Tim Douglas
Poniendo el enfoque centrado en el estudiante en foco

Videograbadoras y cintas VHS, películas, CD, tiendas de alquiler de películas, guías telefónicas, diccionarios, enciclopedias, máquinas de fax y teléfonos públicos. Cumplieron un propósito y allanaron el camino para el avance. Pero ahora ya casi no están, sucumbiendo a una ola de acrónimos: DVR, MP3, WAV, MOV, AVI y URL.

Al igual que los dispositivos y la tecnología, los sistemas también experimentan cambios significativos para satisfacer diferentes demandas, brindan servicios y soporte de maneras más efectivas y, en general, ayudan a crear un mundo mejor.

Nuestro sistema educativo se encuentra en medio de una poderosa transformación, gracias en gran parte a un movimiento que está ganando fuerza y ​​ganando campeones de todo el mundo.

"Vivimos en un momento interesante. El aprendizaje personalizado es la mejor oportunidad y la manera más eficiente de garantizar que los estudiantes aprendan lo que necesitan para tener éxito", dice Randy Ward, superintendente de escuelas del Condado de San Diego. "Necesitamos preparar a los estudiantes para trabajos que aún no se han creado. Por lo tanto, necesitamos transformar de qué se trata la enseñanza y el aprendizaje".

La enseñanza, según lo establecido en los primeros 1900, fue diseñada para procesar grandes poblaciones de estudiantes categorizados por edad. Los profesores impartieron lecciones para estos grupos segmentados. América ha cambiado bastante en los últimos 100 + años; De hecho, el mundo ha sufrido una transformación increíble. Ahora, provocada por el aprendizaje personalizado, la educación está dando un gran salto hacia adelante.

Muchos ya son populares entre miles de educadores de todo el mundo, incluidos muchos miembros de ISTE, y el aprendizaje personalizado es visto como el futuro de la educación. En su fundación, y como se explica en un blog reciente en la Red de educadores de Microsoft, este enfoque para el aprendizaje y la enseñanza reconoce que cada estudiante tiene necesidades diversas y aprende de manera diferente. El aprendizaje personalizado también respeta el papel central del estudiante, al tiempo que amplía los roles de los maestros para ayudarlos a servir como mentores y guías para ayudar a los estudiantes en su propio viaje de aprendizaje.

De acuerdo con el Plan Nacional de Tecnología Educativa desarrollado por el Departamento de Educación de EE. UU., El aprendizaje personalizado se define como ajustar el ritmo, ajustar el enfoque y conectar con los intereses y experiencias del alumno. Está diseñado para aumentar el compromiso y los logros de los estudiantes, y requiere una forma más personalizada de pensar acerca de la educación.

Barbara Bray y Kathleen McClaskey, miembros de ISTE, cofundadores de Personalize Learning, una firma de consultoría que ayuda a escuelas y distritos a iniciar e implementar un aprendizaje personalizado, dicen que la filosofía busca transformar la enseñanza y el aprendizaje para enfocarse en entornos centrados en el alumno. "Eso significa que los estudiantes impulsan su aprendizaje y son los responsables y responsables de su aprendizaje. Los roles de los maestros y el entorno cambian cuando el enfoque está en el aprendiz y el aprendizaje primero", explican Bray y McClaskey.

Otras partes interesadas en la educación tienen sus propias definiciones. Algunos desarrolladores de tecnología piensan automáticamente en el análisis de datos y en los árboles de programación. Un puñado de enfoque en la eficacia. Otros ven la raíz del aprendizaje personalizado como evaluaciones formativas basadas en datos capaces de rastrear el progreso de los estudiantes y ofrecer lecciones personalizadas.

Pero estas son definiciones. No captan la esencia y la magnitud del aprendizaje personalizado y el papel que jugará en la revolución educativa.

