Julie Phillips Randles
Kimberly Eckert

Cuando era niña y crecía en un pantano de Luisiana, Kimberly Eckert comprendió que la educación era su boleto a una vida diferente. Los libros y el aprendizaje estaban a su lado, pero su sueño se separó del final de Hallmark Channel: Eckert no quería que ese camino la alejara de sus raíces. Después de todo, su vuelo no mejoraría las cosas para las generaciones venideras.

Así que Eckert, con un título en trabajo social de la Northwestern State University en Natchitoches, Louisiana, en su mano, consiguió un puesto en un grupo sin fines de lucro llamado Best Buddies. Se le asignó la tarea de promover la inclusión social entre los niños con y sin discapacidad intelectual en las escuelas de Luisiana.

Fue entonces cuando decidió que podía tener un mayor impacto como maestra de aula.

"Tenía muchas ganas de centrarme en empoderar a las personas", ha explicado sobre su cambio de carrera. Pero sabía que las profesiones completamente cambiantes la dejaban en una gran desventaja cuando se trataba de ingresar al aula como maestra. “Yo era un pez fuera del agua. No tenía una base de entrenamiento tradicional. Lo que sí tuve es mucha pasión. Es difícil desanimarme ". Así que volvió a abrocharse el cinturón con los libros para obtener una maestría en educación especial, junto con certificaciones de enseñanza en educación especial, inglés y como especialista en lectura.

Hoy, como maestra de las escuelas secundarias Brusly High y Port Allen High School en West Baton Rouge Parish, puede acceder al combustible para cohetes que necesitaba para impactar a aquellos en circunstancias desfavorecidas.

En 2018, fue reconocida como la Maestra del año de Louisiana, que vino con ventajas que cambiaron su vida. Se le asignó un puesto en la Junta de Educación Primaria y Secundaria del estado y fue la primera receptora de la Beca de Interés Público de Louisiana, que incluía fondos estatales para pasar un año escolar implementando una iniciativa educativa.

Ella utilizó los recursos para ser pionera en el programa nacional Educators Rising en Pelican State, un programa para presentarles a los estudiantes prometedores de secundaria las posibilidades de convertir sus talentos en el aula. Eckert se esfuerza por garantizar que al menos la mitad de sus reclutas sean estudiantes de color para reflejar el 58% de las escuelas parroquiales de West Baton Rouge y sirve como portavoz de la campaña Be a Teacher LA.

Es un objetivo vital, ya que los estudios muestran que los maestros de color han abandonado la profesión en mayor proporción que los maestros blancos desde 1991. Son casi tres décadas de deserción que Eckert pretende dar la vuelta, y ella sigue el ejemplo al desarrollar la inducción y la capacitación a medida. y desarrollo profesional para nuevos maestros y paraprofesionales.

Recientemente contratada para liderar el desarrollo de educadores en el Departamento de Educación de Louisiana, Eckert enseñará sus clases de manera virtual y seguirá trabajando con grupos de maestros después de horas, todo con miras a pilotar y apoyar nuevos trabajos a nivel estatal mientras continúa teniendo influencia en el aula. nivel.

No es de extrañar que continúe ganándose el respeto de sus colegas. Fue nombrada finalista nacional para la Activista por la Justicia Social del Año de NEA, colabora con la iniciativa Diverse and Learner Ready Teacher a través del Council of Chief State School Officer, es una facilitadora de Stand for Children's LEAD Fellow, una becaria a través de Unders un maestro experto a través del Centro Nacional para Discapacidades del Aprendizaje.

También es finalista en 2020 del prestigioso Global Teacher Prize que reconoce a un maestro excepcional que ha hecho una contribución destacada a la profesión.

Planeaba convertirse en trabajadora social, pero en cambio regresó a la escuela para convertirse en maestra. ¿Qué te atrajo de la profesión?

Creo que la pregunta más sorprendente para empezar es ¿por qué no me atrajo la profesión para empezar? Ninguno de mis padres recibió un diploma de escuela secundaria, y cuando se identificaron mis habilidades académicas, creativas y de liderazgo, me desanimé de convertirme en maestra cada vez que mencioné que podría ser un buen camino para mí.

Los maestros y amigos me dijeron diferentes variaciones de "eres demasiado inteligente para ser maestro" o "puedes hacer mucho más que eso". Sabía que quería empoderar a los demás y lograr un cambio social positivo, así que decidí convertirme en trabajadora social. Curiosamente, ni una sola persona me desanimó de esto. Esa profesión, aunque también muy vital y exigente, a menudo paga a los profesionales incluso menos que a los profesores. Sin embargo, parece que conlleva más respeto.

