Jerry Fingal
Un grupo de educadores en un círculo que tiene una discusión.

Nancy Jo Lambert no sabía qué esperar cuando asistió al Equity Action Forum en la conferencia ISTE19. Y ciertamente no esperaba abandonar el foro en un camino para convertirse en defensora de los educadores LGBTQIA.

Pero eso es lo que pasó.

El foro proporcionó una chispa que encendió una pasión por Lambert y muchos otros que dieron como resultado la fundación de EduPrideAlliance, un grupo dedicado a crear una comunidad para educadores LGBTQIA, aumentar su visibilidad y trabajar para cambiar las percepciones y los estereotipos. Y en ese proceso, el grupo espera crear más modelos a seguir para los estudiantes LGBTQ que tal vez no vean a muchas personas como ellos en sus comunidades.

"El trabajo de visibilidad que estamos haciendo solo está tratando de normalizar el hecho de que hay personas queer que son educadores", dijo Lambert, bibliotecario escolar en Frisco, Texas, y uno de los seis cofundadores del grupo. "Y no solo son educadores de personas queer, son buenos educadores, y no hay nada perverso en ellos solo porque tienen una orientación sexual, identidad de género o expresión de género diferente".

Poner la equidad en acción

En los siete meses desde su inicio, los miembros de EduPrideAlliance han puesto en marcha varios esfuerzos para que su misión despegue. Ellos construyeron un sitio web con información sobre su misión y recursos sobre temas LGBTQIA en educación, y crearon EduPrideAliiance en Twitter y Instagram.

También presentaron un seminario web sobre los desafíos y triunfos de ser educadores LGBTQIA y organizaron el #TeachPride El chat se centró en el estudio de un libro y el uso de pronombres apropiados en entornos profesionales.

Y hay más en la agenda. La alianza busca fortalecer su comunidad al atraer más miembros y alentar a un liderazgo diverso. Los miembros también están ocupados creando y compilando recursos para colegas directos sobre temas LGBTQIA.

La respuesta ha sido alentadora, dijo Lambert.

"Muchos de nosotros trabajamos de forma aislada y ocultamos nuestras identidades a ciertas personas debido a las leyes de nuestros estados o la naturaleza conservadora de nuestras comunidades", dijo. "Nos ha alentado la cantidad de personas que se han presentado y han dicho: 'Oh, Dios mío, he estado buscando comunidad' o que conocen a alguien que realmente podría usar este grupo".

La conciencia y la visibilidad ocupan un lugar destacado en la agenda del grupo.

"Cuando hablamos de visibilidad, estamos hablando de que los educadores pueden decir: 'Esto es parte de lo que soy', sin repercusiones, sin la amenaza de ser hipersexualizado como profesor que trabaja con estudiantes", dijo Lambert. .

“Las personas heterosexuales pueden hablar sobre sus familias y sus cónyuges y sus vidas sin fin. Pero si una persona extraña menciona eso, es como, 'Oh, no podemos hablar de eso porque está sucio' ".

Salir es una parte clave para aumentar la visibilidad y normalizar quiénes son, pero puede ser difícil.

Ser modelos a seguir para los estudiantes.

Lambert dijo que el grupo se dio cuenta desde el principio de que ha habido un gran progreso para los estudiantes LGBTQIA en términos de seguridad y plan de estudios, pero no se ha hecho mucho por los educadores. En algunas áreas del país, puede ser inseguro que los educadores salgan. Por ejemplo, dijo Lambert, definitivamente podría haber repercusiones por salir en su estado natal de Texas.

Pero identificarse como LGBTQIA como educador puede ser importante para los estudiantes.

"La mayoría de los educadores queer que crecían, cada maestro que teníamos era asumido como heterosexual o era heterosexual", dijo. “No había modelos de cómo se vería esto. La tasa de suicidios de los jóvenes LGBTQIA es extremadamente alta porque no siempre ven esos modelos a seguir y no existen en un lugar donde haya comunidades afirmativas ”.

Otro de los objetivos del grupo es proporcionar recursos para otros educadores.

"Hay tantas ideas falsas sobre lo que significa ser LGBTQIA", dijo Lambert. "Creo que una gran parte de lo que estamos haciendo ahora es educar".

Lambert conoce los conceptos erróneos de primera mano.

“Con tantas personas con las que entro en contacto, si menciono que soy bisexual, inmediatamente recibo preguntas como 'Oh, no sabía que los bisexuales podían casarse' o 'Oh, eso significa que quieres tener sexo todo el tiempo? Estos son adultos que me preguntan estas cosas.

"También escuchamos mucho sobre, 'Oh, es una sopa de letras'. Pero todo en educación tiene un acrónimo. No puedes escapar de eso, y no puedes usar eso como una excusa para no entender a tus estudiantes o colegas. El tiempo de ignorancia es aceptable ".

El grupo tiene la intención de agregar materiales a su sitio web para que las personas "comiencen a educar un poco por su cuenta para que cuando se encuentren con estas cosas, al menos sepan qué preguntas hacer y tengan información básica sobre la comunidad queer".

Los miembros de ISTE interesados ​​en aprender más sobre temas LGBTQIA en educación pueden registrarse para el ISTE Expert Webinar, Triunfos y desafíos de ser un educador LGBTQIA hoy. ”Lambert será uno de los cinco educadores en el panel el 28 de enero. Se abordarán preguntas como:

  • ¿Por qué es difícil la visibilidad para los educadores y estudiantes LGBTQIA?
  • ¿Qué ha mejorado y qué obstáculos quedan?
  • ¿Qué pueden hacer los aliados?
  • ¿Qué pueden hacer las escuelas y las organizaciones educativas para ayudar?

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Jerry Fingal es un escritor independiente que cubre educación, negocios y finanzas.