Tim Douglas
Los espacios de aprendizaje flexibles se centran en ayudar a los estudiantes a ser productivos y cómodos.

Lo creas o no, Jeff Spicoli puede haber estado en algo.

"He estado pensando en esto, Sr. Hand. Si estoy aquí y tú estás aquí, ¿no es eso nuestro tiempo? Ciertamente, no hay nada malo con una pequeña fiesta en nuestro tiempo ".

Es posible que Spicoli haya sido un personaje ficticio que presentó esta línea clásica en la película de 1980 "Fast Times at Ridgemont High" para explicar su visión de la dinámica en el aula a su maestro, el Sr. Hand, pero tiene mucho sentido hoy: tiempo de instrucción Pertenece tanto al profesor como al alumno.

Pero ¿qué pasa con el medio ambiente? ¿Cómo ha cambiado el uso del espacio en el aula desde los '80' o, en realidad, en los últimos 100 años?

Tiempo de espacio sobre tiempo de cara

Las salas de juntas, oficinas, fábricas y campos más efectivos y eficientes permiten cierta libertad para realizar el trabajo. Somos mejores en grupos, especialmente cuando tenemos la opción de cómo y dónde manejamos el trabajo. Esto ciertamente se aplica a las aulas también. En lugar de que los maestros impartan las lecciones diarias a las filas de estudiantes, ¿qué sucede si los instructores confían en que sus estudiantes elijan sus lugares? En lugar de exigir ver caras, ¿y si los profesores estresaran los espacios?

Los espacios de aprendizaje flexibles y las aulas que crean entornos de aprendizaje activo están ganando popularidad. En todo el mundo, los educadores se están alejando de las tablas de asientos y acercándose a sillas mullidas y muebles alternativos. Muchos también se despiden del escritorio del profesor. De hecho, el movimiento tiene su propio hashtag: #ditchthedesk.

Para deshacerse de la mesa, sin embargo, se requiere comprender todo lo que viene con esta transformación en el aula.

“Los salones de clases están estancados”, dice Kayla Delzer, maestra de tercer grado en Mapleton Elementary en Mapleton, Dakota del Norte, y pionera reconocida en el movimiento del espacio de aprendizaje flexible. “Mostré dos imágenes [a un colega] de dos aulas. Uno fue filmado en los 1950s. El otro fue tomado recientemente. ¿La unica diferencia? Uno estaba en blanco y negro. Nuestro sistema educativo ha estado bien, pero podemos hacerlo mejor. El mundo está lleno de cambios, pero las aulas no lo están ”.

La zona de confort

Hay mucho que decir acerca de estar relajado y contento. Hay alimentos de confort, ropa de confort y comodidades. Es más probable que seamos más productivos cuando estamos cómodos, y eso se aplica a adultos y estudiantes.

Palabras de sabiduría de Meredith Douglas, estudiante de sexto grado, en la Escuela Primaria Garfield en Clovis, California. "¿Por qué deberíamos sentarnos allí? Se siente mejor moverse. Somos estudiantes, no estatuas ".

La comodidad no es más que un componente. Cambiar a un espacio flexible requiere pensamiento, intención y alcanzar el objetivo final: ayudar a los estudiantes a lograr y aprender al más alto nivel. Para empezar, los maestros necesitan estar mentalmente preparados. Es importante entender el "por qué" al hacer este cambio.

"La gente se envuelve demasiado en el mueble", dice Ilsa Dohmen, profesora de ciencias de sexto grado en la escuela Hillbrook en Los Gatos, California. “Se trata de cambiar la mentalidad y los maestros dar más control a los estudiantes. Como adultos, tenemos una idea de cómo trabajamos mejor, pero gobernamos a los niños ".

Renunciar al gobierno requiere fe, pero un mecanismo clave para mejorar las escuelas a nivel nacional y global se puede describir en una sola palabra: relaciones, que requieren confianza. Pasar de un entorno controlado que es manejado por una persona a uno que puede aparecer a veces para limitarse a la aclamación de las garrapatas se compra desde más allá del aula.

No solo el profesor y los estudiantes deben confiar el uno en el otro. La administración, los líderes del distrito, los padres y las familias deben estar todos a bordo, y los maestros deben recordar que no se dan por vencidos que todo.

