Nicole Krueger
La NASA quiere que los estudiantes ayuden a predecir brotes de enfermedades en el mundo real

Son la pesadilla de los campamentos de verano, las comidas al aire libre y los paseos nocturnos. También son el animal más peligroso del mundo, causando más muertes incluso que los humanos. Sin embargo, la mayoría de las personas no piensan en los mosquitos hasta que realmente pican.

Sin embargo, como científicos ciudadanos, a los estudiantes no solo se les alienta a pensar sobre el problema, sino que también están facultados para hacer algo al respecto.

Mosquito Habitat Mapper, un proyecto de ciencia ciudadana patrocinado por la NASA, invita a maestros y estudiantes a explorar sus comunidades en busca de lugares donde los mosquitos puedan reproducirse. Al reportar hábitats potenciales a través de la NASA Aplicación GLOBE Observer, pueden aportar datos valiosos que, junto con las observaciones satelitales, ayudan a los científicos a predecir el riesgo de enfermedades transmitidas por mosquitos.

"Alentamos a las personas a hacer esto durante todo el año", dice Dorian Janney, coordinadora de campaña de la comunidad científica ciudadana GLOBE Mission Mosquito. “No esperes hasta que estén activos. Sal y toma fotos de los hábitats de los mosquitos ahora. Si ves agua estancada, esos son hábitats de reproducción potenciales ".

A medida que el cambio climático y la globalización aumentan la propagación de especies invasoras, incluidos los mosquitos portadores de enfermedades, proliferan los casos de Zika, Nilo Occidental, dengue y otras infecciones relacionadas con los mosquitos. Solo en los Estados Unidos, enfermedades de mosquitos, garrapatas y picaduras de pulgas. triplicado entre 2004 y 2016, lo que llevó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a emitir un llamado para una mejor preparación contra esta amenaza para la salud pública.

Mosquito Habitat Mapper coloca a los estudiantes y otros científicos ciudadanos en la línea del frente en un esfuerzo por brindar alertas tempranas de posibles brotes, al tiempo que ayuda a reducir las poblaciones locales de mosquitos.

“Encontrar lugares de reproducción ahora les da tiempo para tratar y eliminar las manchas antes de que empiecen a sufrir una infestación”, dice la coordinadora de GLOBE Observer, Holli Riebeek Kohl.
La prevención de un brote local podría ser tan simple como recoger la basura o tirar cualquier fuente de agua estancada que encuentren, agrega.

“El solo hecho de dejar una taza de McDonald's bajo la lluvia puede crear un hábitat potencial para la reproducción. También puede un baño para pájaros o el tazón de agua del perro ", dice Janney. "Es una oportunidad maravillosa para que los estudiantes trabajen para enseñar a su comunidad cómo pueden ser administradores de su entorno".

¿Cómo empezar

Desarrollado pensando en los salones de clase, Mosquito Habitat Mapper facilita la participación en la campaña contra las enfermedades transmitidas por mosquitos. Simplemente ubique una fuente cercana de agua estancada, tome una foto y cárguela a través de la aplicación.

Pero la ciencia no tiene por qué detenerse allí. Los maestros pueden buscar todo tipo de opciones para incorporar el proyecto en sus aulas, como:

Conectando con los científicos. Al registrarse para Misión Mosquito, una comunidad de ciencia ciudadana organizada, los maestros tienen acceso a un equipo de científicos y especialistas en educación que pueden brindar apoyo y sugerencias para enriquecer sus investigaciones científicas. Por ejemplo, el equipo puede guiar a los educadores en el desarrollo de proyectos adecuados para ferias o concursos de ciencia locales. Los miembros de la comunidad también tienen acceso a seminarios web informativos y una página de discusión para conectarse con otras aulas.

Tomando muestras de larvas. Los estudiantes de todo el año en la escuela o en los programas de verano pueden sumergirse más profundamente recolectando muestras de agua y examinando larvas de mosquitos bajo un microscopio o un accesorio de lupa de bajo costo para dispositivos móviles. Pueden usar sus hallazgos para conocer el ciclo de vida de los mosquitos, analizar la densidad de la población de mosquitos o usar la clave de la aplicación para identificar si las muestras que encuentran son portadoras de enfermedades comunes.

Convertirse en meteorólogos. Mientras que los científicos de la NASA usan observaciones satelitales, como datos de temperatura, humedad y precipitación, para predecir la aparición de mosquitos, los estudiantes pueden tomar sus propias medidas en el suelo. Una escuela usó un termómetro y un pluviómetro para predecir cuándo podrían esperar comenzar a ver mosquitos durante el año.

Trayendo en otras tecnologías. Si bien un dispositivo móvil es todo lo que los estudiantes necesitan para comenzar, también pueden incorporar otros tipos de tecnología en el proyecto. Las aulas con acceso a drones, por ejemplo, pueden volar sobre el área y usar las imágenes para delimitar ubicaciones específicas para un examen más detallado.

A partir de los lunes de mosquitos. Los estudiantes pueden hacer que el mapeo del hábitat de los mosquitos sea parte de su administración continua del ambiente escolar. "Escoja a dos niños cada lunes para caminar por el patio de la escuela y buscar posibles hábitats de reproducción", sugiere Janney.


Mosquito Habitat Mapper no solo ofrece un punto de entrada fácil y práctico a la ciencia ciudadana, sino que también ayuda a los estudiantes a desarrollar hábitos de por vida para protegerse contra la amenaza para la salud pública de las enfermedades transmitidas por mosquitos.

“Cuantos más mosquitos puedan interactuar con las personas, mayor será la probabilidad de que se produzca un brote de la enfermedad. Siento que cualquier eliminación de hábitat va a ayudar ", dice Riebeek Kohl. “El uso de Mosquito Habitat Mapper les ayuda a reconocer dónde están esos lugares para que cuando vean una taza desechada o algo que recolecte un poco de agua en la calle, sepan que necesitan cuidarlo. Eso tiene un valor real ".


Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

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