Nicole Krueger
una niña se para frente a una pantalla de fotos de líderes negros

Hemos llegado a un momento decisivo en la historia racial. ¿Qué elegirán los educadores hacer con él?

Cuando la estudiante de secundaria Jadyn Page vio por primera vez el video de la muerte de George Floyd a manos de la policía, lloró durante 20 minutos. Entonces ella se enojó. Entonces ella tomó acción.

El estudiante de Ohio organizó un Foro de Estudiantes contra el Racismo socialmente distanciado en un parque local. Los niños de todas las edades se acercaron al micrófono abierto para compartir sus historias. Los maestros y administradores de las escuelas de la ciudad de Heath tomaron notas. Un panel de aliados locales respondió preguntas.

“No es suficiente decir, 'No soy racista'”, dijo la panelista Dra. Talya Greathouse, médica de práctica familiar en Licking Memorial Hospital. "Tiene que ser, 'Soy antirracista'".

En todo Estados Unidos, los estudiantes y educadores no solo están hablando en contra del racismo, sino que están tomando medidas para combatirlo. Es un momento decisivo en la historia, ya que el impacto desigual de COVID-19 en las personas de color encaja con imágenes brutales de personas negras asesinadas por la policía. Generaciones de traumas, muchos de ellos infligidos por instituciones educativas blancas, han salido a la superficie en una ola de protestas contra el racismo, lo que ha provocado conversaciones que, para muchos educadores y líderes de color, se debían desde hace mucho tiempo.

“Creo que este momento es una llamada de atención para muchos”, dice la consultora Cheyenne Batista, quien asesora a distritos y otras organizaciones sobre cómo desmantelar las inequidades. “Para aquellos de nosotros que hemos sido víctimas de la injusticia o hemos vivido toda una vida en los márgenes, gran parte de esta conversación no es fácil y muchas cosas no son nuevas. Es un ajuste de cuentas, un momento para considerar las formas en que la cultura blanca dominante ha tenido un impacto en los estudiantes, el plan de estudios, las prácticas cotidianas, la participación familiar y el aprendizaje socioemocional (SEL) ".

También es una oportunidad para que los educadores analicen sus propios prejuicios, así como los prejuicios incrustados en las instituciones a las que sirven y la tecnología que utilizan, para erradicar el racismo sistémico y determinar qué papel puede desempeñar la educación en la construcción de una sociedad antirracista.

"Necesitamos que Desaprender lo que hemos venido a aprender sobre las escuelas y el plan de estudios.”, Dice Batista. “Todos los elementos de la educación que experimentan los estudiantes, desde la estructura del plan de estudios hasta lo que hemos llegado a comprender es una pedagogía sólida y las formas en que se diseñan los horarios escolares y se asignan las calificaciones, están realmente informados por una cultura institucional tan integrada que podemos No imagino lo contrario. Con COVID-19 obligándonos a reinventar los horarios escolares, el plan de estudios y la pedagogía, es una oportunidad real para desaprender lo que hemos venido a aprender ”.

La tarea es enorme y no todo el mundo está de acuerdo sobre por dónde empezar. Algunos creen que debe suceder de arriba hacia abajo, comenzando con la eliminación de las políticas del distrito que perpetúan una cultura sistémica de racismo.

“Tenemos que reemplazar la política racista por una política antirracista”, dice Rann Miller, director del Centro de Aprendizaje Comunitario del Siglo 21, un programa después de la escuela financiado por el gobierno federal en Nueva Jersey. “Tenemos que hacer de las escuelas un espacio donde la blancura no sea lo predeterminado. Requiere que los educadores blancos se sientan incómodos y no estoy seguro de que estén preparados para sentirse incómodos ".

Otros creen que el cambio debe ocurrir primero a nivel individual.