Pasé mucho tiempo trabajando en escuelas y trabajando con personas con problemas relacionados con nuestra incapacidad para apoyar verdaderamente la salud mental y lo que se reducía a un acceso completamente desigual a la educación. Decidí por mí, que no estaba cambiando el mundo lo suficientemente rápido y que necesitaba estar con la gente en un punto en el que todavía tenía más tiempo para construir relaciones, empoderarlos con educación y llegar a ellos mientras todavía me creían cuando lo hice. les dijo lo tremendamente invaluables que son para nuestro mundo.

Los maestros tienen esta oportunidad única y fundamental. Sigo siendo trabajadora social todos los días. Ahora solo puedo llegar a más personas en los momentos críticos que inician las ondas de las olas más épicas de la vida.

Incorpora el aprendizaje basado en problemas y proyectos de tiempo para la pasión en su trabajo con todos los estudiantes, incluidos los estudiantes de educación especial y los estudiantes con neuro-diversidades. ¿Puede señalar algunas de las formas en que sus estudiantes han utilizado la tecnología para la resolución de problemas y la creación?

Durante la primera mitad de mi carrera, me desempeñé exclusivamente como educadora especial e intervencionista en lectura. La mayoría de mis estudiantes eran considerablemente mayores que sus compañeros, sentían con un 100% de certeza que la escuela no era para ellos y odiaban absolutamente el estigma que conllevaba necesitarme como maestra de educación especial. Debido a esto, estaba decidido a ayudar a mis estudiantes no solo a progresar académicamente, sino a formar parte de experiencias tan increíbles que me dejarían orgullosa, confiada y sintiendo que todos estábamos mejor por nuestro tiempo juntos.

En los primeros años, pasamos mucho tiempo enfocándonos en la lectura, la falta de acceso a libros apropiados para la edad / culturalmente reflexivos, etc. Juntos, escribimos una subvención para comprar montones de libros de su elección y lanzar un blog de reseñas de libros para toda la escuela. donde los estudiantes leen y revisan libros, luego publican reseñas y recomendaciones en nuestro blog. ¡Esto fue antes de que los blogs fueran incluso geniales!

De acuerdo con sus habilidades, pudieron usar grabaciones de solo voz, videos, revisiones mecanografiadas o dictadas, ¡y terminamos con tantos estudiantes fuera de nuestra clase y tantos estudiantes fuera de nuestra clase que tomaron prestados libros y buscaron sus recomendaciones! Uno de mis momentos de mayor orgullo fue cuando un equipo del departamento de estado vino a observar mi intervención de lectura y se marchó pensando erróneamente que habían entrado en una clase de honores. ¡Ese es el tipo de educación que todos los niños merecen!

A través de los años, me desarrollé más como maestra y mi enseñanza se expandió a aulas más grandes e inclusivas: como mínimo, todos los niños a los que enseño (independientemente de su capacidad o acceso previo a la computadora) ahora desarrollan y mantienen sus propios sitios web con contenido que va desde revistas hasta podcasts a videos.

A partir de ahí, los esfuerzos son más individualizados. He tenido clases que utilizan la tecnología para diseñar y publicar sus propias revistas literarias, que incorporan innumerables tecnologías; aprender a codificar; diseñar videojuegos; crear encuestas escolares y comunitarias para evaluar las necesidades; usar las redes sociales para liderar los chats de Twitter sobre todo, desde la equidad en la educación hasta el prejuicio implícito y los adolescentes que enfrentan el COVID-19; recaudar fondos para becas y organizaciones benéficas; crea paneles, campañas de concientización, comentarios sociales y, Dios mío, la lista continúa.

Todos mis estudiantes son increíbles, y cuando nos comprometemos a brindar acceso de alta calidad y experiencias auténticas a todos ellos, ¡seguirán sorprendiéndonos a todos!

Leer aprendizaje inclusivo 365

¿Cómo pueden los educadores ayudar a los estudiantes a utilizar la tecnología para mejorar sus comunidades?

Creo que quizás uno de los errores más grandes que cometemos en la educación es que no logramos comunicar a los estudiantes lo que realmente necesitan nuestras comunidades y que son más que capaces de hacerlo. Los estudiantes son la solución a todos los problemas, incluso a aquellos que aún no hemos identificado. Pero no pueden resolver esto por sí mismos. ¿Cuántos de nosotros podemos?

Damos por sentado que debido a que los estudiantes son nativos digitales, el uso de la tecnología es parte de su "programación". Esto simplemente no es cierto. Al igual que con cualquier herramienta, se utiliza de forma más eficaz cuando se nos permite aprender sobre ella y explorar sus posibilidades. Una herramienta subdesarrollada es difícil de manejar, a menudo una distracción o una decoración. Me tomo el tiempo para modelar y enseñar mi pensamiento sobre herramientas, integradas con contenido.

