Jerry Fingal
Los estudiantes usan la atención plena para mejorar el funcionamiento ejecutivo

Para el neurocientífico Dr. Philip Zelazo, un juego simple como Simon Says o unas pocas respiraciones profundas pueden ayudar mucho a los niños a desarrollar las habilidades que necesitan para aprender.

Zelazo, investigador del Instituto de Desarrollo Infantil de la Universidad de Minnesota, ha centrado su trabajo en el papel de las habilidades de funcionamiento ejecutivo en relación con el desarrollo del cerebro. Esas habilidades proporcionan la base para el aprendizaje. Y su ausencia puede conducir a dificultades de aprendizaje que a veces se diagnostican erróneamente como dislexia o TDAH.

"Las habilidades de funcionamiento ejecutivo no son algo con lo que nacemos", dijo. "Se adquieren a través de la experiencia al enfrentar desafíos y tratar de superarlos". Zelazo dice que la base del aprendizaje es la metacognición o el reprocesamiento reflexivo de la información. Es "el proceso de pensar dos veces sobre algo, reconocer lo que está pensando y considerarlo en relación con un conjunto más amplio de consideraciones".

Nuestras habilidades de funcionamiento ejecutivo nos permiten hacerlo regulando nuestra atención.

Las habilidades de funcionamiento ejecutivo se dividen en tres sub-habilidades:

  • Memoria de trabajo, que nos permite tener en cuenta la información y trabajar con ella.
  • Flexibilidad cognitiva, que nos permite ver algo desde más de una perspectiva.
  • Control inhibitorio, que nos da la capacidad de ignorar la información que distrae para que no interfiera con la tarea en cuestión.

Al igual que un músculo, esas habilidades deben usarse para desarrollarse.

“Cada vez que los usamos, hay cambios que tienen lugar en el cerebro en los circuitos neuronales que te permiten usar esas habilidades. Y el neurocircuito se vuelve más eficiente y más efectivo ".

Disminuya el estrés para impulsar la creatividad.

Hay varias formas para que los maestros creen un ambiente que apoye las habilidades de funcionamiento ejecutivo. Tener un aula segura y de apoyo es esencial, dice Zelazo.

“El estrés es enemigo de la función ejecutiva y la reflexión. El estrés secuestra su atención y la atrae a cualquier fuente percibida de estrés. Hace que sea difícil para ti dar un paso atrás y poner las cosas en perspectiva y regular tu atención de una manera dirigida por objetivos ".

Una forma de abordar el estrés es a través de ejercicios de atención plena.

"Francamente, solo tomar algunas respiraciones profundas ayuda mucho a las personas a relajarse en un entorno particular", dijo.

Otro ejercicio para los niños pequeños es hacer que toquen un timbre y que escuchen hasta que ya no puedan escucharlo sonar. Ayuda a los niños a ampliar su capacidad de atención y a abordar el estrés.

"Centrarse intensamente en una cosa en el momento presente impide la posibilidad de reflexionar sobre las fuentes pasadas de ansiedad o preocuparse por algún evento futuro", dijo. "Solo la fisiología básica de tomar respiraciones lentas y profundas realmente puede reducir los niveles de estrés y ayudar a los niños a calmarse para que estén en una mejor posición para reflexionar, para mostrar sus habilidades de función ejecutiva para proporcionar una base para un aprendizaje efectivo".

Resista el impulso de ayudar demasiado a los estudiantes.

Los maestros también pueden promover habilidades de funcionamiento ejecutivo al prestar atención a la naturaleza de sus interacciones con los estudiantes.

“Cuando lanzas una pregunta, puede ser tentador para un maestro esperar un momento y luego decir: '¿Qué, nadie sabe la respuesta?' O llame a alguien o simplemente responda la pregunta ellos mismos. Requiere habilidades de función ejecutiva por parte del maestro para sentarse con la incertidumbre y permitir que los niños formulen una respuesta. Puede tomar más tiempo de lo que uno pensaría para que los niños hagan eso ”.

Es un ejemplo de interacción de apoyo a la autonomía, dijo Zelazo.

“Puede que esté resolviendo un rompecabezas con el niño y el niño se quede atascado, no pueda encontrar una pieza o algo. Podrías controlar demasiado y agarrar la pieza y colocarla en el lugar correcto. Pero eso realmente le roba al niño la oportunidad de descubrir la pieza por sí mismo. Una respuesta de apoyo a la autonomía podría ser empujar suavemente, discretamente, esa pieza un poco más cerca del área de visión del niño. Entonces, pueden descubrirlo y decir: 'Oh, lo encontré'. Luego tienen la sensación de 'Estoy aprendiendo algo' y 'Tengo cierta propiedad sobre lo que estoy aprendiendo'.

“Las prácticas de enseñanza que apoyan la autonomía y la paciencia pueden realmente dejar a los niños con la sensación de que están siendo aceptados por quienes son y dónde están con su conocimiento inmaduro y sus habilidades inmaduras de función ejecutiva. El maestro los está ayudando suavemente a alcanzar el siguiente nivel de habilidad ".

El juego de Simon Says también puede ayudar a desarrollar habilidades. El juego requiere que los niños reflexionen antes de actuar.

"Creemos que hay muchos niños por ahí que han sido diagnosticados erróneamente como teniendo dificultades de aprendizaje como dislexia o discalculia o tal vez incluso TDAH que, de hecho, simplemente no se les han brindado oportunidades adecuadas y respaldadas con andamios para practicar y adquirir habilidades básicas de función ejecutiva ".

"Hay que inhibir la tendencia a hacer lo que dijo la persona, aunque generalmente cuando alguien te da una orden, como tocarte la nariz, lo haces", dijo.

"Es posible centrarse en el cultivo de las habilidades de la función ejecutiva directamente como precursor, proporcionando una base para la enseñanza de otras habilidades. Una vez que los niños tienen cierta habilidad para prestar atención y pensar en lo que están aprendiendo, es mucho más fácil enseñarles a leer y escribir y otras cosas ".

Para los maestros de estudiantes mayores, solo tener en cuenta las demandas de la función ejecutiva inherentes a una lección de matemáticas o lectura puede ser importante. Es posible que las dificultades de un estudiante tengan raíces profundas.

"Creemos que hay muchos niños que han sido diagnosticados erróneamente como que tienen dificultades de aprendizaje como dislexia o discalculia o tal vez incluso TDAH que, de hecho, simplemente no se les han brindado oportunidades adecuadas y respaldadas de andamios para practicar y adquirir habilidades básicas de función ejecutiva ," él dijo.

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Jerry Fingal es un escritor independiente que se enfoca en educación, negocios y finanzas.