Nicole Krueger
Dos chicas trabajan en un proyecto de video usando una laptop.

Antes de emigrar a América, Ewurabena Bondzie recuerda escalar cocoteros en Ghana, golpear vainas de cacao con pequeñas rocas y arrojar piedras a los árboles de mango para derribar fruta.

Años más tarde y a miles de millas de distancia, un grupo de estudiantes de sexto grado en St. Louis, Missouri, escuchó sus recuerdos mientras trabajaban para reconstruir su mundo infantil en un museo de realidad virtual.

En la escuela secundaria Hancock Place, donde el 100 por ciento de los estudiantes recibe almuerzo gratis o reducido, pocos niños se aventuran fuera de su comunidad, dice el profesor de estudios sociales Matt Bright. La mayoría crecerá, trabajará y criará a sus familias en el mismo lugar donde nacieron. Sin embargo, muchos también son inmigrantes de segunda generación cuyas familias huyeron de la guerra de Bosnia.

“Muchos de estos niños no sabían, '¿Por qué estoy aquí? ¿Como llegué aqui?' "Bright dice. "No conocen el mundo fuera de su código postal".

Para ayudar a ampliar su visión del mundo, Bright se asoció con un maestro de inglés en su escuela para crear el Proyecto Gateway Memories, un proyecto de participación comunitaria intercurricular diseñado para alentar a los estudiantes a explorar sus propias historias de inmigración, o las de otros, a través de la realidad virtual.

"Fue una forma de mostrarles qué más hay en el mundo, e incluso en su propio vecindario", dice Bright.

Inspirado por el Proyecto Memoria de Bosnia de la Universidad de Fontbonne, un museo digital dedicado a preservar la historia de los sobrevivientes del genocidio, Bright grabó entrevistas con varios inmigrantes de primera generación sobre sus recuerdos de la infancia, las culturas nativas y las primeras experiencias de América. Luego, los estudiantes utilizaron las imágenes para escribir biografías concisas y diseñar exhibiciones de museos virtuales en CoSpaces Edu, una plataforma de realidad virtual para las aulas.

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¿Por qué funciona? 

LOS ESTUDIANTES DIRIGEN SU PROPIO APRENDIZAJE. 

Mientras los estudiantes de sexto grado trabajaban en sus recorridos de realidad virtual, Bright adoptó un enfoque de no intervención, dejando que su entusiasmo por el proyecto guiara su aprendizaje. Los estudiantes determinaron qué habilidades necesitaban desarrollar, como codificación o animación, para hacer realidad su visión. Bright les dejó fallar cuando fue necesario, interviniendo solo para ayudarlos a descubrir qué salió mal. Su consejo a otros maestros: “No tengas miedo. Simplemente tome la oportunidad, déjelo ir a donde vaya y confíe en que sus hijos harán lo correcto ”.

Empujan a través de sus luchas. 

Debido a que los estudiantes estaban tan absortos en el proyecto, "olvidaron" quejarse de tareas como la escritura, que generalmente es difícil para los alumnos de sexto grado, la mayoría de los cuales leen por debajo de su nivel de grado. "Los niños escribieron más de lo que los he visto escribir todo el año", dice Bright. “Fueron bombeados. El proyecto era de ellos, y esa pasión llevó al entusiasmo, lo que llevó a un trabajo de mayor calidad ".

Se convirtieron en creadores mundiales. 

Es brillante cuando los estudiantes expresan su aprendizaje creando algo, pero la realidad virtual lo lleva al siguiente nivel, dice Bright. “Los está sumergiendo en un mundo, ya sea ficción o no ficción, y haciéndolos dar vida a algo. Les encanta crear su propio mundo y mostrarse mutuamente lo que están haciendo ".
En el proceso, agrega, también aprendieron lecciones importantes sobre “ver a las personas como personas. Que todos tenemos una historia, y la historia de todos es tan importante como la de todos los demás ".

El aula inmersiva

Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente con una pasión por descubrir qué es lo que hace que los estudiantes se muevan.

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