En mi salón de clases, invierto mucho tiempo animando a los estudiantes a identificar las necesidades de nuestra escuela y comunidad, sus propias fortalezas y pasiones, y desde ahí pasamos mucho tiempo diseñando soluciones. Cuando los estudiantes tienen una comprensión clara de sus propios resultados deseados, comienzan a ver la tecnología como una de las muchas herramientas para ayudarlos a navegar y generar cambios, incluso cambios que pueden ser pequeños y personales.

Incorporo mini lecciones sobre el poder de la tecnología y cómo podemos aprovecharla en cada oportunidad. Constantemente les permito interactuar y crear contenido utilizando su tecnología, y discutimos su potencial de impacto positivo. Hablamos de resultados y por qué ciertas tecnologías son mejores para lograrlos.

Incorporo y fomento el aprendizaje basado en problemas. Tengo un proceso para apoyar a los estudiantes a través de su navegación para identificar desafíos, brechas y soluciones, y asegurarme de que sepan que es un proceso, pero uno en el que pueden trabajar. Ya viven en el mundo real y no soy su único maestro. Cuantas más experiencias auténticas pueda permitirles navegar de forma segura en clase, más se desarrollará su confianza para abordar cualquier problema fuera de clase.

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Se ha referido al informe "Si escucha, nos quedaremos" de Teach Plus y Education Trust que describe algunas de las razones por las que los maestros of color abandona la profesión, y lo que les haría falta para quedarse. ¿Qué puntos de ese informe le resuenan hoy?

En el informe “Si escuchas, nos quedaremos” de 2019, una de las recomendaciones más poderosas para mí fue que las escuelas deben ser lugares que afirmen la humanidad y la identidad racial de un maestro para que pueda ser su yo más auténtico. Durante demasiado tiempo, las escuelas han sido lugares que priorizan la conformidad y la asimilación a los ideales de un pasado distante y tóxico, un pasado que ha demostrado una y otra vez que es perjudicial para los estudiantes.

Los estudiantes se convierten en adultos que recuerdan todo lo que los hizo sentir privados de sus derechos en la escuela, lo que los llevó a tener una carrera en la enseñanza tan atractiva como empujar una pelota pesada cuesta arriba, mientras se les dice constantemente que lo están haciendo mal.

¿Por qué querría alguno de nosotros formar parte de una profesión que exige tanto, pero que desalienta todo lo que nos hace vibrantes, únicos y más poderosos en nuestra capacidad para conectarnos y dar la bienvenida a los estudiantes? Deberíamos invitar y reclutar maestros debido a las fortalezas que aportan sus diversas experiencias, no pedirles que lo ignoren por completo y pretendan que sus perspectivas no existen.

¿Qué necesitan los líderes escolares para comprender mejor sobre el apoyo a los educadores diversos?

Quizás lo primero que los líderes escolares deben comprender mejor sobre el apoyo a los educadores diversos es que deben decidir apoyarlos, específicamente, y luego proponerse hacerlo a propósito. Actualmente e históricamente, la mayoría de los educadores pertenecen a la categoría de clase media, cristiana, cisgénero, mujer blanca. Obviamente, los educadores diversos se ven afectados de formas muy diferentes por la percepción, los prejuicios implícitos o explícitos y las expectativas y presiones, a menudo únicas y tácitas, que se les imponen.

Dado que las diferencias a menudo se excluyen, los educadores diversos pueden sentirse aislados, sin voz, que llevan cargas adicionales como expectativa estándar (como tener que educar más a todos los adultos que los rodean) y sienten que hay pocas oportunidades para abogar por ellos mismos o por los estudiantes con - sacudir el barco o ser visto como problemático.

Si los líderes escolares deciden reconocer estas verdades desde el principio, se encontrarán en un mejor lugar para escuchar, invitar conversaciones, liderar el compromiso y la inclusión y convertirse en un aliado para todos los maestros, al igual que nuestras aulas están en su mejor momento cuando nos convertimos en un aliado de todos los estudiantes, también lo es la profesión en sí.

¿Dónde ha visto prosperar a diversos educadores?

He visto a diversos educadores prosperar en cualquier espacio donde se sienten seguros, valorados de forma única, escuchados, se les da espacio para cometer errores y crecer, y se les permite abogar por sí mismos y desafiar las cosas que no funcionan sin sentir que hacerlo así será. una marca contra la totalidad de su raza, cultura, orientación sexual, fe, género, etc.