Un sistema para los tiempos.
Michael B. Horn, cofundador del Instituto Clayton Christensen, un grupo de expertos sin fines de lucro y no partidista centrado en la innovación en educación, dice que el sistema educativo, cuando se estableció por primera vez, se ajusta a los tiempos. La economía de los Estados Unidos se basaba en gran medida en la industria, y las escuelas estaban produciendo trabajadores para ese mundo. Pero la era industrial ha terminado. El mundo ahora opera en una economía basada en el conocimiento que exige empleados altamente funcionales y flexibles. El sistema de educación temprana simplemente no fue diseñado para preparar a los estudiantes para hoy, y mucho menos para mañana. Ingrese al aprendizaje personalizado, un enfoque que ayuda a los educadores a pensar en un nivel multidimensional sobre las inteligencias cognitivas y sociales necesarias para navegar por cualquier mundo que venga a continuación.

El futuro está aquí, y para David Ross, director senior de programas y servicios del Instituto Buck para la Educación con sede en el Área de la Bahía de San Francisco, la revolución no puede suceder lo suficientemente rápido.

"Mire lo que sucede en el mercado. Si una empresa ignora al usuario final, entonces la empresa sufre", dijo Ross, cuya organización, BIE, se enfoca casi exclusivamente en ayudar a los maestros a usar el aprendizaje basado en proyectos, que es una parte importante de la personalización. aprendizaje. "Tenemos que darles voz y opción a los estudiantes. De eso se trata el aprendizaje personalizado".

Abandonando una talla única para todos
Si Thomas Edison tiene razón, ese descontento es la primera necesidad del progreso, entonces considere a Lisa Dubernard, una líder en la revolución del aprendizaje personalizado.

"El enfoque de educación única no funciona", dice el director de estrategia educativa de Its Learning, una compañía con sede en Boston y miembro corporativo de ISTE dedicado a ayudar a los educadores estadounidenses a crear y utilizar entornos de aprendizaje digital innovadores para mejorar las tasas de retención y graduación y reducir los costos de instrucción. "El aprendizaje personalizado ayuda a los estudiantes a ver el significado de las cosas, y eso hace una diferencia. Eso hace que [el aprendizaje] sea mucho más valioso".

"Al final del día, está preparando a los estudiantes para que tengan éxito de la manera que más les convenga", dice Phillip Napier, codirector de la Academia Barren de Aprendizaje Virtual y Expandido (bavel) en Kentucky. Bavel se compromete a brindarles a los padres y estudiantes más opciones en educación. "Digamos que hay una prueba para escalar un árbol. Hay diferentes maneras de llegar a la cima. El aprendizaje personalizado ayuda a desarrollar fortalezas para que los estudiantes estén listos para la universidad y la carrera".

El aprendizaje personalizado se aleja del contenido de la enseñanza. Los estudiantes desempeñan un papel clave en la decisión de lo que aprenderán, cómo lo aprenderán, y luego tienen la oportunidad de demostrar que lo entienden, lo que puede tomar muchas formas diferentes en muchos medios.

"Pienso en adaptar el ritmo y la pedagogía cuando pienso en el aprendizaje personalizado", dice Cathy Cavanaugh, directora de enseñanza y aprendizaje de Microsoft Worldwide Education y miembro veterano de ISTE. "Qué tan rápido aprende el estudiante y los mejores métodos de instrucción y formas [que un estudiante aprende]".

Hay una multitud de técnicas para personalizar y adaptar la instrucción, pero para Dubernard, el alumno y el maestro deben estar al día desde el principio.

"Se reduce a la evaluación", dice Dubernard. "Veo el aprendizaje como gps en un teléfono. El estudiante y el profesor necesitan saber dónde están, a dónde van y cómo van a llegar. Luego, siga el pequeño punto azul. El viaje de cada estudiante es como MapQuest. "

Manejando la tecnología sabiamente
Con el énfasis en el ritmo, los métodos de comprensión y la libertad, el aprendizaje personalizado está muy bien atendido por la tecnología, que ayuda a proporcionar instrucción y permite a los estudiantes demostrar competencia a través de múltiples formas de medios. La tecnología también permite una retroalimentación inmediata sobre la comprensión de los estudiantes y la comprensión de los materiales. Conclusión: la tecnología brinda a los estudiantes y maestros una amplia variedad de opciones.