En un correo electrónico, Chris Johnson, director interino y profesor asistente del Programa de Tecnología Educativa de la Universidad de Arizona Sur, y miembro de ISTE, dice que los educadores individuales pueden comenzar por darse cuenta de que tienen el control de los componentes de su aula, como Las actividades de instrucción. Sin embargo, los maestros no pueden asumir que harán esto en un vacío. "Me aseguraría de haber hablado con mi director ... para discutir cómo esto cambiará mi instrucción y mejorará el aprendizaje de los estudiantes. "Haría esto después de investigar el impacto del espacio en el aprendizaje y tener una idea general de lo que quería hacer", escribe Johnson.

Sencillo y facíl

Dale Basye, un desarrollador de contenido de Clarity Innovations, una compañía que "combina tecnologías prometedoras con las necesidades de la educación", dice que es sencillo cuando se crea un entorno de aprendizaje flexible.

"Cuando lo piensas, todas las aulas comienzan vacías", explica Basye, autor de Mantenerse activo:Reimaginar espacios de aprendizaje para el éxito estudiantil. "Los educadores pueden comenzar pensando en un espacio vacío en el aula: imaginándolo sin muebles, con paredes blancas en blanco, sin iluminación, etc. Luego, piensen en cómo ese espacio podría apoyar mejor el aprendizaje".

Las escuelas y los profesores también pueden avanzar a su propio ritmo. No hay necesidad de intentar hacer todos los cambios a la vez. Un simple programa piloto es una forma de comenzar, donde las filas se convierten en círculos por un día. La flexibilidad puede tomar muchas formas. Un maestro puede permitir que un estudiante salga a la calle sin pedir permiso o tomar una bebida o ponerse de pie. Los únicos límites son la imaginación y ser conscientes de todos los recursos.

"Otro paso clave en el diseño de un aula eficaz es recopilar información de los estudiantes: los usuarios más importantes del espacio de aprendizaje", señala Basye. "Pregúnteles qué les hace sentir cómodos y productivos".

Invitar a la gente a

A medida que los maestros continúan, es una buena idea compartir para mantener la confianza entre todos los interesados.

"La forma más fácil de hacer que [los entornos de aprendizaje flexibles] sean la norma es invitar a las personas, todos, al aula", dice Bill Selak, director de tecnología de Hillbrook. "En nuestra escuela, decimos, 'hey, entra y ve por ti mismo'. Y aquí es donde la tecnología es tan importante. Enviamos fotos de estudiantes comprometidos y aprendiendo a través de Instagram o Snapchat, y es dolorosamente obvio lo efectivo que es ".

"Quiero que este proceso, este nuevo entorno, sea lo más transparente posible", dice Delzer. "Yo publico todos los días. La tecnología nos permite tener una increíble política de puertas abiertas, y debemos aprovecharla ”.

Compartir también mejora el desarrollo profesional y fomenta la colaboración.
"Llegar e incluir a otros funciona muy bien", escribe Johnson, quien también preside la Red de Espacio de Aprendizaje de ISTE. "El PLN es un gran lugar para publicar una pregunta como, 'oye, estoy pensando en hacer esto ... ¿Alguien más lo ha intentado?'"

Una cuestión de materiales

Una vez que un maestro ha adoptado la mentalidad, hay una cuestión de materiales. Una vez más, crear espacios de aprendizaje flexibles y aulas que permitan un aprendizaje activo no tiene que ver con los muebles, pero los maestros necesitan algunas herramientas.

La lista de compras debe ser práctica, no costosa. Los maestros y las escuelas deben tener en cuenta que el objetivo final es educar a los estudiantes de manera efectiva y, preferiblemente, económicamente. Sin un pensamiento y previsión tremendos, un mueble costoso es solo eso, y no mueve la aguja para el aula de un profesor o el alumno.

"Levantar una mesa es gratis o sacar las piernas de una mesa es gratis", dice Delzer. "Respaldo firmemente la posición de pie (mis estudiantes tienen mucha energía) y proporcionar espacio para estar cómodo es gratis".

Dohmen, quien también es directora de desarrollo profesional y directora del Centro para la Excelencia en la Enseñanza en Hillbrook, y sus estudiantes son defensores de TenJam: formas de espuma grandes, cilíndricas y de alta densidad que sus estudiantes usan de diversas maneras.

"Lo pondrán en una mesa y se sentarán en ella, o encima de una silla y se sentarán en ella", dijo. “Lo más importante es darles una opción a los niños, y eso es volver a confiar. [Confianza] es gratis si lo permites ".

En Hillbrook, hay algunas grapas: las pizarras blancas sobre ruedas que en realidad son mesas y taburetes de "movimiento" que permiten a los niños moverse con facilidad, pero el énfasis está en crear la habitación juntos.
"No es un enfoque único para todos, y lo que es más importante, no tenemos nombres adjuntos a nuestras aulas", dice Selak. “Múltiples adultos tienen acceso a cada espacio. Es un sentimiento de 'nuestro espacio', no 'mi espacio', con nuestros estudiantes ”.