“Lo que es difícil de entender para la gente es que se trata de lo que sucede en un salón de clases”, dice Patricia Brown, especialista en tecnología del Distrito Escolar de Ladue en St. Louis, Missouri, y miembro de la Junta Directiva de ISTE. “La gente quiere decir que debe ser un cambio sistemático dentro del distrito, pero lo que debe suceder primero es las personas deben tener en cuenta sus propios prejuicios internos y sus propias experiencias y pensar en cómo están tratando al estudiante justo frente a ellos ".

COVID-19 y la brecha digital

Antes de que la pandemia obligara a las escuelas a hacer la transición al aprendizaje a distancia, el consultor educativo y ex director Wiley Brazier V ya estaba detectando algunos problemas evidentes con la tecnología educativa que podrían afectar de manera desproporcionada a los estudiantes de color. Comenzó cuando el trabajo de su hijo no apareció en la plataforma de aprendizaje en línea de su maestro.

“Soy un tipo de tecnología. Le dije: 'No somos nosotros, eres tú'. Estoy sentada allí con él, mirándolo, tomando fotos y capturas de pantalla y enviándolas mensajes de texto al maestro. Después de todo eso, todavía tenía problemas en el sistema. Finalmente, después de un mes de esto yendo y viniendo, por alguna razón se arregló solo ".

No importa cuántas salvaguardias se hayan implementado, dice, la tecnología aún puede fallar. Cuando lo hace, ¿cuántos estudiantes de color tienen adultos conocedores de la tecnología que pueden defenderlos, especialmente en un entorno de aprendizaje remoto, donde en gran medida están separados de los consejeros, directores y otros adultos a los que podrían haber recurrido anteriormente?

“Digamos, por ejemplo, que no soy un gurú de la tecnología. O soy un estudiante y no tengo un padre que hable así. Ahora que estamos yendo a la escuela virtualmente, ¿qué apoyos hay para esos niños? Eso me preocupa mucho ”, dice Brazier.

Cuando se trata de racismo, la tecnología puede ser un arma de doble filo. Por un lado, los dispositivos móviles y las plataformas de redes sociales pueden ser herramientas poderosas para capturar y exponer el comportamiento racista, empoderando a los estudiantes y padres de color para compartir ampliamente sus experiencias con el racismo. Por otro lado, también pueden jugar un papel en la perpetuación del problema. Los algoritmos de las redes sociales muestran contenido cada vez más extremo, que a veces lleva a los usuarios a una madriguera de extremismo racial. Los sesgos programados involuntariamente en la inteligencia artificial pueden tener consecuencias desastrosas para las personas de color. Y los educadores como Brazier temen que la desconexión de la interacción cara a cara esté poniendo en peligro la capacidad de empatizar, un factor crítico en la lucha contra el racismo.

“Cuando se quita la presencia física, puede dejar un vacío para que los maestros puedan conocer a los niños a un nivel más personal. Es posible que no obtenga el nivel de curiosidad que sucederá naturalmente en un aula. No queremos que la única forma en que los maestros conozcan a sus hijos sea a través del trabajo académico que realizan ”.

Además de eso, los problemas de equidad digital continúan afectando a las familias de color. A medida que COVID-19 cerró escuelas en todo el mundo, la brecha digital entre estudiantes privilegiados y desfavorecidos se hizo evidente. Las disparidades en el acceso a la tecnología dejaron a las escuelas luchando por entregar dispositivos y conexiones Wi-Fi a niños de color y hogares de bajos ingresos. En Calfornia, por ejemplo, una encuesta de padres realizada por The Education Trust – West encontró que el 42% de las familias de color carecían de dispositivos suficientes en casa para acceder al aprendizaje en línea, y el 29% estaba preocupado porque no tenían una conexión confiable a Internet.

“Los estudiantes negros pueden tener o no acceso a Internet”, dice Miller. “Pueden tener o no acceso a computadoras. Es menos probable que tengan la capacidad de iniciar sesión y hacer el trabajo. Y particularmente para los estudiantes mayores, y esto es generalizado, los estudiantes de secundaria realmente no se han registrado. Por lo tanto, definitivamente hay una desconexión además del racismo que ha alimentado la forma en que educamos a los estudiantes negros en este país. Los estudiantes están regresando al año escolar, y tal vez incluso el próximo año también, con un déficit, y no es nada de ellos. El racismo ha creado estas condiciones y COVID solo lo empeora ".