Pero la tecnología, como cualquier herramienta dominante, debe ser manejada sabiamente. Tenemos más poder de computadora en nuestros bolsillos y carteras de lo que creemos. El año pasado, la Voyager I, la sonda espacial lanzada en 1977 para estudiar el sistema solar exterior, se convirtió en el primer objeto creado por el hombre en llegar al espacio interestelar. Dejó el sistema solar usando mucha menos potencia de computadora que un iPhone.

Aún así, usas una pala para cavar un agujero, pero la pala no hace el trabajo. Las súper máquinas solo entregan información. Los usuarios de tecnología se encargan de convertir los datos en conocimientos útiles y útiles.

"La tecnología permite a los estudiantes tener una amplia opción para expresar su comprensión de lo que aprenden y cómo", dice Dubernard. "[Pero] un iPad, en última instancia, no tiene nada que ver con el aprendizaje personalizado. Es cómo se usa".

Kecia Ray, directora ejecutiva de aprendizaje y tecnologías para las Escuelas Públicas Metropolitanas de Nashville y presidenta de la Junta de Directores de ISTE, dice que la tecnología debe ser vista como una manera para que los maestros aumenten la instrucción, con la tecnología haciendo algo del trabajo pesado. "La tecnología amplifica nuestro alcance para enseñar", describe. "Esa es mi pegatina para el parachoques".

La mayor adaptabilidad y los sofisticados algoritmos que forman parte de la tecnología moderna están ayudando a facilitar la instrucción individualizada. "Hoy en día, es un juego de pelota completamente diferente, y en cinco años a 10, la tecnología que puede impactar el aprendizaje personalizado será exponencialmente más sofisticada y asequible de lo que es hoy", dice Ray.

Usada incorrectamente, la tecnología también puede ser perjudicial, y esto se supone que es incluso accesible. Las mismas herramientas que buscan mejorar a nuestros estudiantes podrían empeorar las cosas.

"La tecnología es una espada de doble filo", agrega Ward. "Si no enseñamos a nuestros maestros a usar la tecnología, puede salir mal muy rápido. Y no se trata solo de tecnología. Necesitamos la infraestructura para asegurarnos de que los estudiantes de las zonas rurales y del centro de la ciudad estén conectados. De hecho, para realmente En serio, la banda ancha debe tratarse como el agua y la electricidad. Debe ser estándar ".

Desviarse de la norma
Sin desviarse de la norma, el progreso no es posible. Cuando el fallecido músico y escritor de canciones Frank Zappa dijo estas palabras, no tenía idea de que se aplicarían a una discusión sobre el aprendizaje personalizado, pero la cita es apropiada.

¿Por qué enseñamos a nuestros hijos? Las respuestas fáciles son ayudarlos a conseguir buenos empleos, ser ciudadanos productivos, llevar vidas felices, etc. Pero el aprendizaje personalizado es más que eso. Es aspiracional.

Nathaniel Whittemore, un director de Learn Capital, sostiene que un sistema educativo diseñado para maximizar la empleabilidad es, en última instancia, diferente de un sistema diseñado para maximizar la capacidad de pensamiento crítico, y así sucesivamente. Cómo elegimos definir el "por qué" da forma a lo que hacemos y cómo lo hacemos.

Simplemente no podemos ver la educación como un sistema para la provisión de datos y fórmulas, o incluso como un sistema destinado únicamente a preparar a los niños para las carreras del futuro. Se puede hacer mucho más.
"[El aprendizaje personalizado se trata de] preparar a los estudiantes para que sean aprendices expertos a lo largo de la vida", dijo Cavanaugh.

Pero esta filosofía necesita desafiar el status quo. Los distritos de todo el país se rigen por los puntajes de las pruebas, los estándares, las mediciones y los índices de graduación porque deben serlo. Esta es la norma. Adoptar el aprendizaje personalizado a un nivel más amplio requerirá compromiso, convicción y dedicación.

