en común es que son entusiastas del espacio.

"Si eres un maestro o un entusiasta del espacio o si eres la persona conocida como el geek del espacio en tu comunidad, probablemente eres lo que estamos buscando".

La NASA proporciona capacitación y sesiones informativas sobre temas que los embajadores presentan a una audiencia. Durante las sesiones informativas, los científicos, ingenieros y otros miembros del equipo del proyecto revisan el material con los voluntarios y responden preguntas. Los embajadores pueden usar presentaciones de diapositivas preparadas por la NASA, pero eso no es obligatorio. Hay mucho margen de maniobra en cómo se presenta la información.

"Es muy difícil decirle a la gente: 'Vas a hacer esto, esto y esto, porque funcionaría en un lugar y no funcionaría en otro", dijo Ferrari. "Hemos adoptado la actitud de que le daremos la información sobre la misión y usted encontrará una manera de cumplirla porque sabe lo que funciona mejor en su comunidad".



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Jerry Fingal es un escritor independiente que se enfoca en educación, negocios y finanzas.