Creo que los primeros de esos atributos son expectativas supernormales y justas para cada uno de nosotros, como seres humanos y educadores, que ingresamos a una profesión tan centrada en el ser humano. Ese último factor es uno en el que los educadores diversos cargan con una carga obscenamente desproporcionada.

Nueva llamada a la acción

Cuéntenos un poco sobre la iniciativa de hacer crecer a su propio maestro que comenzó en Louisiana. ¿Qué es particularmente poderoso en un maestro que proviene de la comunidad a la que sirve?    

Al enfrentar una escasez global de maestros de alrededor de 69 millones para el año 2030 de acuerdo con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, la contratación de nuevos maestros es un asunto de suma urgencia para mí, especialmente considerando que se necesitan años para convertirme en un gran maestro, y que a menudo perdemos profesores mucho antes de que se produzca esa evolución. En Luisiana, como gran parte del mundo, nos enfrentamos a problemas importantes dentro de nuestro flujo de maestros en el sentido de que cada vez menos personas están participando en él.

Algo de esto se debe a que, según las encuestas de PDK International en 2018 y 2019, más de la mitad de los padres e incluso los maestros desalientan activamente a los adolescentes talentosos para que no se conviertan en maestros. Esto refleja un problema importante en términos de atractivo para una profesión, a pesar de que nuestra única esperanza es asegurar los otros objetivos globales.

En general, no hacemos casi nada para reclutar a propósito y, a menudo, atraemos a nuevos maestros con una percepción distorsionada de lo que realmente significa ser un maestro para empezar. Ellos ingresan a la profesión a menudo sin ser conscientes y sin estar preparados para las realidades que existen en nuestras áreas de mayor necesidad: rural, urbana, educación especial, matemáticas, ciencias, áreas más afectadas por la pobreza, etc. Combinando la falta de preparación realista y competencia cultural con nuestro fracaso. Para reclutar también para la diversidad, terminamos con una fuerza laboral que a menudo no está "lista para aprender".

En mi comunidad, buscamos muchas formas diferentes de abordar esta necesidad, y sabíamos que teníamos que comenzar antes en términos de buscar talentos prometedores, exponiéndolos a las realidades y oportunidades brillantes de la profesión. Queríamos aprovechar la increíble voz de los estudiantes y el sentido de activismo de la Generación Z y darles la bienvenida para que aprendan sobre la educación desde un lugar de impacto, esperanza y empoderamiento, con la esperanza de que, al ayudarlos a ver todas las cosas que la enseñanza podría y debería ser, elevaríamos nuestra profesión y los atraeríamos debido a sus habilidades únicas para tener un impacto global a través del aula.

Con alguna variación, el 60% de los maestros trabajan a menos de 15 millas de donde se graduaron. Esto significa que comenzarían su preparación entendiendo sus comunidades únicas, agregando sus experiencias y defensa a conversaciones más amplias y sintiendo un sentido más fuerte de conexión con los resultados para los estudiantes en esa comunidad.

Por supuesto, contratar y capacitar de manera experta a una variedad de profesionales talentosos de cualquier lugar y formación es inteligente y necesario. Pero si una comunidad tiene la oportunidad de cultivar cuidadosamente su propio canal y ayudar a reducir o eliminar las barreras para convertirse en docente, esto indudablemente conducirá a resultados poderosos.

Como educadores, ¿cuáles son algunas de las estrategias que podemos utilizar para conectarnos mejor con nuestras comunidades y multiplicar nuestro impacto en el éxito de los estudiantes?

He aprendido por los oídos que nuestras comunidades quieren ser parte de nuestras aulas. A menudo, solo esperan que se les pregunte. Cuando establecemos una visión clara de lo que queremos para nuestros alumnos, luego nos acercamos y les pedimos tiempo, experiencia, recursos, mentores, etc., nuestras comunidades no nos defraudarán.

Lo que también es fundamental es que nos hacemos cargo directamente de la narrativa sobre nuestro aula y las escuelas, y luego aprovechamos cada oportunidad para resaltar tanto los métodos como la magia. Para la mayoría, la gente piensa que haber tenido un maestro los convierte en expertos en lo que se necesita para enseñar. Los mejores de nosotros hacen que todo parezca tan fácil.

Por eso es tan importante compartir el éxito, la formación continua, la intencionalidad, las barreras, las oportunidades y la humanidad que hacen que cada una de nuestras aulas prospere. Cuanto mejor comprendan nuestras comunidades cuánto se dedica a nuestra enseñanza y cuán enorme es el impacto que estamos teniendo, más inclinados estarán a querer participar en ese éxito y vernos como los expertos en aprendizaje altamente capacitados que realmente somos.