"¿Por qué ponemos a los estudiantes en las aulas? ¿Para obtener tiempo para sentarse?" Dubernard pregunta retóricamente. "¿Por qué hacemos eso? Porque así es como nos lo hicieron a nosotros".

Bray y McClaskey coinciden, señalando que mantener el status quo, en lugar de cambiar la enseñanza y el aprendizaje, es ciertamente más fácil y evita el cambio cultural requerido. "Lo que frena a las escuelas y los distritos es el tiempo que toma hacer realidad el cambio. Se necesita una visión compartida, el compromiso de todos los interesados, una infraestructura humana de apoyo que sea autosostenible y años para transformar un sistema que está integrado en la enseñanza tradicional. métodos ".

Haciendo un lugar común
El aprendizaje personalizado otorga gran importancia al ritmo y una demostración de competencia de muchas maneras. El aprendizaje personalizado también nos desafía a repensar la escuela física. Si los estudiantes pueden aprender las horas de 24 al día, los siete días de la semana de diferentes maneras, habrá poca necesidad de ladrillo, mortero y pizarra.

Estos son desafíos importantes, y las soluciones no serán fáciles. Reconocer el valor y la necesidad del aprendizaje personalizado es una cosa, en realidad hacer que sea un lugar común es otra cosa.

"Si supiera cómo, sería rico", bromea Ross, "pero creo que comienza con dos cosas. Las universidades necesitan entender el medio ambiente y preparar mejor a los maestros, y no veo habitualmente al gobierno como un solucionador de problemas , pero en este caso, el gobierno federal tiene la capacidad de sopesar, ofrecer financiamiento significativo y realmente ayudar a la nación a enfocarse en esto. Necesitamos paciencia. Tomará tiempo ".

"Comienza con el distrito escolar en la parte superior", dice Dubernard. "Los distritos deben entenderlo e implementar capacitaciones de desarrollo profesional para maestros. Los distritos también deben proporcionar ejemplos claros y establecer expectativas claras. Los maestros necesitan verlo. Para los estudiantes, necesitamos que demuestren un nivel aceptable de dominio del material, pero nosotros Necesito que todos estén de acuerdo en cómo se ve eso ".

"¿Cuándo termina el estudiante [con la escuela]?" pregunta Cavanaugh. "Si un niño ha cumplido con los 'estándares' de su plan de estudios de aprendizaje personalizado, ¿se puede realizar ese alumno a la [edad de] 13? Por el contrario, ¿qué pasa si un niño no ha demostrado tener la competencia adecuada a la edad de 21? Es y lo que está completo? Esa es una de las grandes preguntas ".

Para Napier, es una cuestión de coraje.

"Es un desafío salir de la zona de confort y centrarse realmente en lo que cada estudiante necesita, pero ahí es cuando se produce el verdadero aprendizaje y el crecimiento. Necesitamos mostrar liderazgo".

Ward ha estado en la educación por 50 años. Hace hincapié en el pragmatismo, y comprende el valor de hacer que todas las fuerzas actúen en pos de un objetivo común: una educación de calidad para todos los niños.

"El aprendizaje personalizado no significa que deseches todo lo demás", dijo. "Tiene que ser una mezcla de estrategias y enfoques. Podemos ser excelentes para hacer coincidir lo que funciona con los seres humanos y las situaciones. No hay un solo camino para Oz".

Ward es un buen punto, y aunque todavía estamos lejos de aceptar el aprendizaje personalizado, es hora de llegar.

En su nuevo libro, "Haz que el aprendizaje sea personal: el qué, quién, wow, dónde y por qué del aprendizaje personalizado", publicado en noviembre, Bray y McClaskey explican cómo hacer realidad el aprendizaje personalizado al proporcionar un proceso para que los maestros individualicen el aprendizaje. , junto con historias de maestros que han cambiado la práctica docente en todo el mundo.

Las cosas cambian, el mundo se adapta, y siempre esperamos que sea para mejor, especialmente para nuestros hijos.