Jerry Fingal
Los estudiantes miran una transmisión en vivo de un safari africano

Cada año, los alumnos de tercer grado de Stacey Moore en Virginia Beach, Virginia, son transportados a África, donde viajan con un naturalista en un safari.

Todo sucede virtualmente a través de WildEarth Kids y safariLIVE, un programa gratuito para escuelas que ofrece recorridos en vivo de 45 minutos de reservas de vida silvestre en Sudáfrica y Kenia. Los recorridos son dirigidos por naturalistas que ofrecen narración y responden preguntas de estudiantes en tiempo real.

"Puedes observar a los animales en sus hábitats naturales mientras estás sentado en un salón de clases", dijo Moore. "Si bien no puedo llevarlos a África, puedo acercarlos a ellos, y el efecto sorpresa es sorprendente, especialmente cuando ven su nombre en la pantalla cuando el naturalista responde a su pregunta".

WildEarth Kids es la rama educativa de safariLIVE, que transmite en vivo dos recorridos de tres horas con naturalistas mientras conducen por el Parque Kruger en Sudáfrica y la reserva Maasai Mara en Kenia. Las transmisiones web diarias comenzaron en 2006, pero la versión escolar solo existe desde 2015.

Los safaris transportan a los estudiantes de Moore que están creciendo en la costa atlántica a una tierra completamente diferente a lo que están acostumbrados. Conecta lo que están aprendiendo en sus unidades de ciencias con el mundo real.
La naturaleza en vivo y sin guión de los safaris permite a los estudiantes sentir que están participando en un evento. Y es emocionante para los estudiantes ver a los naturalistas hablarles directamente mientras responden sus preguntas, dijo Moore.

“Literalmente están conduciendo y giran y se enfrentan a los niños en la pantalla y dicen, 'Oh Sammy, qué pregunta tan maravillosa. Quieres saber cuál es la diferencia entre las manchas en un leopardo y las manchas en un guepardo. ... Da a los niños atención individual ".

Abordar el estándar Global Collaborator

También muestra a los estudiantes cómo pueden comunicarse con expertos de todo el mundo, lo cual es un sello distintivo del estándar Global Collaborator dentro del ESTÁNDARES ISTE PARA ESTUDIANTES. El estándar Global Collaborator espera que los estudiantes "utilicen herramientas digitales para ampliar sus perspectivas y enriquecer su aprendizaje colaborando con otros ...".

"Están despejando hacia otro continente", dijo Moore. "Ellos dicen, 'Aquí estoy en mi salón de clases en Virginia Beach y me estoy comunicando con alguien claro en todo el mundo'".

Solo cuatro grupos escolares pueden ver un webcast a la vez para permitir que los naturalistas respondan tantas preguntas como sea posible. Moore trabaja de antemano con sus alumnos para hacer buenas preguntas.

"Los niños trabajan en grupos pequeños y hablamos de los diferentes animales que podrían ver antes de la sesión real porque no queremos que entren en él", dijo. "Queremos que hagan algunas preguntas realmente estimulantes".

Para los estudiantes de tercer grado, eso puede significar preguntar cómo se han adaptado los animales para sobrevivir en el medio ambiente africano, por qué tienen pelaje cuando el clima es tan cálido o el propósito de los colmillos de elefante, dijo Moore.

Por que funciona

Es autentico. Están sucediendo muchas cosas que pueden atraer a los estudiantes: lugares exóticos y animales, llegar a todo el mundo a través de la tecnología, la autenticidad de la experiencia y la atención personal de los naturalistas. "Ese es el gran factor sorpresa con esto", dijo. "Su investigación cobra vida cuando ven su pregunta, y luego obtienen la validación y el refuerzo de lo que realmente han pasado el tiempo haciendo".

El encanto especial de los animales. Los safaris presentan criaturas exóticas de cerca. "Creo que los niños están intrínsecamente motivados para aprender sobre los animales", dijo Moore. "Creo que se preocupan por ellos y quieren saber más sobre ellos". También planta una semilla en los niños sobre la conservación y la administración de la Tierra. "Creo que es algo que crece a medida que crecen", dijo.

Es una buena opción para el currículum. Para Moore, las presentaciones de safariLIVE son solo una parte de las unidades de ciencias más grandes y son un ajuste natural para el plan de estudios de tercer grado. “Podría usarlo fácilmente tres veces al año para enfocarme en adaptaciones de animales, hábitat y cadenas alimenticias. También es muy bueno tenerlo silenciado en el fondo y los estudiantes pueden ver a los animales mientras realizan otro proyecto de ciencias ”. Los safaris también son apropiados para la edad. Los naturalistas tienen cuidado de evitar escenas de violencia o actividades de apareamiento para niños más pequeños y preguntan antes de mostrar tales escenas a audiencias mayores.


Nueva llamada a la acción.

Jerry Fingal es escritor y editor independiente que cubre educación, negocios y finanzas.