Pero no es solo el acceso a la tecnología lo que crea un déficit para los estudiantes de color. La consultora de educación Desiree Alexander se refiere a la brecha del uso digital, una brecha de equidad que no se trata tanto de dispositivos y Wi-Fi como la disparidad en el acceso a maestros capacitados para enseñar de manera efectiva con ellos. Existe una gran diferencia entre las hojas de trabajo digitalizadas o las pruebas de ejercicios y prácticas frente a los proyectos creativos que aprovechan la tecnología para un aprendizaje más profundo, y es más probable que los estudiantes encuentren esto último en escuelas predominantemente blancas.

“Estamos creando estudiantes analfabetos digitales y creemos que lo estamos haciendo bien porque les estamos dando laptops 1: 1”, dice. “Puedes darme una computadora portátil, un teléfono o un iPad, pero si no aprendo a usarlos tanto para la educación como para los negocios, entonces son solo marcadores de posición. Los distritos dicen: 'No tenemos una brecha digital porque tenemos un autobús Wi-Fi'. Eso es genial, ahora, ¿quién les está enseñando cómo usarlo, profundizar y crear con él? "

A Miller le preocupa hasta qué punto se ampliará la brecha de oportunidades para los estudiantes negros después de los desafíos que enfrentaron mientras aprendían de forma remota. ¿Cuántos estudiantes negros serán retenidos sin tener la oportunidad de mejorar? ¿Cuántos estudiantes negros de noveno grado en ascenso no podrán asistir a cursos de honores cuando regresen a la escuela en el otoño? ¿Y cuántos serán castigados de manera desproporcionada por percibir una falta de control después de perder meses de escuela?

Para contrarrestar los efectos de la brecha digital, que han sido amplificados por COVID-19, es fundamental que los maestros tomen conciencia de los sesgos internos que a menudo imponen injustamente a los estudiantes de color la responsabilidad de superar la brecha de equidad.

"Muchas veces, la gente tiene lo que yo llamo un mito de que hay una brecha en el rendimiento académico" cuando se trata de estudiantes de color, dice Brown, "Para mí, eso es mirar a nuestros estudiantes en un modelo de déficit, como si los estudiantes son la razón de esta brecha. Creo que hay brechas de oportunidades. Hay brechas de acceso.

“Creo que si intentas 'arreglar' a tus estudiantes, fracasarás. Los estudiantes no son el problema. Los estudiantes no son el déficit. Necesitamos mirar los sistemas y la programación y las estrategias que se han implementado y pensar en cómo podemos cambiar eso para que los adultos cambien su comportamiento y no busquen que los estudiantes hagan eso ".

Gráfico ISTE20 Reinventando la educación juntos

Creando aulas antirracistas

Mientras el movimiento Black Lives Matter crecía en indignación por el asesinato de George Floyd, los estudiantes comenzaron a aprovechar las plataformas de las redes sociales para denunciar el comportamiento racista entre sus compañeros. Los videos de compañeros de estudios que usaban insultos raciales o participaban en la apropiación cultural surgieron y se volvieron virales, lo que obligó a muchos educadores a examinar los entornos educativos que habían permitido que tal comportamiento floreciera.

“Lo que nuestros estudiantes encuentran a diario en muchas escuelas y en muchas aulas es un trauma”, dice Brown.

¿Cuán profundamente está arraigado el racismo en las escuelas? Los estudiantes, padres y educadores informan haberlo visto en todas partes, desde planes de estudio y pedagogías sesgadas hacia los estudiantes blancos hasta desigualdades en la disponibilidad de tecnología e instrucción mejorada por la tecnología hasta políticas disciplinarias y de evaluación que impactan desproporcionadamente a los estudiantes de color, todo lo cual puede obstaculizar su capacidad realizar su potencial académico.

