una persona toma una foto del cielo nocturno con un teléfono inteligente

A Sten Odenwald le gusta involucrar al público en proyectos de ciencia ciudadana mediante el uso de uno de los objetos más comunes: un teléfono inteligente. Esto se debe a que Odenwald, director de proyectos de ciencia ciudadana del Consorcio de Educación de Ciencias Espaciales de la NASA, tiene la misión de hacer que la ciencia sea accesible para todos, especialmente para los estudiantes.

Uno de sus proyectos utiliza el sensor que orienta la pantalla de un teléfono inteligente para medir la gravedad en diferentes latitudes.

Otro usa el micrófono de un teléfono inteligente para tomar medidas de sonido para mapear lugares tranquilos alrededor del mundo.

Su último proyecto utiliza teléfonos inteligentes para tomar fotografías de objetos celestes a través de un telescopio. Fue organizado con un ojo puesto en Mes de la Ciencia Ciudadana en abril.

Y para ampliar el alcance del proyecto, se asoció con el Library Telescope Program, que proporciona telescopios a bibliotecas que se prestan a los usuarios. Más de 300 bibliotecas en 44 estados participan en el programa.

Pero no tiene que tomar un préstamo para participar. Todo lo que necesita es acceso a un telescopio y un adaptador para conectar un teléfono inteligente al ocular. Esos adaptadores cuestan alrededor de $ 15 y se proporcionan con los telescopios de la biblioteca.

El proyecto no es técnicamente "ciencia ciudadana", ya que las fotos recopiladas por el público no están destinadas a ser utilizadas para la investigación. Es lo que Odenwald llama un proyecto de "ciudadano explorador", un esfuerzo divertido que pretende inspirar interés en la ciencia.

"No esperamos obtener ninguna ciencia de punta y de calidad Nobel", dijo. “Es solo una respuesta a un gran interés público en querer tomar fotos a través del ocular en estos telescopios prestados. Decidimos convertirlo en un proyecto semiformal donde puedan cargar los datos que toman y formar parte de un grupo de fuentes múltiples ”.

Tomar fotos de teléfonos inteligentes a través de un telescopio no requiere ninguna experiencia, dijo Odenwald.

"He aprendido de las personas que ejecutan el programa de préstamo de telescopios que una de las primeras cosas que hacen las personas después de configurar el telescopio es apuntarlo a la luna y sacar su teléfono inteligente y tomar una foto a través del ocular". dijo. "Esa es una habilidad física que incluso los niños de 8 años tienen".

Las instrucciones sobre cómo participar en el proyecto están disponibles en darksky.scistarter.org. Odenwald también ha preparado una introducción de una página a la astrofotografía que ofrece consejos sobre cómo obtener los mejores resultados.

El proyecto se realiza realmente a través de Aplicación Anecdata, una plataforma de ciencia ciudadana gratuita. Una vez que se toma una foto, se puede cargar al proyecto de Astrofotografía de teléfonos inteligentes en la aplicación Anecdata, donde se convierte en parte de una galería de fotografías. Las instrucciones para participar en el proyecto también están disponibles en la aplicación Anecdata.

Aunque se considera un proyecto "explorador", los resultados podrían ser la base de verdaderos proyectos de ciencia ciudadana en el futuro.

"Nos ayuda a comprender mejor la tecnología en preparación para otros tipos de proyectos, que podrían incluir proyectos formales de ciencia ciudadana más adelante una vez que comprendamos la tecnología y sus limitaciones", dijo.

Uno de esos proyectos es simplemente despegar. Odenwald está trabajando con el Asociación Internacional del Cielo Oscuro y el Globo de noche programa para usar fotos de teléfonos inteligentes para rastrear la contaminación lumínica. El programa actualmente se basa en observaciones utilizando mapas estelares o medidores de luz especialmente diseñados.

Otro proyecto potencial, dijo Odenwald, es rastrear los efectos de los satélites SpaceX en el cielo nocturno. Proyecto Starlink de SpaceX apunta a lanzar miles de satélites en órbita baja para proporcionar servicio de internet en la Tierra. Los astrónomos están preocupados de que la luz reflejada por los satélites interrumpa las observaciones de los objetos cósmicos. Un posible proyecto de ciencia ciudadana podría seguir el cambio en el cielo nocturno a lo largo del tiempo causado por las constelaciones de satélites de Starlink, dijo Odenwald.

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Jerry Fingal es un escritor independiente que cubre tecnología, educación y negocios.