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¿Cuáles son algunos cambios o realizaciones positivos, y quizás permanentes, que ha visto surgir del cambio al aprendizaje en línea durante COVID-19?

Espero que una solución permanente y positiva que haya surgido de esto sea lo que muchos ya sabían: que ya deberíamos haber estado haciendo mucho más para asegurar que hiciéramos del compromiso familiar y el acceso a la información una prioridad. Creo que ahora vemos que permitir que las jornadas de puertas abiertas, eventos, conferencias de directores o maestros, foros, tutoriales, etc., existan virtualmente (y además de cara a cara) es solo una práctica poderosa.

Los maestros son los expertos en contenido y enseñanza, donde las familias son los expertos en sus hijos. Ofrecer todas las oportunidades posibles, y algo más, para garantizar que las familias se sientan como miembros verdaderamente valorados de nuestro equipo es fundamental. Todos ven esto ahora.

También creo que nos vimos obligados a enfrentar y lidiar con la terrible desigualdad en el acceso a la tecnología, y ahora muchos distritos están recibiendo y solicitando fondos para garantizar que todos los estudiantes tengan dispositivos e Internet. Esta enorme división se vio durante años, y ahora todos los ojos están puestos en ella.

Una cosa es escuchar hechos lejanos y aparentemente nebulosos de que "no todas las escuelas son iguales". Otra cosa es saber que la escuela de su hijo se tambalea en el extremo de la escala de escasos recursos.

¿Cuáles son algunas de las cosas que los legisladores pueden hacer para reducir la brecha de equidad que se amplió debido al COVID-19?

Un excelente lugar para comenzar sería atender las fallas sistémicas que perpetuaron la brecha de equidad para empezar. Desigualdades en la financiación; escasez de educadores altamente capacitados y capacitados; recursos inadecuados; la falta de comunidades escolares diversas y preparadas para el aprendizaje; baja expectativa para los estudiantes; sesgo implícito; y racismo abiertamente institucionalizado.

Hasta que lleguemos a un punto en el que tengamos conversaciones sobre estas cosas, afirmemos la propiedad de los problemas y las soluciones y luego implementemos apoyos y políticas que aborden directamente la realidad, no cerraremos ninguna brecha.

Sin embargo, los formuladores de políticas nunca deben participar en estas conversaciones sin la presencia de profesionales de la educación reales, vivos y que respiran. Alguna vez. Debemos insistir en que las voces, los conocimientos y la experiencia de los maestros y los líderes escolares están al frente de cada conversación sobre la política escolar.

Es completamente absurdo que los profesionales altamente capacitados que realmente realizan el trabajo más vital en las escuelas estén en gran parte ausentes en la toma de decisiones. En verdad, nada de esta brecha es nuevo. Una comprensión repentina de que podría afectar a su hijo, tal vez.

Los formuladores de políticas deberían aprovechar este momento para garantizar que todos los estudiantes ya no sean víctimas de nuestra apatía colectiva e ignorancia deliberada. Sabemos lo que está mal. Sabemos cómo solucionarlo. Simplemente es difícil. Pero como todos los profesores saben, podemos hacer cosas difíciles.

¿Cuál es la mejor manera de mantener el sentido de una comunidad de aprendizaje vibrante cuando estamos separados el uno del otro la mayor parte del tiempo?

¡Esta pregunta me emociona! ¡En todo momento, no debemos perder de vista el hecho de que las partes más vibrantes de cualquier comunidad de aprendizaje son los propios estudiantes!

Año tras año, cuando facilito talleres sobre tecnología para profesores, siempre los animo a que se centren en la cultura del aula y los resultados por los que se esfuerzan, y luego trabajan hacia atrás para seleccionar las herramientas adecuadas para lograrlo.

Nunca ha sido más sólido. Si redoblamos nuestro compromiso de colocar a los estudiantes en el centro de su aprendizaje, creamos experiencias de aprendizaje que entrelacen el contenido, los empoderamos y permitimos la curiosidad y el aprendizaje, entonces solo se convierte en una cuestión de seleccionar las herramientas adecuadas para respaldar esos compromisos.

Si bien es posible que no pueda darles a mis estudiantes abrazos o buenos cinco, aún puedo desarrollar la colaboración, la interacción de estudiante a estudiante, la voz y la elección de los estudiantes, la retroalimentación, la agencia y todas las cosas que son fundamentales para mi clase. Incluso he dominado el choca esos cinco virtuales.

Julie Phillips Randles es una escritora y editora independiente con años de experiencia en 30 que escribe sobre política de educación, liderazgo, currículo y tecnología educativa.