Las políticas del distrito como traer policías a las escuelas, por ejemplo, contribuyen a un ambiente racista al atacar injustamente a los estudiantes negros, dice Miller.

“Los estudiantes negros se ven afectados negativamente cuando la policía está en las escuelas. Hay videos de policías que abusan de los estudiantes negros, y los datos de derechos civiles muestran que los estudiantes negros son arrestados en la escuela más que nadie ”.

Las políticas disciplinarias también tienen un impacto desproporcionado en los estudiantes negros, que tienen muchas más probabilidades de ser suspendidos o expulsados ​​que los estudiantes blancos, según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas. "Muchos distritos escolares están participando en discusiones sobre justicia restaurativa en lugar de suspender inmediatamente a un niño para que los estudiantes no pierdan tiempo fuera del aula", dice Miller, a quien también le gustaría que las escuelas eliminaran las pruebas estandarizadas, que décadas de Las investigaciones han demostrado ser perjudiciales para los estudiantes negros, latinos y nativos americanos, así como para los estudiantes de algunos grupos asiáticos, según la Asociación Nacional de Educación.

No todos los cambios necesarios requieren una intervención a nivel de distrito.

“Hay varias cosas que los maestros pueden hacer en el salón de clases para brindar un entorno culturalmente diverso, desde los carteles en la pared hasta los libros en sus estantes y las historias que usted destaca”, dice Brown. "Se trata de ser muy intencional acerca de lo que eliges y por qué lo eliges, no solo seguir ese plan de estudios estándar, sino profundizar y encontrar formas de conectarte con los estudiantes".

Sin embargo, antes de que los maestros puedan crear aulas que fomenten el antirracismo, primero deben confrontar sus propios prejuicios y adquirir fluidez cultural.

“El entrenamiento número uno que necesitamos es el entrenamiento de prejuicios”, dice Alexander. “Si no puedes mirarte a ti mismo y reconocer tu propio sesgo, nada de esto va a funcionar. Estás sesgado; es parte del ser humano. Los entrenamientos brindan un espacio seguro para sentarse y observar ese sesgo y luego dar un paso más para determinar cómo está afectando sus acciones. ¿Cómo estoy tomando decisiones de acuerdo con mi prejuicio y cómo les duele a mis estudiantes? "

Pero el esfuerzo no puede terminar ahí. El antirracismo no es algo que las escuelas puedan enseñar solo durante el Mes de la Historia Afroamericana (bit.ly/30dclHk) o como respuesta a los acontecimientos actuales, dice Miller. Debe integrarse en la estructura del distrito.

“Si siempre lo hacemos como parte de nuestro plan de estudios diario, instrucción y estrategia, simplemente se convierte en parte de lo que hacemos”, dice Brown. “Mire la composición de sus estudiantes y piense cómo incorporar diferentes voces, perspectivas y lentes; es algo natural que debe hacer de todos modos. No importa cuál sea la composición de sus estudiantes, ya sea una clase completa de niños blancos o niños de color, esos lentes y áreas de aprendizaje aún deben ser diversas en la forma en que presenta esa información a los estudiantes ".

Enseñar con un punto de vista antirracista y culturalmente receptivo puede poner a los maestros, especialmente a los maestros blancos, en una posición vulnerable mientras lidian con sus propios prejuicios, a veces públicamente. Pero Alexander los anima a apoyarse en la vulnerabilidad.

“Todos tenemos que empezar por algún lado”, dice. “No te convertirás de repente en una Pantera Negra de la noche a la mañana. Vas a cometer errores y puedes decirles a tus alumnos: 'Puedo cometer errores debido a mi privilegio, y necesito que me llames'. Ser honesto con los estudiantes y darles licencia y permiso para llamarlo sobre cosas: los maestros sienten que no pueden hacer eso. Sienten que perderán su control percibido. Se trata de renunciar a ese control percibido y decir: 'Oye, recorramos este viaje juntos' ”.

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Nicole Krueger es una escritora y periodista independiente apasionada por descubrir qué es lo que motiva a los estudiantes.