Jerry Fingal
Desiree Alexander

Desiree Alexander conoce de primera mano las barreras que enfrentan las personas de color para entrar en áreas que tradicionalmente han sido blancas y masculinas. Como mujer negra y ex supervisora ​​de tecnología educativa en un gran distrito escolar de Luisiana, la gente se acercaba a uno de sus subordinados blancos con preguntas que deberían haber sido dirigidas a ella.

"La gente automáticamente se acercaba a él y le hacía preguntas, suponiendo que un hombre blanco fuera más experto", dijo.

Tales suposiciones no son fáciles de cambiar. Y no es una conversación que no sea fácil de mantener.

“Es difícil incluso plantear el problema sin que alguien diga que estás jugando la carta de género o que estás jugando la carta de la raza. No no soy. Solo quiero saber por qué te acercaste a él primero ”, dijo. “Es difícil mencionar ese tema sin ser visto como confrontativo. Esa es una de las principales razones por las que es difícil conseguir un asiento en la mesa ".

En el mundo de la educación, a Alexander le gustaría ver más asientos en la mesa ocupados por diversas caras. Los oradores principales y los presentadores en las conferencias de edtech tienden a ser del mismo grupo de personas. Eso limita las perspectivas y los problemas que se abordan.

"Si solo escuchamos una voz, las otras voces no se escuchan y no se validan", dijo. "Nunca se escuchará a todo un grupo de personas".

Como consultor educativo y presentador frecuente sobre temas educativos, Alexander sabe lo que se necesita para atravesar la puerta de la arena y convertirse en un jugador. Uno de los primeros pasos es alentar y capacitar a personas de diversos orígenes para que se involucren en ser presentadores y sean activos en el escenario más amplio.

La gente está allí, dice, para diversificar la cultura de la tecnología ed. Parte de la ecuación es que las personas difundan sus voces y se hagan escuchar. ¿Cómo hace eso la gente? Alexander tiene algunas ideas.

Sueña en grande, comienza en pequeño

Lo primero que deben hacer los aspirantes a líderes es desarrollar su confianza. Pueden hacerlo siendo presentadores de temas en sus propias escuelas. “Comience a dirigirse a su director, comience a dirigirse a sus administradores y diga, 'Hola, sé cómo hacer esto. ¿Puedo presentarles esto a los maestros? '”. Los educadores también deben darse cuenta de que tienen algo que ofrecer. "Lo que pasa con los educadores es que creemos que todos están haciendo lo que estamos haciendo", dijo. “Creemos que todos saben lo que sabemos. Y eso simplemente no es cierto. Entonces, a veces dudamos en presentarnos porque no queremos ser vistos como expertos, como si hubiera algo malo en eso. Tenemos que salir de esa mentalidad ".

Comparte tu conocimiento en las redes sociales 

Ofrezca las pequeñas cosas que está haciendo en su clase que "podría pensar que todos están haciendo pero probablemente no", dijo Alexander. Tome posesión de las técnicas que funcionan para usted y compártalas en las redes sociales. Eso generará confianza y elevará su perfil. "Quieres que la gente diga, oye, esta es alguien a la que debería escuchar", dijo.

Comience su propio blog y blog para otros sitios 

Bloguear es una excelente manera de compartir ideas, reflexiones e interactuar con otros. Una vez que te sientas cómodo, busca sitios de educación y ofrece un blog para ellos. Edutopia, EdSurge del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Blog de ISTE Aceptar contribuciones de educadores. Busque las pautas de presentación en estos sitios web y envíe una idea. 

Construye tu PLN

"Mantener ese ciclo de aprendizaje y compartir es muy importante", dijo. "En educación, el día que dices que has aprendido todo es el día que dejas la educación".

Marca usted mismo

"Una vez que obtienes esa confianza, una vez que te pones a prueba, quieres traer todas esas cosas increíbles que estás haciendo y ponerlas bajo el paraguas de una marca", dijo. Eso pone una identidad en sus actividades profesionales, ya sea un sitio web, publicaciones de blog o un capítulo de libro que está escribiendo, para que la gente sepa que es usted. "Es posible que las personas no conozcan su nombre real, pero sí conocen su marca", dijo.

Todos esos pasos se suman a la línea de fondo de Alexander para los aspirantes a líderes: salga de su zona de confort y construya un nombre para usted. "No esperes que alguien venga y asuma que sabes de lo que estás hablando", dijo.

Los miembros de ISTE pueden aprender más sobre cómo convertirse en líderes de opinión al ver una grabación del seminario web de expertos de ISTE gratuito, Un asiento en la mesa: la diversidad en Edtech

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Esta es una versión actualizada de una publicación que se publicó por primera vez en septiembre 7, 2018.