Sillas que fomentar estudiantes a inquietarse. Sillones Niños tumbados en el suelo. Seguramente esto no es comodidad. Es un caos, ¿verdad?

Selak, que trabaja en estrecha colaboración con Dohmen, cuenta la historia de un estudiante que fue grabado en video "sobre la cosa blanda verde (TenJam), y si acabas de ver la cinta sin el audio, pensarías que este chico estaba fuera de control. Realmente se está moviendo y retorciéndose, pero en realidad está súper enfocado y realmente involucrado. Su compromiso estaba fuera de las listas ".

Ir para el compromiso

Por otro lado, los estudiantes no deben abusar del ambiente cómodo. Es un nuevo contrato de aula que se crea sobre la marcha.

"No sé si hay una respuesta o una fórmula para asegurarse de que una clase no se salga de las vías", dice Selak. "Pero, ¿y si esto es lo que realmente parece el compromiso? Es ruidoso, pero funciona ".
"Dejar ir un poco de control es clave para dar a los estudiantes una mayor apropiación de su aprendizaje", escribe Basye. “Existe el temor de que los estudiantes se vuelvan locos si el maestro no los puede ver en todo momento ... los espacios de aprendizaje activo requieren que los estudiantes tomen decisiones continuas sobre qué espacios en particular coinciden con sus necesidades individuales. Con la cantidad adecuada de apoyo y práctica en cómo monitorear el desempeño de los estudiantes, los estudiantes comenzarán a desarrollar sus propias habilidades de autogestión, que es una habilidad vital vital ".

En muchos sentidos, así es como funciona el mundo real. Es desordenado, lejos de ser perfecto y exige pragmatismo. El nuevo salón de clases es un campo de pruebas para lo que les espera a los estudiantes, pero los maestros aún tienen la máxima supervisión.

"Flexible no significa falta de estructura", dice Delzer. "El trabajo no es una opción, pero donde lo haces es".

Permitir que los estudiantes diseñen su propio entorno de aprendizaje flexible ofrece el beneficio adicional de abordar el estándar de diseñador innovador dentro de los estándares ISTE de 2016 para estudiantes. Esa norma espera que los estudiantes "utilicen una variedad de tecnologías dentro de un proceso de diseño para identificar y resolver problemas mediante la creación de soluciones nuevas, útiles o imaginativas".

Pero, ¿los espacios flexibles realmente mejoran el aprendizaje? Aquellos que han creado entornos de aprendizaje dicen "sí".

Delzer comparó los resultados de las pruebas de matemáticas de sus estudiantes en un entorno que crearon juntos frente a los de los estudiantes en un aula tradicional. Los alumnos de Delzer obtuvieron un 15 por ciento más alto que el otro grupo.

Hace casi cuatro años, Hillbrook implementó esta práctica en un aula. Fue tan bien recibido, que ahora todo el campus es flexible. Si bien hay datos que apoyan el cambio completo en Hillbrook, el movimiento realmente se basó en los comentarios personales.

"Queríamos ser realmente intencionales para cambiar el espacio en todo", dijo Dohmen. “Así que realizamos entrevistas con profesores y estudiantes, y en una entrevista tras otra, escuchamos que esto era libertad y que se sentía más real. Entonces nos quedó claro lo que teníamos que hacer ".
Lo que funciona para Hillbrook o en cualquier otro lugar puede no ser una buena opción para otra escuela, pero la exploración del espacio en el salón de clases puede estar aquí para mantenerse como las personas que marcan la tendencia a impulsar la evolución en la educación. Los maestros y los estudiantes comparten tiempo y espacio, lo que probablemente no cambie mucho en los próximos años, lo que significa que la educación es realmente acerca de las relaciones.

"Hay aprendizaje en línea y clases en línea y algunos piensan que las aulas se van a ir", dice Dohmen. "Pero creo que tendremos escuelas por bastante tiempo. El aprendizaje es fundamentalmente social. Creo que todos lo sabemos, y cualquier cosa que mejore nuestra capacidad para ser social en el aula, se mantendrá. Los espacios flexibles están aquí para quedarse ”.

Tim Douglas es un ex productor de noticias de televisión que también se desempeñó como consultor de medios para varios oradores de la asamblea estatal de California. Hoy en día, Douglas es un escritor independiente que cubre una amplia gama de temas.