Nicole Krueger
Jorge valenzuela

Trabajando como especialista en instrucción en Richmond, Virginia, Jorge Valenzuela sabía que su misión era ayudar a otros educadores a elevar su trabajo. Pero no fue hasta habló frente al Senado de los Estados Unidos que descubrió su propósito en la vida.

En 2017, poco después de participar en un panel de expertos para el Caucus de Educación Técnica y Profesional (CTE) del Senado, recibió una llamada de la oficina del Senador Tim Kaine (D-VA) solicitando un declaración para incluir en un comunicado de prensa sobre la Ley de Excelencia y Equidad CTE, un proyecto de ley para ayudar a financiar cursos CTE más relevantes en las escuelas secundarias.

“En ese momento, pensé que tal vez mi trabajo estaba destinado a más de lo que pensé que era”, dice Valenzuela.
Desde entonces, su carrera ha tomado rumbos inesperados. Ahora, entrenador de educación y profesor adjunto del Departamento de Educación STEM y Estudios Profesionales de la Universidad Old Dominion, Valenzuela continúa viajando a Washington, DC, cuando su horario lo permite para abogar por educadores y estudiantes.

“Ir a Washington me hace darme cuenta de que tengo un propósito. Me inspiré al visitar Washington y darme cuenta de que la gente allí necesita educadores que les informen sobre lo que sucede en el salón de clases. De lo contrario, no sabrán cómo asignar los fondos para la educación”, dice. “Fue empoderador”.

La enseñanza le vino naturalmente.

Al crecer como estudiante de inglés en el sistema de acogida de Nueva York, Valenzuela sintió que no tenía muchos talentos en la vida. Pero sí tuvo maestros que sacaron a relucir su inclinación académica y lo motivaron a esforzarse en la escuela. Luego obtuvo una licenciatura en ciencias de la computación y negocios, y obtuvo un contrato para un trabajo de redes con una empresa de TI. Cuando su tía favorita sugirió que sería un buen maestro, decidió probar suerte en la escuela de verano.

“Cuando entré al salón de clases el primer día y me puse de pie frente a los niños, sentí que pertenecía allí. Sentí que estaba destinado a ser un maestro”, dice.

Al principio, parecía que estaba destinado al salón de clases. Mientras obtenía una maestría en administración escolar, se dio cuenta de que prefería seguir siendo maestro que convertirse en administrador. Entonces, cuando las Escuelas Públicas de Richmond se acercaron a él para que se convirtiera en un especialista en currículo para el programa de ingeniería en el que enseñaba, Valenzuela se resistió.
Eventualmente, sin embargo, hizo los cálculos. Podía seguir enseñando a 150 niños al año, o podía brindar formación profesional a otros 40 maestros, cada uno de los cuales enseñaba a 150 niños.

“Ese es un impacto mayor”, dice.

Un defensor de los estudiantes hispanos y latinos

A partir de ahí, su impacto siguió expandiéndose. Aprendió a impartir talleres utilizando la investigación-acción. Se convirtió en autor, escribiendo el libro ISTE. Acelerar robóticos, y comenzó a escribir sobre su filosofía de enseñanza, que se basa en las ciencias del aprendizaje y combina lo académico, lo profesional y lo académico. aprendizaje social y emocional (SEL).

“Siento que el arte de enseñar es único para cada individuo”, dice. “Cada individuo tiene su propia forma de planificar y enseñar y darle su propio giro a las cosas. Pero la enseñanza también es una ciencia, y creo firmemente que todos los profesores deben comprender la ciencia de la enseñanza. Necesitan comprender las teorías de aprendizaje y el marco teórico que informa cómo planifican y enseñan esas lecciones. También necesitan conocer a sus alumnos como personas y aprendices para personalizar las lecciones de manera que sean relevantes y atractivas para ellos. 

“Creo que mi don está en conectar todas estas cosas de manera coherente para que los educadores puedan entenderlo”.
Desde que comenzó la pandemia, Valenzuela ha diversificado su negocio de coaching, Lifelong Learning Defined, para ayudar a los educadores a activar el aprendizaje social y emocional en sus planes de lecciones.

“Para crear oportunidades para cada estudiante, debemos considerar por lo que están pasando los niños, basándonos en lo que está sucediendo ahora. Necesitamos tomarnos el tiempo para empatizar con ellos para comprender sus intereses, objetivos, activos y necesidades de aprendizaje. Necesitamos convertirnos en alguien con quien puedan contar y que siempre esté trabajando en su mejor interés. Podemos hacer más daño que bien real si no entendemos el lenguaje y los datos correctos sobre los niños a los que enseñamos”.

También continúa abogando por los estudiantes hispanos y latinos a nivel nacional.

“Debido a que soy de una población desfavorecida, no es suficiente para mí tener éxito en mi carrera. Ese no es el propósito de la educación. El propósito de la educación es hacer que las oportunidades sean accesibles y equitativas para todos los estudiantes”, dice.

“Creo que todo el mundo necesita un propósito en la vida. Si te dedicas a lo que más te gusta hacer (para mí, enseñar y aprender), puedes convertirte en un experto en tu pasión. Pero la pasión puede ser egoísta si solo se trata de ti. Si eres capaz de convertir eso en una forma de ayudar a otras personas, te has creado un propósito”.

Membresía ISTE

Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente apasionada por descubrir qué es lo que motiva a los estudiantes. Esta es una versión actualizada de una publicación publicada el 30 de septiembre de 2020.