Jerry Fingal
Los estudiantes pueden verificar la gravedad de la Tierra en sus teléfonos celulares.

Para el astrónomo Sten Odenwald, los teléfonos inteligentes que todos usamos en nuestra vida diaria tienen un potencial científico extraordinario. Por ejemplo, el sensor que usa un teléfono para ayudar a orientar su pantalla también puede medir la gravedad.

Como director de ciencia ciudadana del Consorcio de Educación en Ciencia Espacial de la NASA, ese tipo de capacidades para teléfonos inteligentes y el hecho de que la mayoría de todos tienen posibilidades intrigantes para los estudiantes.

"Cada vez que trabajo en un sensor particular (teléfono inteligente) empiezo a pensar en términos de bueno, si puedes medir cosas como la presión o la temperatura o la aceleración o la gravedad, ¿qué es un proyecto informal y divertido que puedes imaginar haciendo con ese tipo de cosas?" Dijo Odenwald.

Una de las respuestas a su propia pregunta fue usar teléfonos celulares para medir la diferencia en la gravedad de la Tierra en diferentes latitudes. Ese fue el comienzo de su Proyecto detector de rotación de tierra. Con la ayuda del Plataforma de ciencia ciudadana anecdata.El proyecto de Odenwald tiene como objetivo determinar si las lecturas de los teléfonos celulares pueden hacer el mismo trabajo que los instrumentos científicos costosos y sofisticados.

Explorando el potencial de los celulares

El objetivo del proyecto no es resolver un misterio científico. - Los científicos han sabido durante mucho tiempo cómo la gravedad difiere de un lugar a otro. Se trata más de explorar el potencial científico de los teléfonos celulares y de involucrar a las personas en la ciencia ciudadana. También está dirigido a hacer que los estudiantes piensen en proyectos que podrían hacer usando teléfonos celulares normales.

Así fue como comenzó este proyecto para Odenwald.

"Estaba mirando el sensor del acelerómetro en el teléfono inteligente preguntándome qué podría hacer con eso", dijo. “Hay un montón de actividades de laboratorio que puedes hacer a nivel de escuela secundaria sobre la aceleración. Pero me di cuenta de que estaba bien, lo más simple es poner la cosa sobre una mesa horizontal y medir la aceleración de la gravedad ".

La diferencia en la gravedad entre el ecuador y los polos no es mucho. Pero descubrió que los acelerómetros en los teléfonos celulares podrían ser lo suficientemente sensibles como para detectar la diferencia.

"Pensé, bueno, eso es interesante", dijo. "Pensé que vamos a agrupar esto y descubrir si realmente podemos medir esto usando los teléfonos inteligentes de muchas personas en diferentes latitudes".

El proyecto comenzó en septiembre 2018. En ocho meses, aproximadamente 100 personas han contribuido con puntos de datos 400. Han venido desde el sur hasta Río de Janeiro hasta el Círculo Polar Ártico.

"Parece que realmente se puede detectar, pero hay que tener mucho cuidado" al reunir los datos, dijo. “Obviamente, los científicos han sabido durante cientos de años que la Tierra gira y produce este cambio de aceleración. Pero el hecho de que puedas usar algo tan común como un teléfono inteligente para detectarlo es un punto de referencia interesante ”.

La curiosidad de los estudiantes puede provocar nuevos proyectos.

Odenwald etiqueta sus proyectos como "explorador ciudadano" en lugar de "ciencia ciudadana".

"Los proyectos que estoy generando a partir de un teléfono inteligente no son proyectos de ciencia ciudadana de alto nivel que están a la vanguardia de la ciencia", dijo. “Está pensado para ser solo proyectos divertidos, de tipo exploración, para hacer algo con su teléfono inteligente, además de enviar correos o ver las noticias.

"Mi desafío es presentar estos proyectos informales que pongan a las personas en contacto con el espíritu de la ciencia ciudadana donde están recopilando datos y poniéndolos en un entorno de colaboración".

Para maestros y estudiantes, el proyecto del Detector de Rotación de la Tierra no es algo que viene con un plan de lección.

"No se pretende que esta sea una experiencia de aprendizaje de arriba hacia abajo", dijo. "Realmente está destinado a los estudiantes a usar estos proyectos como pistas para llegar a sus propias preguntas que puedan seguir con los mismos sensores o la misma plataforma".

Proyectos de recolección de datos abundan en la plataforma Anecdata

La plataforma Anecdata, que recopila y ensambla los datos, es gratuita y fácil de usar, dijo.

"Es extremadamente amigable para los maestros que desean involucrar a sus estudiantes en una operación de recopilación de datos colectiva", dijo.

Además del Detector de Rotación de la Tierra, Odenwald ha iniciado varios otros programas de "explorador" de crowdsourcing. Tierra silenciosa tiene como objetivo trazar los lugares tranquilos de la Tierra; Mapeador de aguas estancadas busca crear un mapa de fuentes de agua dulce en áreas áridas de los Estados Unidos; Wrangler satélite pide a la gente que ayude a catalogar satélites usando búsquedas de Google; y Rastreador de luz solar busca mostrar cómo la luz solar del mediodía cambia en diferentes latitudes durante el año.

Para participar en cualquiera de los proyectos, descargue la aplicación Anecdata, luego navegue hasta el proyecto individual y siga las instrucciones.

Tomar medidas para el Detector de Rotación de la Tierra toma solo unos minutos. Se trata de poner un teléfono celular en una superficie plana y pulsar "medir" en la aplicación para obtener lecturas. Se pide a los usuarios que tomen cinco medidas. Para una inmersión más profunda en el proyecto, descargue el conjunto de datos completo y realice su propio análisis.


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Jerry Fingal es un escritor y editor independiente que cubre educación, finanzas, negocios y agricultura.